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疫情期間看牙難 兒童口腔健康或惡化

2020年中共病毒疫情期間,為了避免疫情傳播,牙醫診所受到了嚴格限制,除非有緊急情況,否則人們無法去看牙醫。(Pixabay)
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【大紀元2021年01月14日訊】(大紀元記者趙瓊玉墨爾本編譯報導)最新研究顯示,由於中共病毒(武漢肺炎)疫情期間牙醫診所的關閉,許多澳洲人推遲了定期檢查,兒童口腔健康可能面臨著惡化的狀況。

據《時代報》報導,2020年中共病毒疫情期間,為了避免疫情傳播,牙醫診所受到了嚴格限制,除非有緊急情況,否則人們無法去看牙醫。

澳洲牙科協會(ADA)維州分會負責人霍普克拉夫特(Matthew Hopcraft,霍普)說:「如果牙病患者推遲做定期檢查,那麼醫生就不可能為病人做早期檢查,並進行治療以防止病情惡化。」

霍普參與撰寫的研究報告《COVID-19對兒童牙科保健服務的影響》(Impact of COVID‐19 on the Provision of Paediatric Dental Care)顯示,兒童和低收入者的牙齒健康可能面臨著最糟糕的狀況。

該報告稱:「 2020年4月,『兒童牙科福利計劃』(Child Dental Benefits Schedule)(該計劃旨在為弱勢兒童提供牙齒治療,並著重於預防護理)為澳洲弱勢兒童提供的治療減少了86.9%,維州在2020年晚些時候也出現了同樣情況。」

霍普說,澳洲每年大約有26,000名兒童因牙齒問題(如蛀牙和口腔感染)而住院。他表示:「在5至6歲的兒童中,有三分之一的兒童會有蛀牙;在12至14歲青少年中,有五分之二的人會有蛀牙。牙科疾病實際上是影響澳洲兒童健康的最常見疾病,而且幾乎是完全可以預防的。」

儘管該報告研究的是疫情對澳洲兒童牙齒健康造成的影響,但霍普表示,解封之後,澳洲各個年齡段的人都可能會長期面臨口腔健康不佳的問題。

他說,當患者開始預約看牙時,牙醫們就被大量的急診淹沒了。至少在接下來的6至12個月內,會有更多人的口腔健康變差。同時,經濟困難也可能給整個牙科行業帶來壓力,許多人可能無力去看私人牙醫,只能排隊去公立醫院就診。

據維州衛生與公共服務廳(DHHS)發言人透露,截至9月30日,維州人在公立醫院做普通牙科護理的平均等待時間為15.6個月。

該發言人表示,自2019年以來,維州政府已向維州公立學校的免費牙科服務投入了3.21億澳元,州政府2020-21年度對公共牙科服務的投資為3.19億澳元。

责任编辑:李欣然

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