98歲二戰老兵終獲遲到近80年的榮譽勛章

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【大紀元2021年01月14日訊】(大紀元記者洪鳴編譯報導)一位將近九十八歲的二戰老兵獲得了戰鬥步兵徽章,而這項榮譽遲到了將近80年。

1月4日,在康涅狄格州東格蘭比(East Granby, Connecticut)的布拉德利空軍國民警衛隊基地(Bradley Air National Guard Base)舉行的頒獎儀式上,美國海軍副部長格雷戈里‧斯拉夫尼克(Gregory J. Slavonic)說:「今天頒獎儀式遲到了將近76年。」

丹尼爾‧克勞利(Daniel Crowley)參與了保衛巴丹半島(Bataan Peninsula)的行動使其免受日軍侵略,過程中被日軍抓住並成為戰俘。但是,由於美軍一些操作失誤,他沒能獲得他應得的獎章。

1月4日,二戰老兵克勞利接收徽章。(Timothy Koster/康涅狄格州國民警衛隊的公共事務辦公室)

根據美國退休人員協會(AARP)的說法,克勞利是於1941年被分配到尼科爾斯基地(Nichols Field)的美國陸軍航空兵。但是在日本襲擊珍珠港及其它美軍太平洋軍事基地後,克勞利被轉到步兵部隊。

克勞利的妻子凱利(Kelley)告訴《今日起義》雜誌:「他曾是一名戰鬥步兵,但沒有注冊到步兵部隊而是在陸軍航空兵團。」

迄今為止,這個操作失誤使克勞利無法獲得戰鬥步兵徽章,該獎項授予在地面作戰活躍的上校或以下級別的步兵和特種部隊成員。

直到最近,美軍才決定開始向在巴丹(Bataan)作戰過的像克勞利這樣的臨時士兵授予這一獎項。一直以來,克勞利認為他不可能獲得這個獎章。但是在幾個月前得知這一變化時,他決定再次申請該獎章。

「請記住,我並非個例,有成千上萬的人像我一樣原本被分配到其它部隊。」他說,「然而戰爭爆發時,他們突然不得不在沒有任何訓練的情況下成為步兵。」

克勞利不僅獲得了戰鬥步兵徽章,而且還因在日本戰俘營中的表現而獲得其它獎項。

在1942年被俘後,他與另外300人一起從菲律賓被運往日本。他將這艘船描述為「地獄船」,其狀況類似於奴隸船。

當他們到達日本時,他被強迫在一些最危險的銅礦中勞動。

正是這種經歷使官員們也決定向克勞利授予戰俘勛章。

在頒獎典禮之前,克勞利與現任海軍副部長格雷戈里‧斯拉夫尼克在交談。(Timothy Koster/康涅狄格州國民警衛隊的公共事務辦公室)

在授予克勞利戰俘勛章之前,斯拉夫尼克說:「只有最堅定的人才能在最恐怖的環境中堅持不懈。才能寧願自己受苦也要保衛同伴和國家。」

斯拉夫尼克在儀式上補充說:「當部隊開始調查丹尼爾的服役史時,他們發現他曾被提升為中士。」

雖然如此,提拔命令卻沒能送達,因為他已經光榮退伍並被送回家了。

「我必須說,今天的儀式對我作為海軍副部長來說是一個難得的機會。」斯拉夫尼克說,「能夠認識到丹尼爾的許多犧牲和成就。他真正代表了最偉大的一代,他們所做的事如此之多,卻對他們的國家的要求如此的少。」

(英文大紀元記者Jenni Julander對本文有貢獻)

責任編輯:韓玉#

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