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英國法庭裁定 保險公司需賠償小商家

保險公司的賠償可能是許多小商家的救命錢。( Dan Kitwood/Getty Images)
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【大紀元2021年01月21日訊】(大紀元英國記者站報導)近日,英國的最高法庭裁定,保險公司應該為去年第一次封城期間關門的小商家提供賠償。這個決定有望為英國上下幾十萬個小商家提供12億鎊的賠償。這對於許多商家來說可能是一筆救命錢。

最高法庭的裁決意味著許多購買了「商業中斷保險」(business interruption insurance)的商家會得到賠償。有八家保險公司參與了這場官司,他們表示會儘快提供賠償。

其中一家是Hiscox,幾千個從這家公司購買了保險的小商家將它告上法庭。代表這些商家的律師表示:「這對於一小部份對一個大保險公司採取行動的商家來說,是一個里程碑式的勝利。重要的是,現在Hiscox接受了最高法庭的裁決,開始給購買了保險的人提供賠償了。他們中許多都有破產的危險。」

其餘幾家被告的保險公司是Arch、Argenta、MS Amlin、QBE和RSA。另有近60家保險公司也出售類似的保險,他們中也有相當一部份需要提供賠償。

賠償將包括房租

倫敦一家髮廊的老闆對BBC表示,他每年支付1,200鎊的商業中斷保險金,保險範圍包括因為疾病而不得不關門。最高法庭的決定雖然不會直接影響他的保險,但是它會決定這類索賠的賠償原則,這對於商家非常重要,因為賠償將會包括停業期間的主要成本,那就是房租。

他和一些小商家組成了一個團體,呼籲保險公司儘快提供賠償,因為已經有一些商家在等待賠償期間不得不倒閉了。

這場官司由英國的金融行為管理局(FCA)代表所有的小商家提出。管理局的代表表示:「冠狀病毒正在給商家帶來實質性的損失和壓力,他們中許多經營困難。今天的裁決決定性地取消了保險客戶索賠的許多障礙。」

管理局會跟保險公司合作,以確保他們儘快提供賠償,在有可能的情況下先提供臨時的賠償。

最高法庭的裁決是終審決定,將為執行相關保險條例提供權威性的指導,沒有參與這場官司的類似索賠案例也可能會依據這個裁決進行。

金融行為管理局、保險行業以及英國的金融仲裁機構都會使用這個裁決結果指導他們在其它類似案件中作出決定。

裁決沒有解決類似官司的所有問題,而是澄清了一些常見的問題,也沒有決定應該賠償多少,但是提供了決定賠償金額的一些基礎。

金融行為管理局表示,官司涉及的小商家將會很快得到自己的保險公司的消息,如果有疑問,應該詢問保險公司。同時,這個機構還公佈了指導小商家如何證明自己營業地點有中共病毒的草案。

保險公司為何拒賠

去年3月份封城之前以及封城期間,許多小商家被政府要求關門,包括美髮店、理髮店等。這些商家中,有一部份此前購買了商業中斷保險,內容包括商家因為疾病或者政府下令關閉或者下令人們不要去而獲得賠償,所以他們認為自己理所當然地應該得到賠償。

但是保險公司拒絕賠償,理由是只有當局部爆發疾病迫使商家關門的時候,商業中斷保險才會有效,而封城的時候,小商家關門不是因為他們的營業地點爆發疫情。

另一個理由是,2010年英國的高等法庭裁定,颶風襲擊美國新奧爾良的一家酒店的時候,保險公司只需賠償颶風導致酒店出現的直接損失,而不必賠償不能照常營業造成的損失。

據BBC報導,這場官司只涉及第一次封城期間的情況,此後保險行業修改了保險政策,新購買保險或者更新保險的用戶都會使用新的保險政策。◇

責任編輯:陳彬

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