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防變種病毒蔓延 加超百名專家敦促政府行動

檢測變種冠狀病毒需要基因組測序,而基因組測序是一種研究工具,臨床使用起來既昂貴又費時,世界各地實驗室正在尋找更快的測試方法。(Shutterstock)
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【大紀元2021年01月22日訊】(大紀元記者王蘭多倫多報導)加拿大首席衛生官警告說,變種病毒可能已經在加拿大社區傳播,超百名專家近日聯署請願書,敦促聯邦政府立即採取行動,保護加拿大人免受國際遊客攜帶變種變種所帶來的侵害。

高度傳染性的引發COVID-19(中共肺炎)的 SARs-CoV-2病毒變種正在全世界傳播,100多位流行病學家、病毒學家、醫生、科學家和衛生保健專業人士聯名簽署請願信敦促聯邦政府立即採取行動,信中說:「令人擔憂的變種病毒對加拿大的健康安全和經濟構成了危險,現有的旅行和邊境限制並未阻止將COVID突變進入加拿大,降低這種風險的行動遲緩帶來的後果可能是毀滅性的。」

多個司法管轄區(例如台灣、澳大利亞、新西蘭和韓國)已成功封鎖邊界,禁止變種病毒進入。借鑒國際成功經驗,加拿大衛生專家建議立即採取以下行動:

1.禁止非必要國際旅行。
2.國際旅客抵達後立即進行病毒測試,然後,5天後、10天後進行第二次和第三次測試。
3.加強檢疫隔離措施,並強烈建議在指定酒店對所有來加國際旅客進行強制隔離。
4為加美經常過境者接種疫苗,包括加拿大和美國陸路過境通道的20萬~-30萬卡車司機和2萬5千名~5萬名基本工人,這是加美兩國的共同責任。

加拿大人絕大多數支持必要的行動。民調公司Leger為COVID戰略行動小組進行的一項調查指出,76%的加拿大人支持禁止除人道原因外的國際旅客進入加拿大; 93%的人支持旅客在抵達後立即進行COVID測試,而91%的人支持在5天後進行第二次測試。

「加拿大人強烈反對在加拿大以外的地方旅行,並支持對返回者進行嚴格的檢查。」加拿大研究協會主席傑克·傑德瓦布(Jack Jedwab)說。

變種病毒帶來住院和死亡擔憂

為了獲得生存優勢,病毒會一直變異或變化,並有很多變異體,而在英國、南非和巴西首次發現的冠狀病毒更易傳播的變異體被世界衛生組織稱為「引起關注變異體」。

除了常有的變異之外,引起關注的變異可以幫助病毒更輕鬆地感染人細胞或在人與人之間傳播。如果是這樣,則該變體可以在與其它病毒變異體之間的搏鬥中獲得優勢。

到目前為止,沒有跡象表明這些變種病毒可以讓引發的疫病更嚴重。但是令人擔心的是,它們將更容易地傳播給更多的人,從而導致更多的住院和死亡。

加拿大變種病毒病例情況

迄今為止,加拿大國家微生物實驗室報告了23例首次在英國發現的B117病毒變種,以及2例首次在南非發現的變種。

加拿大大多數省份並未對所有樣本進行變種病毒測試。只有薩斯喀徹溫省表示,所有COVID-19測試都將檢測到B117變體。

衛生官員說,病毒傳播導致更多的人測試呈陽性時,隨之而來的是更多的住院治療、重症​​監護和死亡。

而且,病毒在世界範圍內或特定社區中傳播的次數越多,它突變的機會就越多。

變體傳播的速度和程度如何?

病毒和傳染病專家說,要掌握變種病毒在加拿大傳播的速度,需要進行更多監視。

但基因組測序是一種研究工具,臨床使用起來既昂貴又費時。這就是為什麼世界各地的實驗室都在努力為SARS-CoV-2變體開發更快的檢測方法。

安省衛生廳副首席醫學官雅芙(Barbara Yaffe)博士本週指出,安省的一些變種病例沒有旅行史。

雅芙說:「我們確實預期在接下來的幾週內能發現更多的病例,因為現在有證據表明該病毒已經社區傳播。」

公共衛生官員正在尋找變種病毒已經社區傳播的跡象,因為這意味著疫情暴發源不再可以追溯到國外旅行。在那時,爆發可能迅速加劇,因此時間至關重要。

安省衛生官員估計,如果B117變種在社區中傳播,則新增病例的加倍時間可能從現在的每35天到40天下降到3月的10天。

專家關注病毒更多變體

安省倫敦西部大學病理學和實驗室醫學系副教授潘恩(Art Poon)開發了計算機方法來研究病毒的進化,他說,令人關注的變體顯示出比科學家預期更多的變異。

潘恩說:「我認為,令人遺憾的是,我們會看到這種特殊的[B117]變體的出現頻率在增加。」

亞伯塔大學的傳染病專家薩克辛格(Lynora Saxinger)博士也正在密切監控病毒變體以及其它預防措施。

薩克辛格說,她希望看到加拿大與美國邊境的陸路和空中交通管制更加嚴格。這包括檢查以確保國際旅行者遵守《隔離法》的要求,並且不會在不知不覺中攜帶這種感染並進行傳播,以及卑詩省已提出的跨省旅行禁令。

她認為,限制這些變種病毒攜帶者進入加拿大就像減少了燃燒的燃料。「如果沒有那麼多潛在的火花擊中火種,那麼就有更大的機會去控制它。」

薩克辛格是簽署要求聯邦政府迅速行動請願書的專家之一。

責任編輯:嚴楓

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