【中華文化300問】

「腰纏萬貫」到底有多重?到底多富有?

作者:容乃加
古代錢幣外圓內方,中心穿著絲線,一千個成一貫錢。「腰纏萬貫」到底有多重?到底多富有?(fotolia)
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腰纏萬貫」典出殷芸《小說‧吳蜀人》,有幾個人各言己志,有人想當官——當上天下最繁榮的揚州城的刺史,有人想當富翁——腰纏萬貫,有人想成仙——騎鶴昇天。其中有一人頭腦很尖,想「腰纏十萬貫,騎鶴上揚州」通通攏在一身,這可能嗎?

在《紅樓夢》裡,劉姥姥初次到賈府,遇上賈府買螃蟹,吃螃蟹宴。劉姥姥道:「這樣螃蟹,今年就值五分一斤。十斤五錢。……再搭上酒菜,一共倒有二十多兩銀子!阿彌陀佛!這一頓的銀子,夠我們莊家人過一年了!」

喔,二十多兩銀子在明清時代可以讓一個生活在農村的人過一年。那麼「腰纏萬貫」的人,到底多富有呢?

「貫」錢怎麼來

我們現代人用的通行貨幣以鈔票為主,金屬幣只是輔幣。然而在歷史上很長一段時間,在許多朝代銅做的錢幣是最主要的通貨,漢唐以後直到清朝,天下通行。「腰纏萬貫」的「貫」就是古代計算錢幣而生的單位。古代錢幣有「孔方兄」的稱呼,因錢幣中間有方形孔的形狀,古人用緡絲線穿過錢幣的方孔,將一千個銅錢串成一串稱一貫。一個銅錢是一文錢,一貫有一千文錢。「腰纏萬貫」指身上有萬貫錢幣,就是有一千萬個錢幣,也就是有一千萬文錢了,比喻財富極多。(典出南朝梁.殷芸《小說‧卷六‧吳蜀人》。)

腰纏萬貫的錢幣有多重呢?

當然腰纏萬貫的富人是不可能把這些財富都纏在腰身上,因為一千萬個錢幣可不是個小撲滿能裝得下的,而且分量也很重。古代對錢幣的形制和重量也有鑄造的標準。那到底腰纏萬貫的銅錢有多重呢?來看一看,算一算。

唐代鑄造錢幣的「通寶」幣制,是唐以後歷朝的鑄幣標準,沿襲近1300年。北宋以前,錢幣和以布帛、穀物代錢的支付都通行,進入北宋,銅錢成了主要的財政貨幣。銅錢可以表示價格,可以用來支付、流通,還可以貯存價值。

《舊唐書·食貨志上》載:唐高祖武德四年(622年)七月,廢五銖錢,行開元通寶錢。銅幣的形制仍沿用秦代的方孔圓錢,規定每十文重一兩(一文的重量為一錢),一千文則重一百兩(十六兩為一斤),即六斤四兩,這就是一貫錢的重量。那麼萬貫的錢就是一貫的一萬倍,就是七萬斤了。看官們您說這「萬貫」重不重呢?

「腰纏萬貫」到底多富有?

當然啦,七萬斤重的錢幣不可能全部纏在腰上,在皇朝末代的清朝,「腰纏萬貫」還是極富有的比喻,清代小說,《儒林外史》寫道:「你不看見城裡張府上那些老爺,都有萬貫家私,一個個方面大耳。」那麼,從購買力來看,擁有萬貫錢幣,到底多富有呢?

因為每個朝代的物價水準不盡相同,「萬貫」這是名目價值,能夠買多少生活物品才是實質價值。朝政的穩定與否,社會安靖或動亂都是錢幣價值的變因,我們就舉幾個例子來看一下相對的水準。

根據《新唐書‧食貨志》:「貞觀初年(627年),全國戶數不足三百萬,一匹絹換一斗米。到貞觀四年,每斗米僅四五錢。」貞觀之治是史上政治最清明、民生繁榮的鼎盛時期,物價穩定,物美價廉。一斗米僅四五錢,一貫(千文錢)就可以買到200~250斗米了。萬貫就等於200萬~250萬斗米的價值,以現在的米價換算,就超過2.3億人民幣,或十億元台幣了。在唐代若是「腰纏萬貫」當是極富了。

以唐朝玄宗後期的稅賦所得來作比較,《通典‧賦稅下》記載唐玄宗天寶年中,國中戶口約有八百九十餘萬戶,一年稅錢約得二百餘萬貫。那麼,這時期一個人「腰纏萬貫」,就占有近二百分之一的國庫稅金歲入。唐朝時並存布帛、穀物可折算錢幣的貨物制。

宋真宗咸平三年(公元1000年),中國進入一個經濟快速增長的時期,主要表現在統一使用銅幣和鑄幣量的增長。《宋史》記載,宋初到咸平三年的流通錢幣,有北部各國喜用的銅幣,南方各國使用的鉛幣或鐵幣和四川專用的鐵幣。北宋神宗熙寧六年(1073年)是北宋鑄造銅幣的高峰年,大約鑄造了600萬貫。以這個水準來說,一個人「腰纏萬貫」,就占有了一國一年流通錢幣的六百分之一(當時以穀物、布帛支付的制度還同時存在),的確不可小覷。

「腰纏萬貫」的購買力

那麼「腰纏萬貫」在宋朝實際購買力有多少呢?首先還是以主食的米和副食品來作比較。

《宋史‧食貨志》提到「熙寧、元豐(1068~1085年)以前,米石不過六七百。」在北宋神宗、哲宗年間,一石約當六七百文錢,一石是十斗,所以一斗米就是60~70文錢。取中數65文錢計算,一貫錢約買到15斗米,萬貫能買15萬斗米。以現在的米價來對照的話,萬貫超過了一千六百萬人民幣,將近七千萬台幣。

同樣是宋代,到了宋徽宗宣和二年(1120年),一石米就漲到兩千五百至三千文錢,一斗米250~300文錢,比起熙寧、元豐時期,物價上漲了四、五倍,相對幣值也貶值四、五倍。

再看日常食物,宋朝以人民生活繁華富足便利著稱,從北宋民俗志《東京夢華錄》的實際紀錄來看,當時到店裡吃碗菜蔬精細的飯菜(造齏),每碗才十文。冬天來自黃河的生魚,每斤不上一百文。京都一時之選的美食店舖販售的膾炙人口的美饌小吃,比如:鵝鴨、雞兔、肚肺、鱔魚、雞皮、腰腎、雞碎之類的點心,一份是十五文,包子一個也是十五文。一貫錢可買到66份。

一貫錢即一兩銀子。劉姥姥說賈府上下一頓螃蟹宴的銀子二十多兩,夠他們莊家人過一年了!那咱們就以一個月二兩來估計,那在在北宋時二三兩銀子大約也夠城裡人買一個月份的菜餚了。

如果對照當下,腰纏萬貫到底有多少價值呢?

上述那些宋代點心,像不像現今的港式飲茶的各式點心呢?筆者是覺得挺像的。宋代時一貫錢能買到66盤點心,如今在港式飲茶餐廳買66盤點心要花多少錢呢?若都用飲茶小點一份的均價港幣15元來計算,那麼66盤的價值將近千元港幣(約當820元人民幣、3570元台幣)。上述是一貫錢的換算情況,萬貫就是再乘上萬倍。

如今銅錢的幣制是不在了,但是白銀的交易還在。我們就用白銀來換算,萬貫錢幣值當今多少錢呢?

在古代,白銀是貴金屬當貨幣使用,在明朝之前,中國境內數量稀少價格高,明朝之後,海外貿易輸入白銀換取中國的物資,銀子多了,銀價也貶值了。

古代一貫銅錢相當白銀1兩的價值(銀1兩=37.5克)。現在白銀價格,1克是5元人民幣,相當21.5台幣。那麼一貫錢等於187.5元人民幣,或806.25台幣;一萬貫錢就換得1,875,000元人民幣,或8,062,500台幣。以目前的水準來說,腰纏萬貫的富戶還沒達到千萬富翁的等級啦。(從實物和錢幣銀兩的價值變化來看,物價上漲是鐵律啦,物以稀為貴也是鐵律。)

腰纏萬貫,分量很重,就是身上帶著七萬斤的重幣,腰纏十萬貫就有七十萬斤的重量,「腰纏十萬貫,騎鶴上揚州」鐵定行不通!(說真格的,求道本來就要捨棄所有的欲望和執著,將名與利損之又損,全部捨盡才能冀望得道的一天。)@*#

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責任編輯:李梅#

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