吳惠林:跳脫「數字」的迷障

人氣 183

【大紀元2021年10月07日訊】2021年9月16日,多家媒體報導,世界銀行取消了一份對世界各國商業環境進行評估的重要報告(《經商環境報告》)。因為最新調查發現,世界銀行高層向員工施壓,以改變中國和其他國家的排名。涉案領導人包括現任國際貨幣基金(IMF)總裁、時任世界銀行執行長喬治艾娃(Kristalina Georgieva)和時任世界銀行行長金墉(Jim Yong Kim)。

世銀編造假數據?

當2020年發現《經商環境報告》的數據違規後,世銀暫停該報告發表,並委託一家律師機構進行外部調查。2021年9月16日世銀公布調查結果,結論是:包括喬治艾娃在內的銀行高層參與了向經濟學家施壓,設法提高中國在2018年的排名。當時的喬治艾娃和其他人正試圖說服北京,讓世銀能從中國獲得更多資金。

雖然喬治艾娃在IMF官網聲明不同意該調查報告的結論與解釋,並否認自己在世銀任職期間曾介入該報告,且表示已就此事向IMF執行董事會進行初步匯報,但該項報告改變計算方法,以提高中國的排名卻沒被否認。其實,2018年諾貝爾經濟學獎得主保羅・羅莫(Paul Romer)在該年接受《華爾街日報》訪問時說,他擔心《經商環境報告》容易受政治的影響而改變數據,而他在世銀否認報告被篡改後不久,就宣布辭掉世銀首席經濟學家一職,己可確定該報告被篡改並非空穴來風。

將事件調查清楚並回復該報告的公信力當然是很重要的,而「數據」或「數字」力量之大也同時被凸顯出來。當前人世間已是「大數據」時代,世人都逃不掉數據的轟炸,在「假」、「不誠信」早己成風的現時,更難避免受到數字的毒害。如何跳脫數字的迷障,是一項嚴肅重要課題。

可以這樣說,至少自「1、2、3、………9、0」這種所謂的阿拉伯「數字」面世以來,人類就與「數字」結了不解之緣,生活中無時無刻都離不開數字,一天24小時作息,食衣住行育樂需要花費,無不以數字作為基準。在數字不知不覺間融入生活中,在數字的方便使用促進生活福祉中,人們卻也時時受其役使,甚至於早已陷於數字的迷障中受到傷害呢!

著名的「633」

2008年在台灣被熱烈討論的「633」就是一個很好的例子。這是當年馬英九在競選總統時所用的口號,長時間充斥各媒體、更響遍台灣各地。這三個數字代表的是台灣經濟成長率6%、失業率3%、每人平均所得3萬美元。

當馬政府上台百日接受檢視時,人民關心的焦點只在「跳票與否」,卻不問為何訂定「633」、其涵意為何?特別是經濟成長率,似乎認為「高好低不好」,真是這樣嗎?這其實是一種嚴重的迷思,追究當前用來計算經濟成長率的「國民所得統計」,其被創造出來旨在明瞭一個國家的經濟情況、單純的藉以了解一國經濟的內涵,哪知竟演變成各國「競逐」經濟成長率高低、強調「本國」的經濟實力,殊不知其所支付的代價難以估計,如今全球氣候變遷、水深火熱、天災人禍不斷,很可能就是各國「競逐」經濟成長率的後果呢!

再舉貧富懸殊、所得分配這項頗受關切的指標數據,「均富」往往被作為目標,於是代表所得分配的指標數據拉大就被認為「惡化」。不過,顧名思義,所得分配就是指國民所得這一塊餅如何分配給全體人民,是每一個人分得一樣多叫做公平,或是有幾分貢獻就得到幾分才是公平?

在一個自由的社會中,前一種分配法大概不被認同;而後一種才真是公平分配的定義。但是,貢獻又是代表什麼?簡單的說,就是生產能力的反映,而生產能力又如何衡量呢?我們知道,每個人都會認為自己的能力強,但覺得未能得到應有報酬;不過,能力的強弱也並不是當事者自己就能決定的,還必須受制於其他人和所處的環境。我們可以簡單的這麼說,是由市場上供給和需求力量所決定的,而市場的競爭性愈強,就愈能反映實際的生產能力。當然,一個人的能力與其教育、經驗、年齡、性別、家庭背景,以及其他的個人屬性息息相關。這些屬性中,有先天具有,也有後天培養的;先天的特性既管不著,也不必去管,後天的培養才是應該重視的。

拆解所得分配數據

無可置疑的,生長在富裕家庭者,其所得的分配在起始點時會較多,但若後天有著公平的培養環境,到頭來先天貧困者是有機會爬到前頭的。何況,「眈於安樂」是當今世人的通性,先天環境較優越者較有腐化的可能,古今中外的「富不過三代」例子俯拾即是。當然,這也有待時間來解決,不過,後天的環境愈競爭、愈能提供有進取心者的各種機會,也就愈能達到這種境界。因此,後天環境的公平才是應該強調的重點,亦即,創造和維持一個給有能力者出頭機會的環境才是首要。

如果一個社會能夠反映此種現象,那麼,貧富差距不但不是壞事,反而會是激勵每個人向上的動力,因為「有為者亦若是!」而且,在這樣的社會中,所得差距應該也不會相差的非常懸殊;不過,到底有否適當的差距,相信是沒有標準答案的。但可確定的是,機會愈均等的社會,不但差距愈不會拉太大,而且也較有趨向更均平的可能。

此外,目前所用的所得分配指標,例如高低所得階層的倍數和吉尼係數等,都只能衡量靜態現象,不能反映出究竟是否富者恆富、貧者恆貧,或者低所得者爬向高所得階層、高所得者流往低所得階層。因此,若不進一步探究其內涵,光由表象「數字」作判斷,恐怕會導致「失之毫釐、繆以千里」的結果。

當今全球籠罩在金融風暴和通貨膨脹的陰影中,經濟被認為不景氣,而全球會不會有股災也讓世人心驚膽戰。究竟實情如何?問題何在?有關的指標數字是評斷基準。有人說「錢太多是禍首」,但「錢太多」有無確切數字?而「外匯存底」是金錢數量多寡的重要來源,「出口大於進口」又是「外匯存底」累積的一項因素。對於外匯存底的數量,各國政府都以「多是好事」看待,輿論也大都如此認為,而「出口大於進口」一般以「順差」稱之,反之則謂「逆差」,言下之意,順差是好事,逆差則不好,於是「一切為出口」成為政策,出口多多益善、進口則反之,真是這樣嗎?如今隨處可見的泡沫金錢遊戲卻與這種流行的觀念所導致的偏差政策、終而累積氾濫的游資息息相關呢!

看穿「數字」的陷阱

以上所舉的實例,無非是說對「指標數據」理解錯誤的話,很容易導向不利的結果,這些事例比比皆是,而日常生活中各種民意調查和媒體報導的統計數字又是多如牛毛。除了「指標」意涵要弄清楚外,「數字」的取得及其表現方式又是大課題,「統計學」的出現就在化解此難題,但它是一門學問,絕大多數人們都無緣接受教導!那麼,是否就只能聽從專家們或媒體的單向傳播,而時常被愚弄了呢?早在2007年出版的The Tiger That Isn』t: Seeing Through A World of Numbers(2008年中文譯本《如何用數字唬人——用常識看穿無所不在的數字陷阱》)就為市井小民們提供了解碼,以有趣的故事和數字常識,教導人們如何用既有的知識去理解數字。

該書是由一位經濟學家和一位記者共同撰寫的,他倆有感於「新聞、政治及日常生活中,到處都是數字。不論好壞,它們儼然已成為現在最高級的語言,會說這種話的人,稱霸為王。數字讓人一看就懂的特性,往往比長篇大論的文字更吸引民眾的注意力。但它們卻也往往因為同樣的理由而讓人痛恨。它們可以被操弄來欺騙社會大眾,而不是讓社會大眾明瞭事情的真相,它們也可以被用來恐嚇平民老百姓,而不是讓這些老百姓了解事情發展的趨勢;總而言之,它們經常落入被濫用或扭曲的下場。數字的角色極端模糊,既有信服力,又有欺騙力,到底我們要如何看透數字?」於是聯手出書,希望讓數字回歸真實的面目。十四年後的今天,再看這段文字更為貼切。

兩位作者不僅想揭開統計這行的伎倆,包括:重複計算、騙人的圖表、暗藏玄機的起始日期,以及弔詭的尺度等,而且不倚賴艱澀的統計技巧,來說明該書各章節想要表達的重點。該書以生活中各項統計數字為例,說明應該如何釐清迷霧、看穿真相。作者認為掌握數字的能力,幾乎人人都有,而這種能力的高低,能夠影響我們如何看待生活中,各項舉數字說明佐證的大小議題,它同時也是影響數字受人喜愛或憎恨的主要原因。他們相信,就算是一向自認為數字白痴的人,也可以享有這種能力。

了解數字、尊重數字及其製造者

就如同作者們所言:在別的教科書中,看不到該書的內容,書中各章節的選擇及編排,即使是以專家的眼光來看,也都非常奇特,更遑論內文的呈現方式。的確!這是一本從大量使用數字者的觀點來解讀數字的書,有可能是一篇報導,或一個社會現象。作者希望讀者們在閱讀這本書的時候,能不帶成見地記住書中提出的要點,看他們如何在各章節小故事中運用它們。也希望讀者在看完這本書之後,能夠發覺數字背後的真相,並因此充滿自信。

我很同意作者們的看法,也佩服他們的勇氣及撥開統計數字迷霧的能力和功力,竟然能用深入淺出白話、通俗地解說,無怪乎博得諸多好評和推薦。我特別認同《新科學人》雜誌科學作家Mike Holderness的評語:「……每位記者都該帶薪休假,在家好好研讀這本書,直到徹底搞懂為止。」畢竟傳播媒體的影響力太大了!

最後,必須鄭重提醒的是,我們固然要讓指標數字說真話,但也要思考「數字是怎麼算出來的?」不要以為資料和數字都唾手可得,正如該書作者呼籲的,是應該「建立一種懂得尊重資料、投入心血蒐集資料、仔細且誠實解讀統計資訊、將統計學視為了解之路、努力找出既有數字意義、不將數字當成政治把戲的文化」。信哉斯言!

作者是中華經濟研究院特約研究員

大紀元首發

責任編輯:朱穎

相關新聞
「中國9億人月入2千元以下」 中共為何哭窮
「數字」的學問 看懂廣告詞背後真正的意涵
程曉農:中國經濟增長數據的奧祕
前主管為中國改排名 世銀取消營商環境報告
最熱視頻
【新聞看點】史文清被判死緩 習放曾慶紅一馬?
【新聞大家談】中國60年最強高溫 汛期反枯罕見
【遠見快評】習李南轅北轍 北戴河會議分裂?
【秦鵬直播】李克強說黃河長江水不會倒流 被封殺
【馬克時空】地表最強戰機F-22延壽 直到NGAD服役
【財商天下】中國業主「提前還貸」 止損還是圈套?
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論