【名家專欄】回收電動車電池可盈利嗎?

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【大紀元2021年11月18日訊】(大紀元專欄作家Ross Pomeroy 撰文/曲志卓編譯)隨著電動汽車(EV)的迅速普及,最大的問題之一就是:一旦電動汽車到壽,所有廢舊的鋰離子電池將會怎樣?「回收利用」是電動汽車倡導者和綠色技術支持者提出的樂觀解決方案,但電池回收真的會對經濟和環境有意義嗎?

據國際能源機構(the International Energy Agency)預測,到2040年,全球銷售的電動汽車將達到2,300萬輛,到2040年,將產生575萬噸廢舊電池。隨著電動汽車取代內燃機車輛,這些廢舊電池將不斷堆積起來。英國一個科學家和工程師團隊最近在《iScience》雜誌上發表了一篇關於「電動汽車鋰離子電池回收的經濟可行性」的論文(Financial viability of electric vehicle lithium-ion battery recycling)。

研究人員警告稱:「如果回收利用仍然無利可圖,電池廢料會堆積起來。如果不加控制,就會帶來重大的環境和安全風險,因為有毒化學品可能會泄漏到環境中,垃圾填埋場可能會發生火災。」

幸運的是,這些研究人員並不是唯一注意到這場迫在眉睫的災難的人。

根據循環儲能(Circular Energy Storage),全球約有一百家公司回收鋰離子電池,或計劃在不久的將來這麼做。其中包括像中國贛鋒鋰業、伊隆‧馬斯克(Elon Musk)的特斯拉這樣的電池製造巨頭,以及眾多擁有大量新投資者資金的初創公司。

這些公司都使用不同的方法分解電池,回收裡面的貴重元素,主要是鈷,鎳和錳,和少量的鋰本身,這些方法總是可以分為三類:高溫冶金將電池粉碎和燃燒,濕法冶金將電池灌入酸池溶解目標金屬,實驗直接方法將電池精心拆解,而其珍貴的陰極被恢復到無損狀態。

濕法冶金和高溫冶金是目前最簡單和最常見的策略。但它們會產生有毒廢物和溫室氣體等副產品。科學家們目前正在努力減少它們的影響,並提高它們的效率。

最近報導的好消息是,由回收材料製成的鋰離子電池性能一樣好,甚至可能超過由新材料製造的電池。而且它們的生產也是很經濟的。

iScience文章的英國研究人員發現,雖然電動汽車電池回收目前通常無利可圖,但如果能採取一些關鍵行動,它應該會在經濟上變得可行。

其一,回收應在國內和當地進行,儘可能減少運輸成本,因為廢舊電池重達數百公斤。

第二,設施必須利用規模經濟,每年至少處理幾千噸材料,最好是數萬噸。

第三,研究人員和公司需要改進電池回收的直接方法,因為它的經濟性是濕法冶金或高溫冶金的兩到四倍,而且對環境的壓力要小得多。

第四,電池製造商需要使其產品更容易拆解,因為這通常是回收過程中最耗費勞動力的部分。電動車電池組通常包裝緊密,並使用複雜的化工膠水黏結。

研究人員說,政策干預,比如經濟補貼或法規,可以在這幾個領域提供幫助。

「在回收工廠的最初運營年份,這一點變得尤為重要,直到達到規模經濟,或鈷等高價值材料不再包含在未來的電池化學中。」

此外,電動汽車電池回收盈利有兩大風險。

第一,鈷,這種電池中最珍貴的金屬,被取代。第二,其價格和其它元素的價格急劇下降。在這種情況下,除了傳統的回收利用之外,還有一種替代方案,它可能是最受歡迎的選擇:將舊的電動車電池接入公用事業規模的電網存儲。中國南京大學的一個團隊估計,從長遠來看,這將是最有吸引力的方案,因為這個方案不需要那麼多昂貴的投入。

幸運的是,專家們普遍承認,在未來的十年中,廢舊的電動車電池不會令人不安地堆積起來,所以我們還有時間找出一個可行的回收解決方案。

轉自「真正的清潔線」(RealClearWire)

作者簡介:

史蒂文”羅斯”波梅羅伊(Steven “Ross” Pomeroy)是「真正的清潔科學」(RealClearScience)的主編。作為一名動物學家和保育生物學家,羅斯熱愛新聞和寫作。

原文「Will Electric Vehicle Battery Recycling Actually Be Economical?」刊於《英文大紀元時報》

本文僅代表作者本人的觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。

責任編輯:高靜#

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