華盛頓州最高法院將劃定新選區

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【大紀元2021年11月18日訊】(大紀元記者李容真西雅圖編譯報導)近日,由五名成員組成的跨黨派的華盛頓州國會和州議會選區劃分委員會,在一百多年以來第一次沒能在規定時間內,在重新劃分選區這一問題上達成共識。根據州法,最高法院將接手這項工作,在明年四月左右公佈有效期為十年的新選區圖。

選區劃分是國家政治生活中的大事。由於近年來選民中出現的兩極分化現象越來越嚴重,因此民主黨和共和黨在政治利益上的爭奪也日漸白熱化。彼此之間在重大政治問題上幾乎不再有可能達成共識。在華州的政治舞台上一直是民主黨等左派力量唱主角,他們主要分佈在華州西北部人口密集的普吉特灣兩岸,特別是西雅圖都會區。這一地區的總人口佔華州總人口的五成五。目前民主黨在華州的十個國會眾議員席位中握有七席。共和黨的勢力在廣大的鄉村地區佔壓倒優勢。鄉村地區的總面積雖然佔華州總面積的六成以上,但是人口較少。因此共和黨目前只控制華州東部和南部的三個國會眾議員選區。民主黨還在州眾議院和參議院中,分別以57比41和28比21領先共和黨。

根據聯邦政府人口普查的結果,華州州法規定,每十年對國會和州議會選區的劃分做出調整,確保每個選區的人口數大致相同。其中,國會眾議員選區的人口數需要大致維持在77萬人左右,州議會議員選區的人口數需要大致維持在15萬人左右,為的是讓廣大選民都能擁有相同的政治權力。

但是在實踐中,民主、共和兩黨都想利用重繪選區這一機會,為自己這一派謀取政治利益。舉個具體例子,在威斯康星州的最近一次國會議員換屆選舉中,共和黨贏得了該州全部八個眾議員席位中的五個。但是共和黨籍眾議員候選人的總得票率僅為51.43%。華州在上次國會眾議員換屆選舉中,民主黨贏得了全部十個眾議員席位中的七個,但是民主黨籍眾議員候選人的總得票率僅僅是接近六成。造成這種現象的原因就在於威斯康星州的共和黨人和華州的民主黨人,在過去劃分國會眾議員選區的時候,人為的設定了某些選區的選民結構,在一定程度上扭曲了選舉結果,損害了對方選民的政治權力。具體的手段主要包括以下兩種: 「集中選票」(packing)和「分散選票」(cracking)。「集中選票」是指儘可能地將反對黨的選民集中劃分至某一特定選區,這樣一來,周邊選區的反對黨力量就會被削弱,己方力量則會勝出。「分散選票」採取的策略正相反,它將反對派集中地區的選民分散劃至多個選區,以實現消滅對方鐵票區域的目標。

在本次劃分新選區的工作中,民主黨人就反對共和黨籍劃界委員會成員保羅·格雷烏斯(Paul Graves)改變州議會第四十七選區所涵蓋的範圍。因為格雷烏斯的意見是把民主黨選民,特別是有色人種集中的某些Auburn和Kent的居民小區從第四十七選區中劃掉;把該選區的東部邊界延伸到共和黨選民集中的Black Diamond、Covington和Maple Valley一帶。民主黨人顯然認為這種做法是要改變第四十七區的選民構成,為共和黨人控制該選區創造條件。對此,格雷烏斯表示,金郡(King County)東南部的選民黨派色彩不強。把他們加進來會促使這一選區的民意代表傾聽不同的意見,更好為雙方選民服務,打破某些政治勢力對權力的壟斷。格雷烏斯還提議向東擴大國會第一選區,把共和黨人控制的華州東部大片農業區包括進來。他表示,在重新劃界中應該幫助那些在過去一直被邊緣化的選民,獲得應有的政治權力。同樣,劃界委員會裡的民主黨人也在維護公平選舉的名義下,對現有的各選區邊界提出了他們的修改意見。

目前,選區劃分委員會已經在截止時間之後達成了妥協,並向州最高法院遞交了劃分選區的正式方案。最高法院是否會把這個方案作為參考,目前還不得而知。

責任編輯:舜華

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