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新州稅局自動索還未付罰款被指非法

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【大紀元2021年11月30日訊】(大紀元記者肖婕澳洲悉尼編譯報導)新州稅收局被指非法使用一個自動化系統,從陷入經濟困境的人那裡追回未付罰款,在某些情況下導致一些人的銀行帳戶空無一文,使他們無法購買食物或支付租金。

新州申訴專員米勒(Paul Miller)為此呼籲政府提供使用人工智能技術的更大的透明度。

據悉尼晨鋒報報導,新州稅收局(Revenue NSW) 被發現在沒有授權人員監督的情況下,使用自動化技術發出扣押令(Garnishee Order)從欠款者的銀行帳戶上扣錢。

米勒週一在新州議會已經備案的一份報告中,呼籲立即公布這一調查結果。該報告揭示了自動收債對未能支付罰款的經濟弱勢人士的重大影響。

在接到有關這項機器智能技術的一系列投訴後,米勒展開了調查。他在2016年至2019年之間尋求了外部法律諮詢,諮詢發現最初用於從銀行帳戶扣款的自動化過程是非法的。

扣押令是一種收債工具,允許債主從(欠款人的)銀行帳戶中取錢,以收回債務。

在一個未披露身分的案例中,銀行遵從了新州稅務局的扣押令後,一名年輕的懷孕母親的帳戶被凍結。

這名有兩個年幼孩子的鄉村女子,失去了來自於社會福利局(Centrelink)的唯一的收入來源,在下一次福利金髮放之前,她無法支付租金、購買食物。

在另一個案例中,一名領取殘疾人津貼的女子在成為犯罪受害者後,最近獲得了社會住房。自動扣款系統從她的帳戶中拿走了所有的錢,包括受害者服務局(Victims Services)給她的一筆款項。

米勒表示,受到影響的人有時銀行帳戶空無一文,他們不知道錢是被自動提走的。

「在我們進行干預後,值得讚揚的是,新州稅收局採取了一系列措施來解決我們對此不公平事件的擔憂。不過,儘管我們提出了建議,稅收局沒有……就使用自動提款過程是否合法徵求專家的法律意見,」他說,「最終,我們決定自己尋求這個建議。」

該自動機制被視為非法,是因為在發布扣押令前,沒有授權人員參與一個論證思考過程。

新州稅收局採取的解決措施之一是實施最低保護金額,即在執行扣押令時,欠債者的銀行帳戶上將會保留523.10澳元的最低金額。

被確定為弱勢群體的人也被排除在扣押令之外。而且,新州稅收局於2019年3月,還引入了需要人工驗證的額外手動步驟。

新州財務廳長圖德霍普(Damien Tudehope) 說,扣押令是一種最後的手段,只有在一個人被多次書面聯繫並給予了償還逾期罰款的方案後才予以實施。

「對於那些選擇無視我們的通知,只是不想付款的人,社區希望我們採取行動收回欠新州民眾的錢。」他說。

「我已向新州稅收局徵求意見,並就改進我們的系統提出建議,以回應申訴專員的報告。」

新州稅收局發布的銀行帳戶扣押令數量,從2010-2011財年的6905份,躍升至2018-2019財年的160多萬份。

責任編輯:岳明

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