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Omicron變種危險性一次看 3大原因令全球擔憂

講述/董宇紅(歐洲病毒學及傳染病專家) 蘇冠米整理

新冠新變種病毒——Omicron變種的突變程度前所未見,有三大原因令全球擔憂。(Shutterstock)
新冠新變種病毒——Omicron變種的突變程度前所未見,有三大原因令全球擔憂。(Shutterstock)
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在過去的半年中,我們都以為,Delta變種應該是最後的變種病毒了、疫情該結束了。但就在上週,一個新變種病毒——Omicron的突然出現令全球震驚。Omicron變種的突變程度前所未見,傳播速度比Delta變種還快,有可能影響疫苗保護力。

Omicron變種來勢洶洶 突變數、傳播力遠超Delta變種

11月初,Omicron變種在非洲國家博茨瓦納(Botswana)和南非(South Africa)被發現,自此,病例數快速增加。11月26日在比利時傳出歐洲首名確診病例,過了三天,荷蘭、英國、德國等多個歐洲國家都出現了病例。12月1日,美國也報出首個病例。

面對Omicron變種的出現,全球的緊張程度前所未有。第一個警報發出的1個小時之內,科學家就開始測試疫苗對新變種的效果。輝瑞BNT、莫德納也立刻做好隨時製造新疫苗的準備。多國升級邊境管制措施,以色列、日本等國政府直接封鎖邊境。

Omicron變種之所以讓人繃緊神經,有三大原因:

1. 傳播速度快:目前的飆升速度,遠超過原有的舊病毒、Alpha變種、Delta變種。

2. 太多的突變:集所有既往毒株突變之大全,增加更多未知數。

3. 免疫逃逸:可能影響疫苗保護力、自然康復抗體保護力。

●  Omicron變種的傳播速度,可能是舊毒株的500%

病毒對人群的影響,最重要的是傳播力。傳播力強的病毒,可以很快傳染很多人。

新冠病毒從去年開始不斷突變,到了Delta變種,傳播速度已讓人震驚。但是,新的Omicron變種傳播速度更快。南非的確診病例從11月16日的273例,到28日增加到2,858例,在一兩週內增加了10倍。染病人數像火箭一樣直線上升。

根據美國流行病學專家、前哈佛大學講師費格丁博士(Eric Feigl-Ding)提供的模型對比,發現Omicron變種的傳播力可能比舊毒株高500%。如果這一結果被證實,將是目前為止最驚人的傳播數據。

Omicron變種的傳播速度,遠高於原有的Delta變種。(健康1+1/大紀元)
Omicron變種的傳播速度,遠高於原有的Delta變種。(健康1+1/大紀元)

● Omicron變種的突變數,為有始以來最多

病毒主要靠刺突蛋白上的受體結合位點與人體細胞結合,從而進入人體、破壞細胞。與Delta變種相比,Omicron變種的突變數明顯增多,尤其是刺突蛋白上的突變。

Delta變種:共13~17個突變,刺突蛋白有7個突變,受體結合位點有2個突變。

Omicron變種:共50 個突變,是Delta變種的3倍;刺突蛋白有32個突變;受體結合位點有4個突變,增加了1倍。

與Delta變種相比,Omicron變種的突變數明顯增多。(健康1+1/大紀元)
與Delta變種相比,Omicron變種的突變數明顯增多。(健康1+1/大紀元)

Omicron變種2個關鍵變化 可能影響疫苗保護力

英國、荷蘭、意大利、德國、比利時、捷克等多數檢測到Omicron變種的國家,疫情都在上升。這些國家的疫苗接種率多數已超過一半,為62%~82%。雖然仍需進一步檢測這些感染Omicron變種的人中,有多少人打過疫苗,但這些飆升的案例仍帶來一個提示:Omicron變種可能具有免疫逃逸的能力。

多數檢測到Omicron變種的國家,疫情都在上升。這些國家的疫苗接種率多數已過半。(健康1+1/大紀元)
因Omicron變種入侵,造成疫情上升的國家,疫苗接種率多數已過半。(健康1+1/大紀元)

Omicron變種在變異中,出現2個關鍵變化,可能影響疫苗的效力:

● 刺突蛋白的6個受體結合位點中,有4個發生突變(K417N、E484K、Q493、N501)。

● 11個可能影響疫苗結合力的位點發生變異。

Omicron變種有2處關鍵突變,可能影響疫苗保護力。(健康1+1/大紀元)
Omicron變種有2處關鍵突變,可能影響疫苗保護力。(健康1+1/大紀元)

哈佛公共衛生學院認為,疫苗可能可以預防Omicron變種,但需要進一步研究以確定疫苗的有效性會降低多少。

另外,針對曾經自然感染並康復的人,科學家們發現,有3個突變的位點,可能影響自然感染獲得的抗體與病毒的結合力。這可能增加二次感染風險。

總的來看,Omicron變體的多個突變打破了紀錄。它幾乎是Alpha變種、Beta變種、Delta變種等的集合體,把以前這些變種的突變,都結合到一個病毒上。我從來沒有看到一個病毒,能有這麽多的變異,簡直像變成一個全新的病毒。

Omicron變種最早在博茨瓦納、南非檢測到,並在南非迅速飆升。這兩個國家的愛滋病染病者都非常多。尤其是南非,愛滋病毒感染者全世界最多,共有750萬人感染,感染率17%。

愛滋病患者因免疫功能低下,需長期使用抗病毒療法。他們的體內環境,能夠給病毒提供變異的溫床。學界普遍推測,Omicron變種的出現,就可能源自一個免疫低下的病人,他感染了不同的變種毒株,例如Beta變種、Delta變種。在這樣的體內環境中,病毒慢慢摸索出人體免疫系統、各種抗病毒治療的突破口,組合、變異出優勢毒株。

補上防疫「短板」 增強自身免疫力

近幾週,全球掀起第六波疫情,背後的緣由,有可能與Omicron變種有關。

如今,全球快速推動第三劑疫苗施打。但人們應冷靜思考,除了新冠疫苗之外,還有沒有其它方法可增加保護力。

木桶定律來比喻,一只木桶能盛多少水,並不是取決於最長的木板,而是取決於最短的那塊木板。 疫苗、藥物有好的保護效果,它們把木桶的一些板子加得很長,可卻防不了短板漏水。人們的防疫措施中,要想辦法補上缺的「短板」。

以南非為例,當初Beta變種從南非出現時,就應警愓。因為這裡是愛滋病感染率很高的地方,而愛滋病的傳染,多與放縱的性行為、注射毒品等不良生活習慣有關。免疫功能低下、不健康的行爲習慣,是很多人感染新冠的「短板」。

防疫方法就像木桶定律,不能只靠疫苗,還要補上缺的「短板」。(健康1+1/大紀元)
防疫方法就像木桶定律,不能只靠疫苗,還要補上缺的「短板」。(健康1+1/大紀元)

民眾無須對新的Omicron變種太過恐慌,恐慌、焦慮都是負面情緒,會降低免疫力。已有大量的科學研究證明,有善良、誠實,關愛等正面思維的人,體內的干擾素、催產素水平都很高,可大幅提升人體對抗病毒的能力。

不要小看人體天然的免疫力。《自然》(Nature)雜誌報導過一個案例:一位47歲、沒打疫苗的女性,確診新冠後的症狀很輕微,沒使用抗病毒藥物,十天就痊癒了。

人們不妨從身體、精神方面共同著手,提高天然的免疫力:

● 注重飲食均衡、多運動、多接近大自然。

● 保持樂觀、平和的心態,遵循善良、真誠、傳統的生活方式。

平時以此保持身心健康,相信能為身體抵禦病毒打下良好的基礎。

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責任編輯:李清風◇

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