為退役軍人募款 美國老兵游泳100英里

儘管行動仰賴輪椅 查理‧帕克仍找到完成挑戰的方式來幫助其他退役軍人

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【大紀元2021年02月21日訊】(大紀元記者陳遇編譯報導)社交距離和封城等等措施使得許多慈善活動,像是馬拉松、慈善晚宴和其它募款等活動難以進行,就算被允許舉辦了,也困難重重。同時,這些非營利組織的資金需求並沒有消失。

幸運的是,世界上總有許多善心人士仍持續在幫助別人。來自加州穆列塔(Murrieta)的老兵查理‧帕克(Charlie Parker)便是其中之一。儘管被輪椅限制了自由,卻無法阻止今年75歲的他為退役同袍在水裡游100英里募款

來自加州穆列塔的查理‧帕克,照片攝於2021年2月2日。(John Fredricks/大紀元)

帕克於1967年4月21日加入美國海軍,以反潛戰技術員(anti-submarine warfare technician)的身分服務,一直到1971年離開海軍。在服役期間,他曾在聖地牙哥(San Diego)解救了一位孩童的性命,因而獲得海軍嘉獎獎章。退役後他繼續回饋社會,並於2020年8月加入了美國最大的退伍軍人組織——美國退伍軍人協會(American Legion),希望能為社區的退伍軍人盡一份心力。

貢獻的心

一場連續意外導致帕克的雙腳變成了所謂的腳下垂症狀,必須戴上腳套才能行走。現在他可以自己走一小段距離,但大部分時候還是需要輪椅。雖然他的身體狀況不佳,他仍主要負責照顧妻子,因為她在2016年時中風了。儘管如此,帕克仍覺得他需要為社會盡一份心力。

帕克大部分時間都仰賴輪椅,但依然肩負了照顧妻子的主要責任。(John Fredricks/大紀元)

他想參加美國退伍軍人協會舉辦的「圓夢100英里」(100 Miles for Hope)活動,來為該組織的退伍軍人和兒童基金會募款,以幫助受疫情、天災和失業影響的軍人家庭。

但他知道他得來點創意。

「我跟自己說,『這我可以做到,但我沒辦法走路實現。我不能賽跑,我不能慢跑。我不能騎腳踏車,但是我可以用100天游泳100英里。』」帕克說道。

美國海軍退役軍人查理‧帕克。(John Fredricks/大紀元)

8月初,帕克開始每天至少游1英里,每週至少游五天。由於身體受傷,他只能用雙臂向前游進,雙腳之間則需要綁一顆浮球。他知道用游泳的方式來完成這項比賽不是一般的壯舉,他想利用這次機會促進更多人運動,並鼓勵更多人投入社區活動。

為了引起更多人關注和為需要的退役軍人募款,他在輪椅背後貼著一張標語,激勵大家加入挑戰,甚至在他頭上也剃了「100英里」的字樣。

查理‧帕克於2020年10月30日完成了美國退伍軍人協會舉辦的「圓夢100英里」(100 Miles for Hope)活動。(查理‧帕克提供)

帕克從小就熱愛游泳。在二年級的時候,他得了風濕熱。當其他小孩在打籃球和踢足球時,他只能待在一旁觀看。

他的母親當時在暑假期間在社區的游泳池擔任救生員,教了他如何游泳,他也因此獲得了紅十字會青年救生員的勛章。高中期間,他在社區的基督教青年會(YMCA)教其他人游泳,同時自己也持續練習並參加了比賽。

「我一直都是長期耐力型游泳運動員,而不是短跑運動員。」帕克說。

「在我一生中,我已經游超過6,000英里了,實際上等同於從聖地牙哥到檀香山,再到科羅拉多州丹佛東邊的距離。」

帕克開玩笑說,儘管他游過多麼長的距離,他的妻子卻一點都不感到驚奇。

他在2020年10月30日完成了100英里的游泳挑戰。除了有時候游泳池邊的電動椅故障之外,整個挑戰過程進行得非常順利。

這次挑戰總共花了他89天,比原本計劃的快了11天。

據他所知,他是美國退伍軍人協會「圓夢100英里」活動中唯一用游泳方式完成的人。

查理‧帕克畢生熱愛游泳。他計算到目前為止,他已經游超過6,000英里了。(John Fredricks/大紀元)

在完成游泳挑戰的前一週,他還參加了一場對抗老年痴呆症的健行活動,當時共有40個人一同參加。

「我認識了一群很棒的朋友,他們幾乎支持我任何事情。我總是說我沒有『朋友』,確實,我的『朋友』都是些有點病態地好奇想知道我在幹嘛,看我之後要做什麼的傢伙。」帕克說道。

帕克原本的目標是要為需要的退役軍人募款並且為他們發聲。因為幾乎每天都有20個退役軍人自殺,這激發他想要大力引發社會關心這個議題,而能夠幫助到一點點就讓他非常滿意了。

(英文大紀元記者Andrew Thomas對本文有貢獻)

責任編輯:韓玉#

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