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【紀元專欄】「喚醒數學」不合理

作者:麥克.茲瓦格斯特拉(Michael Zwaagstra)/翻譯:周行

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【大紀元2021年02月22日訊】9340橋是美國明尼蘇達州第三繁忙的橋,於1967年啟用,每天有14萬輛車駛過。40年後,該橋在傍晚高峰時段突然倒塌,造成13人死亡。國家運輸安全委員會(NTSB)調查後確定,倒塌的原因是橋樑設計工程師的一個數學錯誤。

在設計橋樑時,幾乎沒有犯錯餘地,犯一個錯誤就可能使橋樑失效,就像9340橋那樣。

可悲的是,數學現在受到所謂進步教育者的攻擊,他們更關心「喚醒」,而不是準確。今年年初,俄勒岡州教育廳向教師發了一封電郵,鼓勵他們參加「通往公平數學教學之路」的課程。

該課程告訴教師,將出錯等同於「錯誤」並專注於正確答案,是「使白人至上文化永存」的做法。教師不應要求學生展示自己的作品,也不應按順序教數學,因為這被視為維護白人至上。

如果這種對數學的意識形態觀點成為學校的常態,可以預見,會有更多的橋樑倒塌。

對宇航員來說,正確答案帶來的是成功登月,錯誤答案可導致撞上月球表面。

無論你的種族、性別、宗教或性取向如何,準確性都很重要。促進公平的最佳方法,是確保每人都接受紮實的教育,學會如何正確解決數學問題。

「喚醒數學」也在影響加拿大。加拿大政策替代中心(CCPA)出版一個多倫多教師用的《Math That Matters》工作手冊系列,這些課程從絕對的左傾角度解決有爭議的主題,比如學生學習促進工會運動等社會課題。

安省小學教師聯會(ETFO)向該手冊的作者頒發了2020年課程開發獎,表彰他將社會正義與數學教學聯繫起來。

這很不幸,尤其是現在發現,高中畢業生比以往任何時候都更不能適應大學數學。曼尼託巴大學數學教授巴爾(Darja Barr)在她的研究中發現了這一點,她說,在12年級前微積分課程獲高分,與在大學微積分課程獲成功幾乎沒關聯,這是因為高中數學課程不足以使學生為大學數學做好準備。

其他專家也得出過相同的結論。大約10年前,分別來自溫尼伯大學和曼尼託巴大學的數學教授Anna Stokke和Robert Craigen共同創立了數學倡導小組WISE Math。他們認為,從幼兒園到12年級,數學老師需更關注對數學教學方面的研究。

很多證據表明,為了使學生對數學有深入了解,學校必須強調對加、減、乘、除標準算法的教學,讓學生掌握基本技能。

換句話說,如果想讓學生正確地學習數學,就需擺脫對喚醒數學的迷戀。對社會正義有熱情是好事,但學生首先要對學科的基礎知識有紮實的了解。正確性、速度和精度對數學至關重要,這與種族主義無關,讓所有學生達到相同標準也沒錯。

對社會正義充滿熱情的教師需認識到,確保所有學生都沉浸在知識豐富且注重技能的學習環境中,是減少貧富差距的最好方法。

「喚醒數學」沒用,真正的數學才有用。讓我們重視真實的東西,開車過橋的每個人,都會感謝教師做出的正確選擇。◇

作者簡介:

英文大紀元專欄作家麥克·茲瓦格斯特拉(Michael Zwaagstra)是一名公立中學教師、公共政策前沿中心的高級研究員和作家,著有《舞台上的賢者:教與學的常識性反思》一書。

原文Woke Math Doesn’t Add Up刊載於英文大紀元。

本文所表達的是作者的觀點, 並不一定反映《大紀元時報》的觀點。

責任編輯:文芳◇

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