「17年蟬」今夏將現身新澤西 或有數十億之多

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【大紀元2021年02月04日訊】(大紀元記者李艾倫綜合報導)今年夏天,經過17年漫長的地下生長期,大量「17年蟬」將破土而出,以其標誌性的嗡嗡聲充斥新澤西的整個夏天。

17年蟬」也叫「周期蟬」,是北美洲一種穴居17年才能化羽而出的蟬。它們在地底蟄伏17年始出,爾後附上樹枝蛻皮,然後交配。雄蟬交配後即死去,雌蟬亦於產卵後死亡。

新澤西州是有「17年蟬」的15個州之一。這種有著紅色眼睛,黑色身體的「17年蟬」與一年生蟬不同,它們分布範圍巨大,數量極多。預計在受影響的州會有數十億隻昆蟲。

那麼在過去的17年中,這些蟬在做甚麼?科學家們稱,它們一直在以樹根的汁液為食,躲避天敵的攻擊。

科學家相信,「周期蟬」的這種奇特生活方式,為的是避免天敵的侵害並安全延續種群,因而演化出一個漫長而隱秘的生命周期。由於蟄伏期長且數量巨大,即使被捕食,該物種也有足夠的數量可存活下來。

當其體內的生物時鐘告訴它們時間快到了,它們就會等待,直到土壤接近64華氏度。一旦接近64度,它們就開始往地面上爬。

「17年蟬」上一次在新澤西出現是在2004年,在5月13日左右被人們看到。一旦破土而出,雄性就會以「唱歌」的方式吸引雌性。交配後,後代會鑽回地下,再開始下一個17年的生長周期。

數目巨大的蟬將在今年夏天出現,會給樹木造成壓力,其整日整夜的鳴叫聲也會使一些人感到心煩,但好在它們除了數量多到讓人討厭之外,對人類並不構成威脅。它們一般不進屋,也不咬人。

另外,它們也是一種高蛋白、低脂肪的零食。是的,如果你感興趣,可以去看一本關於蟬的烹飪書,叫《蟬的美味》(Cicada-licious)。

據科學家稱,「周期蟬」最多見的生命周期為13年或17年。另外還有7年蟬和11年蟬等。其英文名稱為Brood X Cicadas(育雛X蟬),這裡的X即指年份。◇

責任編輯:耶晨

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