拜登叫停美加石油管道的後續影響

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【大紀元2021年02月05日訊】(大紀元特派記者吳芮芮採訪報導)美加石油管道被叫停,在美國社會掀起軒然大波。這個叫做拱心石(Keystone XL)的輸油管道一直是輸油管道的代表項目,歷經十幾年起起伏伏。而在此期間,它一直是媒體和社會的焦點。

這個輸油管道的加拿大油氣管道集團TC Energy(泛加拿大公司,原名TransCanada)已經承諾在美國修建的部分百分之百用工會成員,而這些工會包括管道工和管道安裝工聯合會(United Association of Union Plumbers and Pipefitters)在競選期間支持拜登。

拜登就任第一天,就取消了拱心石XL輸油管道的許可。支持綠色能源環保主義的組織紛紛叫好,然而好幾個工會在慶祝拜登就任的同時表示失望。保守派媒體大幅報導此舉會導致美國丟失1萬1千個工作。網上一些事實核查(fact check)的網站則說,這些都是臨時工作,真正長期的工作在兩年後只有三十幾個。這方面信息被左派媒體報導,指責保守派媒體誇張誤導。

究竟拱心石XL輸油管道經歷了什麼起伏,許可取消到底影響多少工作呢?管道工人們又是怎樣的一個群體?大紀元記者採訪了業界人士,為您帶來深度解析。

拱心石XL的起伏和近況

拱心石輸油管道(Keystone Pipeline)自2010年開始投入使用。第三期工程於2017年完成。受爭議的是XL的部分,也就是第四期工程。在地圖中是虛線部分。XL是Export Limited的縮寫。而拱心石XL輸油管道常被簡稱為KXL管道。2015年美國奧巴馬總統暫時推遲KXL的許可。2017年,川普(特朗普)總統表示會給予許可。2019年3月,川普簽署了許可,而2019年7月,幾個環保組織在蒙大拿州的聯邦法庭提出訴訟。蒙大拿州是KXL進入美國的第一個州。訴訟的結果是,聯邦法官在2020年初決定暫停許可。

受爭議的是XL的部分,也就是第四期工程。在地圖中是虛線部分。(keystonexl.com)

TC Energy的發言人特里‧庫尼亞(Terry Cunha)告訴大紀元,目前KXL管道在加拿大部分基本完工,但在美國部分幾乎沒有修建管道。2020年主要在修建泵站(pump station)。這些泵站是用來維持管道中的壓力、傳遞輸送石油用的。而現在管道的許可被撤銷,這些泵站本身也就沒有使用價值。

他也確認了1萬1千個工作的數字,表示這是TC Energy計劃僱用的工會成員數目。而2021年1月份,TC Energy承諾用太陽能、風能和電池發電來輸送管道中的石油,並在2030年之前實現零碳排,也就是消除所有運營中的溫室氣體排放。他表示,公司已經解僱了1千個建築工人,只有少部分人還在把正在進行的工事做收尾工作。

管道工是吉普賽人 失去的不僅是工作

石油管道工作是臨時工作嗎?業界人士表示:不是。

第四代管道工卡特‧諾克斯(Carter Knox)說,這對他來說不僅僅只是失去工作那麼簡單,「更重要的是這是家庭行業(family trade),這在我們的血液中」。諾克斯告訴大紀元,他從六歲開始隨父親和祖父學練焊接。高中畢業一個月後,他就加入了管道工的工會。

他最近的最後一個工作於2020年1月完成。這位22歲的年輕人住在肯塔基州科林斯(Corinth),不得不提取他的退休儲蓄養活家人,包括一個3歲的兒子。在2021年1月20日總統行政命令撤銷許可之前,他原本希望春季能夠在KXL管道上工作。

他是798號管道工地方工會的成員。798號地方工會是管道工和管道安裝工聯合會下附屬的一個組織,他們原來已獲得KXL管道工作。諾克斯說,這是一個享有聲望的地方工會。諾克斯稱,聯盟798成員以出行最廣泛而自豪,並且是「最好中的最好的」。由於聯合會的標準很高,無論原因如何,他們都對最終產品負責。如果他們的工作產品在經過X光檢測後,需要部分返工3次,那麼他們就要走人。

諾克斯說,KXL是幹線(mainline)。幹線建設需要1萬1千個工作,較小的項目也會因此受到影響。「建造從主幹線到房屋、城鎮的支線有可能牽扯到5萬工作呢!」

2017年,卡特‧諾克斯(Carter Knox,中)與他的父親基思(Keith,左)和哥哥狄倫(Dillon)在印第安納州羅徹斯特(Rochester)的工地。父子三人能在一起工作是一次難得的機會。(Carter Knox提供)

Americanpipeliner.com的創始人愛詩麗(Ashly)和蒂姆‧萊特(Tim Latter)表示,管道工是一項需要數十年才能完善的工藝。他們的網站每週都會跟蹤管道項目。顧客主要是業界的承建商。

而管道工有四種工種:焊工(welder)、在機械上操作的操作員(operator)、卡車司機的團隊成員(teamster)和在地面提供幫助的工人(laborer)。典型的職業道路包括從當工人開始,然後發展為「加油員」(oiler),即在操作員操作機器之前先給機器加油的人,然後獲得運行一台機器的工作,然後繼續發展為管理一個團隊的助理。在行業中達到精通的水平通常需要30到40年。

蒂姆告訴大紀元,這些工作可能是「季節性的」,但不是臨時的:「這些都是人們一生的職業。」管道工是「吉普賽人」:他們在冬天回到家鄉,在春天到工作地點。他們為自己的工作感到自豪:「沒有什麼比管道工更好!(ain’t nothing finer than a pipeliner)」許多是家庭中好幾代都從事這樣的職業。愛詩麗是第三代,蒂姆是第二代。

現在,失業的管道工只能留在自己的家鄉。如果幸運的話,可找到當地的工作。諾克斯一直在當地工作,但薪水不高。他說,石油管道項目每小時為每位焊工支付約一百美元。在當地,他和叔叔聯手承接項目,只能收取兩個人一共每小時50美元的費用。愛詩麗說,這些技能非常專業,不容易在其它行業找到類似職位。

在跟蹤行業項目超過六年後,萊特夫婦表示工作數目的總體趨勢一直在下降。最初,由於為管道項目獲得許可證的困難越來越大,工作機會減少了。然後,大流行病打擊了能源需求。現在更是戛然而止。

近年管道工預估數量。(Americanpipeliner.com提供)

蒂姆說:「拜登總統就任後,他做的第一件事是出於政治原因,殺死KXL管道。他這樣做絕對是令人難以置信。它(KXL管道)對我來說是一個特別被針對的典型(poster child)。我們已經為此進行了十多年的努力。而且,總統決定撤銷許可,這粉碎了很多工作。」他說,他希望本屆政府建立新的解決法案並允許過渡,而不是單純取消。

KXL對社會的影響超越工作

除大量的工作損失外,他說:「KXL將對社區造成的經濟影響是巨大的。」

萊特夫婦舉例,他們曾在懷俄明州的洛克斯普林斯(Rock Springs)工作了一段時間。那裡有一些很好的設施,例如當地的娛樂和社區中心。管道行業進軍那裡,並支持這種永久性的本地改進。即使第二年管道工人轉移到另一個地方去工作,但這種給當地帶來的改善仍會留存。

TC Energy發言人特里‧庫尼亞表示:「很不幸,行政命令取消了我們的許可,而我們還在評估我們的後續步驟。我們堅信KXL很重要,並且將是跨北美運輸能源的最安全方式。」

卡爾加里電視台的新聞報導稱,隨著KXL的取消,一些艾伯塔省的立法者已經暗示潛在的美加貿易戰。

萊特夫婦說,如果KXL管道項目不繼續進行,加拿大可能會大大減少對美國的石油銷售量,從而增加能源成本。蒂姆說,必須在石油供應和環境保護之間取得平衡。他補充說,過分強調保護環境等同於在忽略需求的情況下試圖解決供應方單方的問題:「認為我們將使用風能和太陽能來滿足所需的能源需求是天真的想法。」

管道不是運輸原油的唯一途徑。《福布斯》(Forbes)雜誌2018年的文章《在運輸原油方面,鐵路、卡車、管道或船運哪個更安全?》表示,與卡車、鐵路和輪船相比,管道對環境的影響是排行第二。

而行業界對環境問題也很重視。根據諾克斯的說法,在每個管道項目中,約有30%的工作人員致力於減少環境影響。X射線檢查每個管道,以確保沒有缺陷或裂縫。管道被埋在深地下。直徑為24英寸的管道的最低要求是埋在地裡的深度要是直徑的一倍半,即3英尺。管道通常埋得比最低要求要深得多。施工開始時,表層土被分離並擱置。鋪設管道後,表層土被恢復。然後種草。

諾克斯說:「如果您要在完工和竣工六個月到一年之後去看管道運輸,將看不到任何跡象。它將是一條清晰的直線小徑,大約75至150英尺寬,通常直穿過樹林。」在線檢查「智能清管器」(ILI in-line inspection 「smart pigs」)用於對管道進行頻繁的缺陷檢查,並始終監控閥門壓力。如發現油壓不正常,現在新型管道可自動關閉某一節。

諾克斯和萊特夫婦都表示,如果人們真的關心石油管道安全,則應禁止所有現有管道,但現況不是這樣。實際上,根據諾克斯的說法,獲得維修現有管道的許可證可能比獲得新管道的許可證更困難。

政治平衡與現實

基層環保組織Sierra Club在其網站上宣稱擁有350萬會員和支持者。它於1月20日慶祝了KXL管道許可的取消:「對於我們的社區、潔淨水和氣候方面,今天對KXL的拒絕是我們艱辛努力後的巨大勝利。當該管道被提出時,已定的結論是它很容易被批准和構建。但現在在12年後,它仍未建成,並且今天被永久拒絕。這一事實證明了前線社區、土著領袖和環保主義者共同努力在全國範圍內開展運動的奉獻精神和堅韌不拔的精神。我們不值得為一條骯髒的焦油砂管道,犧牲我們的未來。我們為拜登總統傾聽這些聲音並一勞永逸地拒絕這個可怕的項目表示讚賞。」該俱樂部是參與蒙大拿訴訟案的原告之一。

亞歷克斯‧愛潑斯坦(Alex Epstein)是一名能源專家,也是暢銷書《化石燃料的道德案例》的作者。(Alex Epstein提供)

KXL為何變為眾矢之的?能源專家、《化石燃料道德案例》(The Moral Case for Fossil Fuels)的作者亞歷克斯‧愛潑斯坦(Alex Epstein)告訴大紀元,由於對環境的巨大影響,輸油管道成為一個容易的目標。取消KXL管道是「淨零運動」的勝利。所謂「淨零運動」,就是不惜一切代價消除對氣候的任何影響。「零淨目標已經成為一個宗教目標。」他補充說,甚至太陽能和風能也涉及二氧化碳排放,因為它們建造的本身需要石油燃料的支持以及石油能源的備用。

萊特夫婦提到,儘管KXL管道在某種程度上被特別針對為典型,但在奧巴馬政府期間還是建立了許多管道。政客們會做回報支持他們的選民的決定。但很快,有冷靜頭腦的人們就會告訴總統,必須使用管道來支持能源基礎設施。蒂姆希望同樣的情況也會發生在拜登政府。

根據2014年美國國會研究服務局(Congressional Research Service,CRS)的報告,通過管道運輸原油的成本比鐵路運輸便宜,管道運輸成本約為5美元/桶,而鐵路運輸成本是10美元至15美元/桶。諾克斯表示,通過管道運輸的天然氣的價格通常在每加侖60美分,而卡車運輸的丙烷每加侖3美元。「如果你們想要天然氣,就必須讓我們做我們的事,建立石油輸送管道。或者,你們也可以支付四到五倍的費用,花錢用另外的方法運輸。」

他希望,當出現能源短缺的情況時,立法者將意識到改變的必要。愛詩麗‧萊特(Ashly Latter)表示,這種成本上升可能會在六個月內出現在汽油費或水電費上。然後,人們可能會意識到現實。

亞歷克斯‧愛潑斯坦說:「現實已經來了」。「綠色能源正在全球範圍內失敗。在英國,這導致供暖價格大幅上漲。為保暖,越來越多的人整日擁擠在公共汽車和圖書館中。在德國,過去20年來電價翻了一番。而這還只是太陽能和風能的小部分供能(供能10%到30%)已出現的情況。」

他補充說:「如果您能夠逃避綠色能源在全世界範圍內造成的破壞,並且如果您能夠逃避中國正在加倍使用化石燃料這一事實,那麼您的關注點就不是現實。」

責任編輯:連書華 #◇

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