不理英美批評 滙豐的政治和商業決策走向

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【大紀元2021年03月03日訊】(Fan Yu撰文/大紀元記者雲川編譯)一旦上了中共的賊船,就再也下不來了。

為中共在香港強制實施「國家安全法」(National Security Law)背書的世界銀行巨頭滙豐銀行(HSBC),儘管招致來自英美的批評,現在開始加倍投資中國和亞洲市場。

這家總部位於倫敦的國際銀行在2月23日舉辦的第四季度財政報告電話會議上宣布,將縮減其在美國的零售業務,並投資數十億擴展包括中國大陸、香港、新加坡和印度的亞洲市場,從而加快其「重返亞洲」的步伐。

滙豐亞太地區首席執行官王冬勝(Peter Wong),概述了未來五年將在亞洲投資60億美元,重點是發展財富管理和國際批發業務。在2月份對投資者的簡報中,也強調香港、中國大陸、印度和新加坡是未來增長的主要動力。

滙豐銀行派了數名高級管理人員前往亞洲地區領導工作。《金融時報》(Financial Times)援引熟悉該行計劃的人士稱,可能被派駐香港的高層包括全球銀行和市場部聯席主管格雷格‧蓋耶特(Greg Guyett)、全球商業銀行業務首席執行官巴里‧奧布萊恩(Barry O’Byrne)以及財富和個人銀行業務首席執行官努諾‧馬托斯(Nuno Matos)。

在計劃擴大亞洲業務的同時,滙豐銀行正在從美國市場撤退。據路透社(Reuters)報導,滙豐將出售或關閉在美國的約150家商業銀行分行。

滙豐銀行退出美國市場,標誌著其多年來扭轉美國零售部門困境的努力告終。去年,它已經關閉了近一百家分行。

總體而言,受中共病毒(武漢病毒、新冠病毒)大流行的負面影響,滙豐集團2020年的財務業績相對欠佳。2020年的收入為504億美元,比2019年下降10%。根據滙豐銀行2020年全年戰略報告,稅前利潤下降34%至88億美元。

加大對中國的投資

滙豐銀行因支持中共政策、輔助北京壓制政治異見人士而招致美國和英國批評。

去年,滙豐更是支持了頗具爭議的「國家安全法」,這條北京強制在香港實施的法律,意在鎮壓對北京一黨專政的政治異議。

2020年底,滙豐凍結了流亡在外的前香港民主派立法議員許智峰(Ted Hui)的銀行帳戶,以及「好鄰居北區教會」(Good Neighbor North District Church)牧師的帳戶,該教會曾與香港的民主派抗議者合作。而早在2017年,滙豐銀行還拒絕為中國政治異見人士藝術家艾未未開設個人帳戶。

滙豐銀行的首席執行官諾埃爾‧奎恩(Noel Quinn)在1月份的英國議會外交委員會聽證會上,因凍結異見人士帳戶一事倍受責問。奎恩表示,關閉許智峰帳戶的決定純粹是為了遵守當地法律。

縱觀滙豐的發展史,再加上美國和歐洲激烈的銀行業競爭,「全情投入」中國乃至整個亞洲地區是有「道理」的。難怪香港行政長官林鄭月娥最近稱讚滙豐銀行,並表示她「很希望」其擴展在香港的業務。其實她應該歡迎任何企業在她所管轄的城市擴大業務,因為最近的政治動盪削弱了香港作為全球商業中心的地位。

在加速實施「重返亞洲」戰略之前,滙豐銀行已經越來越專注亞洲。《金融時報》的研究表明,15年前,滙豐銀行的收入已呈現多元化。

當時歐洲是第一大客戶,其次是北美和亞洲。它還在南美獲得了規模不大的特許專營權。從這點看,它確實稱得上全球銀行。到了2019年,亞洲,主要是大中華區的收入占總收入的50%以上,其次是歐洲,而北美和南美的業務已經急劇減少。

惹惱中共

在中國大陸,滙豐銀行對中共的卑躬屈膝並沒有立即收到好處。

中共官媒一直指責滙豐在倍受矚目的華為首席財務官孟晚舟被逮捕一案中起了協助作用。因為該行對孟的內部調查中,發現了這家科技巨頭涉嫌與伊朗進行交易,最終導致孟在加拿大被捕。

美國檢察官指控孟晚舟違反美國的制裁措施,欺騙滙豐銀行和其它銀行,謊報了華為與幾家和伊朗做生意的皮包公司的關係。

但鷹派官媒《環球時報》(Global Times)2020年的評論中說,中共稱滙豐銀行可能「設陷阱」陷害孟晚舟。鑒於孟目前仍被軟禁在溫哥華家中,目前中共對滙豐大概不會有什麼好臉色。

今年2月,孟晚舟在一家香港法院起訴滙豐銀行,目的是想弄到她的辯護團隊認為可以對抗美國引渡的文件。

據《金融時報》報導,滙豐亞太地區首席執行官王冬勝是中共政治協商局的成員。在孟晚舟被捕後,他顯然在修復滙豐與北京之間的裂痕方面發揮了重要作用。

將來,滙豐很可能會發現自己夾在中共和西方社會的政治分歧中。近年來,美國和歐洲對中共政權的態度都越來越強硬,而北京也表現出不願退讓的態度。在1月份的議會聽證會上,有些議員提出把滙豐銀行一分為二,但被首席執行官奎恩否定了。

中共方面施加的壓力可能更大。北京1月發布新規,允許中國法院對在中國經營的國際公司因履行「不合理」的外國法律和制裁而進行懲罰。即使不願意,滙豐銀行也可能在不久的將來不得不做出選擇。

考慮到其近期的政治和商業決策,滙豐銀行在這場對抗中會選擇哪一方也變得越來越清晰。

原文:HSBC Doubles Down on China, Asian Markets Amidst Criticism by US, UK刊登於英文《大紀元時報》。

本文只代表作者觀點,不代表《大紀元時報》的立場。

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責任編輯:韓玉 #

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