拜登紓困案擴大奧巴馬醫保補貼 讓富裕者受惠

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【大紀元2021年03月05日訊】(英文大紀元記者Emel Akan報導/謝佳宣編譯)美國總統拜登提出的1.9萬億美元紓困法案,在眾議院獲得批准後,參議院民主黨人試圖爭取在3月中旬前通過,預計最快於本週末表決。但兩黨在法案的部分細節上仍有分歧。

現在,有參議員批評該法案埋藏了擴大奧巴馬醫保(Obamacare)的補貼內容,將大幅補助受疫情打擊最小的富裕家庭,估計可領金額高達數千美元。

民主黨人計劃在2022年底之前,讓更多的人獲得《平價醫療法案》(Affordable Care Act,ACA)的保費補貼。它還擴大了目前符合條件者的補貼金額。

蓋倫研究所高級研究員、前總統川普(特朗普)的國家經濟委員會特別助理布賴恩·布拉斯(Brian Blase)表示,紓困法案修訂後的醫保規定將使老年人和收入較高的人的補貼額度大大增加。

布拉斯一份報告中寫道,計劃中的擬議修改「輕率地提高了聯邦對醫療保險的補貼,從而加劇稅收不公平的情況,以政府支出大幅取代私人支出,降低了(人們對)工作的積極性,降低了工作效率,並大大增加了已經難以為繼的家庭和政府的醫療支出。」

他估計,一個以60歲為戶主、年收入159,000美元的四口之家,根據民主黨的建議,每年可獲得約15,868美元的補貼。

拜登的紓困法案通過取消補貼資格的收入上限,讓更多人可獲得奧巴馬醫保補貼。目前,補貼只提供給收入低於聯邦貧困線400%的人,即個人年收入為51,520美元、四口之家收入為106,000美元者。

該法案還將個人基准保險的最高保費支出從收入的10%降至8.5%。

根據凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)的報告,取消「補貼懸崖」(subsidy cliff)將使生活在高保費州的人受益。報告指出,生活在懷俄明州、西弗吉尼亞州、南達科他州、內布拉斯加州、康州以及阿拉巴馬州,收入為55,000美元的60歲老人可節省70%以上的保費。

全球調研機構Juniper Research首席執行官克里斯·雅各布(Chris Jacobs)表示,「由於奧巴馬醫保保費會隨著年齡的增長而上漲,(紓困案在醫保相關的修改)這一變化帶來的大部分好處將歸於五六十歲的家庭,這些家庭往往處於收入高峰期,並且有相當多的積蓄。」

參議院共和黨領袖米奇·麥康奈爾(Mitch McConnell)2日在會議上表示,強化補貼的新規定將「不成比例地惠及更富有的人」。

眾議院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)則反駁說,該條款將使下一個收入層的人暫時獲得補貼。佩洛西說:「這與財富無關。」「他們不應該抱怨一些人多賺了一點錢,而得到補貼。」她還斥責了共和黨人的2017年減稅和就業法案,稱該法案讓富人過度受益。

參議院預計本週將對紓困法案進行投票。 3月4日下午,副總統賀錦麗以1張「同意票」打破50-50的平局,推動參院開始辯論。國會預算辦公室估計,擴大奧巴馬醫保補貼兩年的提案將花掉美國國庫約342億美元。

責任編輯:葉紫微#

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