研究:野火煙塵對人體危害 相當於其它污染10倍

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【大紀元2021年03月06日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)大家可能還記得2020年秋季,由於雷電引發的大面積野火煙塵鋪天蓋地,令舊金山灣區天空變成可怕的橙紅色,一項新的研究顯示,野火導致的微顆粒污染對人體的危害,10倍於諸如汽車尾氣、工廠污染等其它來源的微顆粒污染物。

這項研究,由加州大學聖地亞哥分校(UC San Diego)斯克里普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography)發起,該所負責氣候及大氣科學的學者湯姆.科林漢姆(Tom Corringham)表示,美國通過提高燃氣機、電廠排放標準,在全國範圍內減少污染方面做得很成功,但野火帶來的污染卻更加糟糕。

科林漢姆及其他學者,通過對1999年至2012年期間、南加州(Southern California)因呼吸疾病入院的數據進行分析,並將這些數據與火災、聖塔安娜(Santa Ana)風,以及從聖地亞哥、聖塔巴巴拉(Santa Barbara)的煙塵數據,進行相關性分析。

研究發現,當空氣中的PM 2.5微顆粒污染,增加到中等程度時,因哮喘等呼吸系統疾病入院的人數,平均將增加1%;而當由於野火造成的PM 2.5微顆粒污染物,達到每立方米10微克的濃度時,因呼吸系統疾病入院率,會驟增10%。

PM 2.5是空氣中直徑小於或等於2.5微米的微小顆粒的濃度指標,這種微顆粒能夠隨著呼吸系統,進入人體肺部,再從肺部進入血液,誘發心臟病、中風或其它嚴重疾病。

2020年,加州野火面積達到420萬英畝,相當於13個洛杉磯(Los Angeles)的面積。從北加州的聖塔克魯茲山脈(Santa Cruz Mountains)到南賽拉山(Southern Sierra)的野火,將大量煙塵送往美國的各大城市,最遠甚至能飄到東海岸。

9月9日,遮天蔽日的煙塵將舊金山灣區籠罩,整個天空變成嚇人的橙紅色,猶如世界末日的景象,成為當時世界媒體的頭條新聞。

受山火影響,從2020年8月18日至9月16日,灣區空氣質量管理局(Bay Area Air Quality Management District)連續發布了30個「空氣污染日」(Spare the Air);2018年的坎普大火(Camp Fire)、2017年的酒鄉大火(Wine Country fires),都出現了類似的狀況。在賽拉(Sierra)、沙加緬度谷(Sacramento Valley)和南加州部分地區,空氣質量惡化達到有史以來最低點,污染物超出聯邦健康標準的10至15倍。

斯坦福大學(Stanford)研究者發現,2020年秋季加州的野火,或許直接或間接導致1,200人死亡,令4,800人進了急診室,這些大多數是65歲以上的老人,或者患有呼吸系統疾病、糖尿病或者心臟病等的患者。

嚴峻的是,由於冬季雨水不足,預計今年夏天到秋天,野火的危險是可以預期的。2020年秋,加州和聯邦政府簽署了林木管理協議,組織人員清理砍伐過於繁茂的森林。諷刺的是,這些林木過於繁茂,恰恰是加州控制野火造成的後果。

今年,加州州長紐森(Gavin Newsom),在預算中增加了10億美元,用於森林管理、火災防護、勘察,以及組建消防隊等。

科林漢姆認為,隨著野火的增加,政府部門應該在保護老人、低收入人群等受煙塵健康影響方面,做得更多,比如開放更多空氣清潔的冷氣中心,為低收入家庭報銷空氣清潔器,以及增加公眾意識等方面,都是很關鍵。

但加州大學舊金山分校(UC San Francisco)的藥理學教授約翰.巴爾莫斯(John Balmes)認為,一些形式的微顆粒污染,比如柴油燃燒釋放的煙塵,可能比野火的煙塵更危險。巴爾莫斯認可斯克里普斯海洋研究所得出的,野火煙塵對加州居民健康威脅不斷增加的結論。

但對於為何野火的煙塵對人類健康威脅更大,目前科學家們對此並無確切的解釋。一種理論認為,燃燒產生的碳顆粒,比其它污染顆粒更容易引起肺泡炎症。

斯坦福大學肖恩.帕克爾過敏及哮喘研究所主任瑪麗.普魯尼奇(Mary Prunicki)表示,他們認為野火的煙塵毒性更大,那很可能是真的,通常直接死於火災的人數,遠遠小於因為煙塵導致的死亡人數。◇




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責任編輯:陳柏州

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