金沙集團押注亞洲 澳門賭牌或成中共籌碼

謎【大紀元2021年03月07日訊】(香港大紀元記者李蓓綜合報導)美國拉斯維加斯金沙集團(Las Vegas Sands Corp., LVS)3月3日宣布,以約62.5億美元的價格,出售了其在拉斯維加斯的旗下3個標誌性物業,同時,將斥資55億美元到中國澳門和新加坡,發展那裡的核心業務,顯示這家博彩業巨頭將完全退出其起家的拉斯維加斯的業務,轉而專注於在亞洲的發展。

金沙集團早在去年10月,其創始人謝爾頓‧阿德爾森(Sheldon Adelson)還在世時,就已開始著手脫手其旗下威尼斯人酒店(The Venetian)、皇宮度假村賭場飯店(Palazzo)和金沙會展中心(Sands Expo and Convention Center)。

金沙此舉,被外界普遍認為是中共病毒(武漢病毒、新冠病毒)疫情對其經營造成巨大衝擊的結果——暫時停業、遊客減少,就連重要收入來源的商務客群也大大減少,這使得該公司的收入下降至少47%,僅在2020年前九個月,金沙的淨虧損額就超過13億美元。

在疫情前的2019年,金沙有約85%的收入都來自其在亞洲的房地產業務。金沙集團首席執行官羅伯特‧戈德斯坦(Robert Goldstein)在出售後的聲明中說,「亞洲仍然是公司支柱,我們在澳門和新加坡的發展,仍是我們的重心。」

金沙去年在新加坡和澳門的表現也都不盡人意。其新加坡子公司濱海灣金沙綜合度假勝地(Marina Bay Sands,MBS),全年息稅折攤前盈利下跌76.9%,至3.83億美元;而金沙中國去年淨收益額也大跌近81%,至16.9億美元。

澳門賭牌續期 或成中共籌碼

不過,若金沙決定把重心徹底轉移到中國,則存在著不少不確定因素,其中最大問題,可能就是金沙在澳門賭牌(經營許可)在2022年6月到期,到時是否能夠平穩續期仍是個問題。

早在2018年底,媒體在報導有關澳門賭牌續期遲遲不公布時就懷疑,可能是澳門當局在等待北京的指示。文章引述澳門時事評論員蘇文欣的話說,「好明顯,澳門政府遲遲未公布續牌安排,其中一項主因就是要等中央指示。」因在總共6間獲牌的博彩企業中,有3間為美資公司(其中包括金沙的澳門威尼斯人),這可能會成為中共在中美貿易戰中的重要籌碼。

阿德爾森角色成謎 疑受控中共

與其它在中國市場嘗到甜頭的美國商業和金融巨頭一樣,金沙集團的創始人阿德爾森也屢屢被曝在中美之間的政治角逐中扮演重要角色。

英國《獨立報》在報導阿德爾森去世的消息時,就稱他是共和黨的「權力掮客」(power broker)。

據流亡美國的中國富豪郭文貴爆料,在中美貿易戰中,中共方面曾經以澳門賭牌續期為籌碼,迫使阿德爾森向美國總統川普(特朗普)施壓。中共黨魁習近平曾告訴阿德爾森,不但可給金沙在澳門賭牌續期,而且還可給金沙在海南省博彩許可,前提是一定不能讓川普連任成功。

阿德爾森是共和黨最大金主,曾在2016年大選和針對川普所謂「通俄門」的穆勒調查中,給予川普最大資金支持,他被認為是川普競選連任的財務支柱。

但有關阿德爾森對川普的態度,媒體上有不同的報導。早在2019年9月,有報導說阿德爾森曾警告川普,如果中美貿易戰升級,會傷害他2020年競選連任的選情。

根據《Politico》報導,在2020年8月,即大選前不到三個月,川普在電話中埋怨阿德爾森為何不做更多努力來支持他連任,阿德爾森沒再回應。但這家媒體在9月份的報導中,卻又說阿德爾森夫婦為川普在戰場州的大選,向共和黨的超級PAC(政治行動委員會)捐了7500萬元。

為獲澳門賭牌 金沙曾賄賂中共高官

金沙集團最初進入中國市場,也花了大本錢。2013年,英國的《獨立報》曾經深入調查金沙為了在中國獲得澳門特許博彩經營權,對錢其琛等中共高官行賄的事件。

此事被曝是因在金沙和中共高層間牽線的香港商人孫志達(Richard Suen),在美國內華達州最高法院狀告金沙集團違約並申索仲介費。

2016年7月28日,法官最終裁決,孫所陳述的「安排金沙與當時中共國務院副總理錢其琛和北京市長劉淇會面,才讓金沙得以獲發澳門賭牌」的說法可信。

《獨立報》通過查看一千多頁金沙在華的生意記錄和對金沙前高管等訪談發現,金沙向中國投資7000萬美元,其中包括贊助一支中國籃球隊,但其中數百萬美元去向不明。報導懷疑這筆錢被金沙用作賄賂相關個人。

金沙加大對華投資 將來恐難抽身

有觀點認為,除澳門賭牌延期的不確定性,金沙在中國持續增長的投資,會令它更無法抽身,而它在中國的「賭注」加大,風險也會更大。

自從2002年金沙集團取得澳門博彩牌照、成為澳門第一間獲牌的外資博彩集團後,金沙集團在中國(澳門)投資規模呈幾十倍增長。其中2004年5月開業的澳門金沙酒店,最初投資為2.65億美元;2007年8月開業的澳門威尼斯人度假酒店,金沙投資24億美元;而2010年完成投資的120億美元,則是計劃興建共計2萬個酒店客房的系列高級度假酒店街區。

據金沙中國(Sands China)有限公司的網站,該公司旗下物業現在有:澳門金沙(Sands Macao)、澳門威尼斯人(The Venetian Macao)、澳門百利宮(The Plaza Macao)、澳門巴黎人(The Parisian Macao)和澳門倫敦人(The Londoner Macao),並擁有全亞洲最大型會展中心之一的「金光會展」和全澳門最大的表演活動場地「金光綜藝館」。

責任編輯:連書華#

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