遊民營毀掉南加第二大景點

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【大紀元2021年06月02日訊】(大紀元記者 JAMIE JOSEPH報導/張純之綜合編譯)洛杉磯縣目前有超過6.6萬人流落街頭,遊民問題日益嚴重。遊民營不僅成爲洛縣火災的主因,也正在摧毀當地的社區。南加著名旅遊景點威尼斯海灘被遊民帳篷占領,當地毒品幫派橫行,商家倒閉,遊客都不來了。

54%火災源自遊民營起火

洛杉磯每天火災多達24起。那麼,原因是什麼?洛杉磯縣消防局(LAFD)的數據顯示,今年,洛杉磯的遊民營地起火占到了LAFD撲滅火災的54%,相比於2020年大幅上升。LAFD的上尉斯科特(Erik Scott)說,潛在危險主要來自營地的取暖和烹飪導致的火災,尤其是在寒冷的夜晚。他說,在有風的日子裡,發生火災的危險會顯著增加,因為火焰會迅速蔓延。「在任何封閉空間使用明火烹飪,尤其是帳篷等狹小空間,很容易將帳篷或裡面的物品點燃。」此外,有毒的煙氣會使帳篷裡的人窒息,導致昏迷或死亡。

另外,還有一些火災是縱火導致。一名遊民被指控於5月18日在Pacific Palisades的富裕社區縱火,引發了一起蔓延1,158英畝的灌木大火。據LAFD直升機上的目擊者描述,該嫌疑人多次點火,引發了這場大火。

現在,LAFD的應急車輛每週有六天會在洛市貧民窟值班,這種300加侖的滅火車可以撲滅較小的火災。在火災頻繁的威尼斯海灘,LAFD已經布置了一輛特殊的消防車每週四天在當地巡邏。斯科特說,這輛車有一個150加侖的水箱。由於尺寸較小,因此機動性好,可以更快的行動。不過,對於一些居民來說,這太少了,也太晚了。4月,當地一名婦女的家被燒毀,她的狗也被大火燒死。嫌疑人是一名遊民,被指控朝房頂上扔了什麼東西。

在海濱大道(Ocean Front Walk)上,現在可以看到在兩個商家之間有塊圍起來的空地。1月份,空地上原有的一座商業建築因旁邊遊民營地起火被燒毀了。據《洛杉磯時報》報導,遊民相關的火災造成的破壞與損失已達數百萬美元。

該嫌犯被捕後,洛杉磯市議員邁克·博寧(Mike Bonin)在推特上說:縱火是一個人犯下的罪行,而不是由其住房狀況犯下的罪行。任何暗示嫌疑人的住房狀況是促成犯罪的因素之一的說法都是不負責任的,因爲這是暗示未安置的遊民比已安置的人更危險或更有縱火傾向。

著名景點被毀  遊客都不來了

洛杉磯的威尼斯海灘是全世界著名的旅遊勝地,以前每天有3萬名遊客,如今卻充斥著犯罪、毒品、火災和大量的遊民帳篷。許多遊民帳篷內都有丙烷罐和野營爐灶,都是用來做飯或取暖的。附近的沙灘上經常會發現毒品注射器針頭、糞便和其它丟棄的危險物品。

社區環境的惡化已經影響到了當地的企業。威尼斯商會主席弗朗西斯科(George Francisco)說,他收到的來自當地酒店業主的第一手資料顯示,來自世界各地的人們正在取消當地的酒店預訂。他說,人們看到了關於當地的報導,然後就取消了訂單。

根據威尼斯商會的數據,威尼斯是南加州第二大旅遊景點,僅次於迪士尼樂園,當地62%的遊客平均收入都在5萬美元以上。弗朗西斯科說,這些遊客會逛商家購物,主要是T恤店等臨時商店,但這些商店在疫情期間被長期關閉,陷入財務困境,之後又面臨遊民營地的威脅和火災。

當地社區監督組織每天在社交媒體上分享視頻,展示威尼斯木板路上的混亂情況。5月初,該組織發布了一段視頻,顯示一個營地起火。5月20日在推特上發布的一段視頻中,兩個人在威尼斯海灘酒吧前打架。

當地一間酒吧的經理佩雷斯(Luis Perez)說,類似的事件每週都會發生,酒吧生意因此受到影響。他說,遊客都不想來了。即使真的來了,他們也是直接去聖莫妮卡或瑪麗安德爾灣(Marina Del Rey)。

疫情時木板路成庇護區  遊民大增

佩雷斯說,自從酒吧2016年開業以來,當地一直有遊民。「但當時和現在的區別在於,那時我都知道他們(遊民)的名字。他們在木板路上演奏音樂、創作藝術,並出售其它商品。城市法規不允許遊民搭帳篷。

但在中共病毒(COVID-19)大流行期間,博寧宣布木板路為庇護區。結果他就看到很多遊民從其它城市被送過來。「我確實覺得,得找個合適的地方來安置這些人,但位於商業區的美麗的州立公園,我個人認爲,絕不是合適做庇護所的地方。」

安置項目只引來更多遊民

弗朗西斯科表示,市政府官員迄今尚未提供任何保護企業和居民的解決方案。他說,他曾與博寧保持聯繫,但這位議員已經四年沒有回覆他了。

弗朗西斯科說,博寧的政策是通過創建更多的緊急避難所來解決無家可歸問題,然後與非營利組織簽約運營這些庇護所。

博寧沒有回應《大紀元時報》的置評請求。他之前主導設立了當地首個遊民庇護所。但居民此前曾告訴大紀元記者,該庇護所根本不起作用,只吸引來更多的遊民、帶來更多的垃圾。

警察被撤資  無人巡邏

佩雷斯說,他在距離酒吧不遠的木板路的遊民營地裡看到過約10場火災。他說,有一個女人(很久沒見到她了),肯定患有精神疾病。「一天早上我來到酒吧,看到消防車離去,肯定是她做了什麼,點著了火。」

他說,當地所有的餐館老闆都嘗試向議員反映遊民的情況。「我們有一群人不斷發送視頻並尋求幫助,但沒有警察來,因為警察部門『已』被撤資。」

佩雷斯說,在大流行之前,木板路每10到15分鐘就會有警察出現。現在,一整天都沒看到任何警察在木板路上巡邏。「對於在商業區的我們來說,現在是困難時期。」「這真的是很難過,我們都在努力想讓人們願意回來,並感到安全。」

商家倒閉  社區被毒品幫派侵入

穆勒(Klaus Moeller)是木板路上的小企業主。他的Ben & Jerry’s冰淇淋店於2018年開業,但他早在11年前就來到了威尼斯。他說,他喜歡每年來這裡的1400萬左右的遊客,「對我們來說,這是一個傳播幸福和愛的有趣地方」。他僱傭了20名當地孩子,幾乎都是少數族裔。

但經歷了疫情及經濟關閉之後,他的生意現在瀕臨倒閉。雖然他的房東降低了租金幫助商店生存,但穆勒說他的店每個月都在虧損。

他說,在疫情爆發之前,店外的遊民營地就阻止了顧客光顧。但是,去年開始居家令後,博寧允許遊民聚集在木板路上。穆勒在一封電子郵件中寫道:為了容納大約200個遊民(他認為實際上可能只有30人是威尼斯的遊民),南加州第二大旅遊景點已經被毀了。這對納稅的當地商家和居民來說公平嗎?

「現在我們面臨火災、槍擊、刀刺和搶劫的風險。一切都觸目驚心。木板路上的一家旅館已經變成了遊民收容所。這意味著更少的遊客能夠停留、給這裡的商店和餐館帶來生意。」

默勒說,如今該地區已被兩個相互競爭的毒品幫派占據,這些幫派向遊民兜售毒品。據新聞報導,該地區的幫派活動近年來相對普遍。去年12月,一名婦女在穆勒公司附近與幫派有關的槍擊事件中被謀殺。犯罪案件如此之多,以至於警方幾乎無法應對,他說:「要從根本上解決問題,不要再邀請世界各地的遊民來這裡。慈善應先從家人開始,請照顧威尼斯的居民。」◇

責任編輯:方平

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