太空人在外太空如何洗衣服?

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【大紀元2021年07月26日訊】(大紀元記者陳俊村報導)太空人國際太空站(International Space Station)上執行任務通常需要幾個月的時間,但國際太空站裡的水資源非常珍貴,甚至連尿液都要回收。那麼,在國際太空站上的太空人要如何完成洗衣服這項相當耗水的工作呢?

事實上,國際太空站上沒有洗衣機等清洗設備,也沒有足夠的水可供太空人洗衣服,所以待在那裡的太空人並不會洗衣服。他們能做的就是準備多套乾淨的衣服,再把髒衣服換下來處理。

然而,國際太空站上的儲存空間有限,搭載太空人或補給物品到國際太空站的太空船並非時常都有,所以太空人不可能攜帶很多衣服作為更換之用。在這種情況下,長時間穿著同一套衣服就成為必然了。

所幸在微重力的情況下,在國際太空站的太空人做事情比較不像在地球上那麼費力,所以比較不會流汗。儘管他們也會定時運動,但在溫溼度都受到控制的環境中,流汗以及流汗衍生的味道就比較不會成為問題。

因此,一件衣服連續穿一段很長的時間,在國際太空站是很正常的事情。比利時太空人溫納(Frank De Winne)曾在歐洲太空總署(ESA)的YouTube頻道上透露,他們的一件襯衫穿一個月,而襪子則是一個星期換一次。

至於換下來的髒衣服如何處理呢?美國國家航空航天局(NASA)的網站指出,太空人有幾個處理髒衣服的選項。

(1)讓髒衣服變流星──俄羅斯航太公司(Roscosmos,其前身為俄羅斯聯邦太空總署)經營的進步號太空船(Progress)會運送物資到國際太空站,但一年只有幾次。

這種無人駕駛、無法重複使用的太空船在卸載物資之後,會把國際太空站上堆積一段時間的垃圾(包括髒衣服)載走。隨後在返回大氣層的過程中,這種飛船會與這些垃圾一起燒毀。

(2)用髒衣服種植植物──由於太空中沒有土壤,所以太空人會用含有養分的髒衣服來種植植物。

(3)用髒衣服餵細菌──這是科學家仍在研究、可能出現在未來的選項。他們希望設計一種系統,可以讓細菌吃掉太空人的棉質和紙質內衣褲,進而釋放出甲烷氣體,作為國際太空站或太空船的動力來源。◇

責任編輯:茉莉

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