非洲長頸羚長相奇特 一輩子不喝水也能存活

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【大紀元2021年08月01日訊】(英文大紀元記者Louise Bevan報導/林達編譯)在動物王國的無數奇蹟中,有一種長頸羚(Gerenuk),生活在東非。它長相奇特,有長脖子小腦袋、可用後腿站立,體重可達52公斤,肩高超過1米,大眼睛大耳朵給了長頸羚一種卡通般的外觀,但並非沒有目的;它長長的睫毛、鼻子和耳朵上的毛使其能夠在灌木叢中找到最安全的路線。最奇異的是:它一輩子不喝水也能存活。

肯尼亞的謝爾德里克野生動物信託基金會(Kenya’s Sheldrick Wildlife Trust )解釋說,在對乾旱棲息地的堅韌防禦中,非洲羚已經發展出從樹葉中獲取所需水分的能力。因為脖子長,又會站立,站高可達6.5英呎,所以它可以吃到樹叢頂部的嫩葉,而其近親羚羊和瞪羚卻不能。

長頸羚還具有防止體內水分流失的本事,包括可防止蒸發的鼻道、高度濃縮的尿液和久坐不動的生活習慣,它對漫遊地點的選擇也頗具戰略意義。 長頸羚喜歡遠離永久性水源,以免與更多依賴水的物種競爭,並且,躲避更密集的捕食者。

長相奇特的非洲長頸羚。(謝爾德里克野生動物信託基金會提供)

另一個安全策略是,它們偏愛小團體甚或獨居,長頸羚時常形隻影單,但5「人」小組亦非少見。隨著土地變得更加乾旱,更大的群體也常見。在索馬里,當樹葉茂密時,多達 25 到 30 只長頸羚可能會聚集在一起,共同覓食。

上述信託基金會是非洲資格最老的野生動物慈善機構之一,也是保護組織的先鋒。他們有機會近距離觀察這個迷人的物種,於2013 年拯救了一隻長頸羚孤兒,起名那可(Nuk)。他們在臉書上說,失去母親後,那可跟著羊群回家了。

於2013 年被拯救的一隻長頸羚孤兒那可(Nuk)。(謝爾德里克野生動物信託基金會提供)

信託基金照看那可一年後,它和一群黑斑羚交了朋友,但在長出犄角並對雌性表現出興趣後被其它雄性斑羚趕走了。

儘管由於遭到偷獵並且喪失棲息地,長頸羚已頻臨絕種,但希望那可最終能找到一個伴侶並組建起自己的家庭,來繁衍後代。

長相奇特的非洲長頸羚。(謝爾德里克野生動物信託基金會提供)

「看來它玩得很開心,也許還開闢了自己的領地。」基金會經理奧爾登(Amie Alden)告訴網絡公司Dodo,「雖然看不到它我們苦樂參半,但又很自豪,那可顯然在野外找到了自己的領地,這是一個長頸羚成功放歸野生的故事。」

長相奇特的非洲長頸羚。(謝爾德里克野生動物信託基金會提供)

責任編輯:韓玉 #◇

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