洛杉磯警察局員工就疫苗強制令控告市府

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【大紀元2021年09月14日訊】(大紀元記者Lynn Hackman報導/聞慧編譯)洛杉磯市警察局(LAPD,或稱洛城警局)的六名雇員於9月11日向聯邦法院提起訴訟,表示該市的強制性中共病毒(COVID-19)疫苗接種政策侵犯了他們的權利。

該訴訟對洛市的強制疫苗規定,和洛城警局涉嫌未提供醫療或宗教豁免申請流程,兩個方面提出質疑。原告包括染疫後已康復的洛城警局雇員,他們認為自己應該獲得豁免。

訴訟書中寫道:「讓城市雇員接受一種新的就業條件──原告和城市在聘僱發生時都未考慮到的──已迫使雇員們在全國經濟嚴重困難時期,不得不在生計和憲法賦予的基本隱私權之間作出選擇。」

「該命令還試圖讓那些拒絕說明其疫苗狀況的人感到羞恥和難堪,並剝奪其自由,要求原告將自己列入未接種疫苗者,並強行進行檢測、戴口罩,並採取其它懲罰性措施,如不許晉升、調職、任命等。」

此外,它還指出,該市「忽視了自然免疫力對比接種疫苗後的免疫力的同行審查研究,而這些研究絕大多數表明,前者對嚴重感染人群提供的保護等同於或大於mRNA疫苗產生的免疫力。」

洛城警局雇員由Watkins Letofsky的律師丹尼爾‧沃特金斯(Daniel Watkins)和太平洋司法研究所的凱文‧斯奈德(Kevin Snider)代理。該訴訟將市政府、市長賈西迪(Eric Garcetti)、洛城警局局長米歇爾‧摩爾(Michel Moore)和城市行政官員馬修‧薩博(Matthew Szabo)列為被告。

訴訟要求法院宣布疫苗令不合法,並阻止該市執行這項命令。訴訟認為,洛城警局還違反了加州公平就業與住房法案(FEHA)和1964年民權法案第七章,其中要求雇主向雇員提供合理的醫療或宗教便利。

沃特金斯告訴《大紀元時報》,律師們還計劃就豁免問題提起集體訴訟,這可能會影響到成千上萬的雇員。一位要求匿名的洛市警察告訴大紀元記者,受訴訟影響的群體規模可能會增長到3,000人或更多,包括文職人員在內的所有級別和類別的雇員。這位警官說:「我們這個特殊的團體已有1,300人報名參加,以在申請豁免時獲得幫助,並在被拒絕的情況下保留法律顧問。」

洛市政府的疫苗強制令

洛杉磯市議會於8月18日批准了強制性的中共病毒疫苗接種條例,要求所有目前和未來的城市雇員完全接種疫苗(包括CDC、FDA或洛杉磯縣公共衛生局認為需要的增強劑),或申請醫療或宗教豁免,並在10月19日之前報告其接種情況。

該條例規定,從10月20日起,除非豁免得到批准,否則COVID-19疫苗接種要求將成為城市就業條件之一。條例規定:「COVID-19疫苗接種豁免申請必須在2021年9月7日之前提交。」

根據加州公平就業與住房部(DFEH)的規定,只要雇主遵守州和聯邦各項法律,就可要求雇員接種FDA批准的COVID-19疫苗。FEHA保護雇員在職場中免受歧視、報復和騷擾。FEHA的反歧視條款適用於所有擁有五個或更多全職或兼職雇員的雇主。

根據法律規定,在強制接種疫苗時,洛市必須針對殘疾或真誠宗教信仰與實踐提供合理便利,不得因員工或求職者的殘疾或宗教信仰而歧視或騷擾他們,也不能對任何參與受保護活動(如要求提供合理便利安排)的人進行報復。

對豁免申請的困惑

市府法令中沒有明確的宗教或醫療豁免申請表格,也沒有流程,致使一些人對其具體要求感到困惑。

據沃特金斯說,截至9月7日,洛杉磯警察局的員工只收到了一個通過群發郵件送來的鏈接,讓他們提交一份「豁免意向表」。他說,許多員工開始使用該部門默認的員工報告表15.7提交他們的豁免請求,該表一般用於報告其它特定部門表格未涉及的問題,因為員工擔心他們會錯過最後期限。

據上述要求匿名的洛杉磯警察局官員說,更令人困惑的是,一些人員的豁免申請被拒絕,理由是15.7表格是錯誤的。

在9月7日截止日期前提交的意向表的確切數量不詳,因為它們是通過市政府的鏈接提交的,而不是洛杉磯警察局建立的鏈接。沃特金斯說,雖然一些豁免請求已被不同的城市分局接受,但超過一半的請求被分局局長拒絕,還有一些請求由於缺乏實施計畫而被擱置。他希望提起的禁令救濟請求能夠迫使市政府和洛城警局實施符合法律規定的程序。

「法律要求對這些請求進行單獨審查,現在你至少有1,300個請求,」沃特金斯律師說,「這需要一個重要的流程和人員工作時間,建立一個系統來審查和評估,而他們(洛杉磯警察局)沒有這麼做。」

該市另一個地區的官員聲稱,一些請求已被該部門收集並銷毀。

還在等市政府豁免申請指南

據洛城警局媒體關係部的勞爾‧喬維爾(Raul Jovel)說,該部門還沒有收到關於如何執行該條例的指示。因此,他無法對處理醫療或宗教豁免請求發表評論。

「這個程序流程還沒有制定。有消息稱,洛市仍在與工會、聯盟和不同的雇主組織進行協調或合作,試圖弄清楚這將如何運作,」喬維爾告訴《大紀元時報》。「一旦寫好了,我們就會知道確切流程,也會弄清楚,如果人們不這樣做(接種疫苗),會有什麼後果。」

據喬維爾說,摩爾局長已經表示,在獲得市領導的更多意見之前,他不會就目前在執行該條例方面能做什麼或不能做什麼發表評論。

喬維爾表示,在9月7日之前發出的意向表直接交給了市政府,洛城警局並不知道有多少員工提交了豁免意向表。

喬維爾說:「在全市所有部門,如果雇員打算申請豁免,無論是宗教還是醫療,都要登錄到一個信息門戶,而這是交給市政府的。我不確定他們用這些數據做什麼。」

市府強推疫苗接種的過程

洛市推動強制接種疫苗已經進行了幾個月。7月27日,市長賈西迪和市議會主席努里‧馬丁內斯(Nury Martinez)宣布,他們將「推動對城市雇員進行強制性COVID-19疫苗接種,首先要求雇員提交疫苗接種證明或每週的陰性檢測結果。」

該備忘錄還寫道,這項要求「是疫苗強制令的一部分,一旦聯邦食品藥品管理局給予全面批准,將強制所有雇員接種疫苗。這是因為在杉磯縣和全國各地未接種疫苗的人中,傳染性極強的Delta變體正在推助COVID-19病例、住院和死亡人數激增。」

馬丁內斯在聲明中說:「一年多來,洛杉磯人一直待在室內,以保護自己和他人。可以肯定地說,人們已經厭倦了把生活擱置起來,以保護那些不想保護自己和接種疫苗的人。」馬丁內斯說,市政府作為洛杉磯市最大雇主正在盡自己的一份力量,必須以身作則,要求人們接種疫苗。

洛杉磯警察局首席心理學家埃德里克‧多里安(Edrick H. Dorian)博士也在8月30日發出了一封情緒化的電子郵件,鼓勵員工接種疫苗,並表示這將減輕內疚和羞恥感,減少家人為他們在洛杉磯警察局工作的危險性和不確定性所帶來的擔憂。

可供參考的豁免條文

根據國際警察局長協會(IACP)的說法,美國警察部門的領導人可以在不違反聯邦法律的情況下要求雇員接種疫苗,但需要考慮宗教和醫療便利方面的要求。

該組織強調,如果員工有合理的醫療或宗教原因反對接種,他們有權拒絕接種疫苗。

警察部門還要求雇員接種其它疫苗,如破傷風、肝炎、麻疹、腮腺炎、風疹和流感疫苗,以及滿足某些健康和體能的醫療要求。

那些尋求醫療豁免或便利的人必須證明有符合要求的殘疾,使他們無法接種疫苗,而那些尋求宗教豁免或便利的人必須證明,疫苗或免疫接種會違反真誠的宗教信仰與實踐。此外,員工如果有深刻的道德或倫理價值觀與接種疫苗相衝突,也可以有資格獲得宗教豁免和便利。

雇主還必須允許討論個人的反對意見是否得到解決。這可能包括增加個人防護設備水平,遷移員工工作臺,臨時調任,遠程工作,或儘量減少與其他員工或公眾的互動。根據部門的規模,這些便利可能無法獲得,或給雇主帶來不必要的負擔。如果雇主不能提供合理便利,員工可能會被安排無薪休假或被解雇。

對警務工作的潛在影響

據洛城警局一位不願透露姓名的警官說,疫苗強制令導致員工離職,這極大地影響了LAPD對公眾的保護力。他說:「一名警官至少需要五年時間才能熟練掌握自己的工作。」

他表示,每月的警察學院班通常由40至60名候選人組成,他們是從申請者中挑選出來的。「我們通常在300至1000名候選人中雇用一名。這意味著在最好的情況下,我們需要12,000名申請者來招聘40名新警官。」而且,雖然大多數候選人都畢業了,但有些人不會通過試用期。

「我們還必須考慮到每個月的退休人員,通常是20到50人。在疫情和資金短缺之前,該部有1萬名員工,現在減少了700名。」該官員說。

「僅填補這個缺口就可能需要兩年時間。如果我們再失去3000名員工或更多,將需要至少五年的時間來填補這些損失,而且這期間不允許有退休人員。」

該官員解釋說,該部門總共分配1,800至2,200名警察來回應市民電話,但每個晚上,該部門在現場工作的員工不到800人。大多數地區還有大約15%至25%的員工因培訓、休假或因公受傷而無法工作。

他說,額外減員將導致一場「徹底的災難」。「隨著暴力犯罪攀升到幾十年來未見的水平,並考慮到2026年世界盃和2028年奧運會可能在未來七年內來到洛杉磯市,這些潛在影響──取代他們並讓新人成熟、有效率所需的時間─—將給社區帶來真正的危險,讓城市經濟蒙受巨大損失。」◇

責任編輯:方平

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