舊金山經濟恢復前路漫漫 居家辦公延續市區顯蕭條

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【大紀元2022年01月24日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)僅僅2年之前,舊金山還是全美發展最快的都市之一,然而在中共病毒武漢肺炎,COVID-19)疫情衝擊之下,各個經濟指標都顯示,舊金山目前已位列最弱的都會區。

受全球疫情衝擊,接踵而來的是國際航班停擺,阻擋了之前每天數千來自世界各地的人流,會展及其它大型活動被迫取消,這些令舊金山的旅遊支柱產業,遭受沉重打擊。

舊金山首席經濟學家泰德.伊根(Ted Egan)坦率表示,從經濟上來說,舊金山比其它大都市要弱,而且弱很多。伊根還說,舊金山疫情後,恢復也會較弱,這是由於在舊金山盛行居家上班。

隨著居家工作,舊金山人隨之改變了消費方式。舊金山的市區原本是工作日經濟消費的樞紐,現在,這部分消費轉移到了他們居住地附近。

疫情之下,舊金山市區所在的第三區、第六區,銷售稅降幅超過25%,受到衝擊最為嚴重。

市區因居家上班而蕭條

舊金山的市區,因為在疫情下許多公司允許居家上班,導致原有的繁榮景象不再,市區人流不多,顯得非常蕭條。

一度撐持舊金山市區經濟繁榮的遊客、上班族,要等他們回歸尚需時日;而其它鄰區經濟走廊,則恢復得相對要好,伊根說,但這不足以抵消全市範圍的損失。

上班族每天中午出來午餐消費,或者逛酒吧、咖啡店等,使得整個市區的經濟變得活躍。公共交通部門的數據顯示,多數人仍然居家上班;到舊金山地標景觀,如漁人碼頭等旅行的遊客,也遠未恢復。

疫情前的2019年,出入舊金山市區公共交通站的旅客數量,約為4,030萬人次;而截至2021年11月,僅有690萬人次。

2019年,舊金山國際機場國內旅客流量達4,210萬人次,國際旅客流量為1,520萬人次;與之相比,2021年的數字僅分別為國內1,860萬人次,國際280萬人次。

旅客數量的下降,同時意味著他們所帶來的消費減弱了,從而導致舊金山市區店鋪的銷售額大幅度下降,進而影響到舊金山市的銷售稅收入,從2019年到2021年間,市區的銷售稅下降了超過25%。

旅遊業一直是舊金山經濟的支柱產業,疫情發生前的2019年,為舊金山帶來103億美元的消費額。疫情對舊金山旅遊業的衝擊非常直接,但遊客的回歸卻相當緩慢。

舊金山旅遊(San Francisco Travel)表示,2019年,國際旅客的一夜消費,占所有一夜消費額的60%以上,而這些旅客被禁止入境,直到2021年11月才解除。

旅遊業專家們仍對前景樂觀,認為隨著旅遊禁令的放鬆,以及疫苗接種的普及,加上奧密克戎(Omicron)毒株致病性相對較輕微,這些因素能夠幫助旅客們重返舊金山。

北加州商業房地產公司JLL的研究主任亞歷山大.奎恩(Alexander Quinn)表示,舊金山的收入,主要靠市區商業的銷售稅、毛收入稅和特別稅,基本上來說市區是龍頭,若不能保持市區繁榮,那麼將會對舊金山所有的區,造成連鎖效應,影響到所有區的繁榮。

舊金山經濟復甦,很大程度上,跟商業辦公樓員工返回辦公室工作相關的。

而目前,舊金山的辦公樓空置率,是20年來最高的,JLL的數據顯示,2019年年底,空置率僅為5.9%,而2年後的今天,空置率已高達22.4%。

由於公司在要求員工何時返回辦公室上班方面保持沉默,這已經導致辦公樓報價降低,JLL稱,目前每平方英尺辦公面積報價為80美元,而在2019年則是93美元。

但奎恩表示,目前的趨勢是,疫情開始時的入住損失,已經開始減緩,只是恢復速度還不夠,估計接下來2個季度會看到一個回彈。

與居家防疫令開始時的低谷相比,許多舊金山的經濟指標,都有所改善,但這些指標遠未恢復到疫情前的水平。例如:2021年11月的失業率為5%,而2019年同期則僅為2.2%;房屋平均月租為2,222美元,疫情前則為2,757美元。唯一的亮點是,專業服務及信息科技公司的工作增長一直在持續,這顯示舊金山在宏觀經濟下的活力,仍舊在保持著。

根據舊金山主計長辦公室的數據,從2020年2月至11月間,專業和商業服務類公司,增加了12,400個工作,同一時期信息行業增加了9,400個工作。

與之相比,娛樂及酒店業在近兩年的疫情期間,損失了39,400個工作。◇

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。




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責任編輯:陳柏州

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