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牙醫沒告訴你的植牙真相

文/蘇冠米

植牙亂相叢生與植牙龐大的利益、牙醫臨床訓練不足皆有關係。(Shutterstock)
植牙亂相叢生與植牙龐大的利益、牙醫臨床訓練不足皆有關係。(Shutterstock)
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一名女性患者長期在多間牙醫院所之間「流浪」,因為一般診所不願意接手他院失敗的植體,或者沒有能力幫忙治療她的一口發炎爛牙。她的口腔裡,原先的植牙部位已持續感染化膿了,無法正常吃東西,苦不堪言。

這名患者最後輾轉找到了亞洲齒列再生研究會學會執行長、麗康牙醫診所院長李明科。因患者有限的治療經費已在其它院所幾乎耗盡,李明科改以植牙穩定固持活動假牙的治療方式,讓患者恢復了咀嚼能力,結束了這場惡夢。

女患者最先求診的牙醫沒幫她處理好原有的口腔問題,就直接植牙,造成植牙失敗。(李明科提供)

跟這名患者有相似遭遇的人,其實並不少。

植牙失敗的人裡,不乏有吃東西時出現拉扯脹痛感、咬合無力,也有人不舒服到想拔掉種植體。還有人甚至是植出了兔寶寶牙,影響了美觀。伴隨各式植牙問題的還有差異過大的價碼,不同醫療院所的收費差距可高達3~4千美元。

植牙技術問世數十年,各種植牙亂象層出不窮,背後與植牙龐大的利益、牙醫臨床訓練不足皆有關係。

植一次牙能用一輩子嗎?植牙失敗有2大原因

植牙的正式名稱是牙科種植體(dental implant),它是將一顆表面經過處理、可以跟骨黏合的鈦金屬植體螺絲種到齒槽骨,取代「牙根」的功能。

植牙是將可以跟骨黏合的鈦金屬植體螺絲種到齒槽骨,取代「牙根」的功能。(李明科醫師提供)
植牙是指將可以跟骨黏合的鈦金屬植體螺絲種到齒槽骨,取代「牙根」的功能。(李明科提供)

齒槽骨的一些細胞可分泌礦物質、間質,與植體螺絲融合在一起,形成骨整合(osseointegration),使種植體更穩固、支撐咬合力量。然後,醫生依患者的需求,在植體螺絲上方裝上活動假牙或固定假牙,即可發揮牙齒的作用。

如果種植體本身沒有被細菌感染,也沒有破損裂開,理論上可以一直用下去——「理論上」,李明科強調。

如果種植體沒有細菌感染和破損,理論上可以使用很多年。(李明科醫師提供)
如果種植體沒有細菌感染和破損,理論上可以使用很多年。圖為使用17年的植牙。(李明科提供)

破損和感染正是縮短植牙壽命、造成植牙失敗的兩大原因。

其中,感染是最主要因素,是否會感染,取決於患者的刷牙情況、本身是否有抽菸或慢性病,以及牙醫有沒有幫患者創造一個好清潔、好保養的口腔環境。

破損則包括咬合面破損、植牙零件破損或種植體斷折。睡覺磨牙、植牙材料耐受性差、咬合不良都會造成上述情況發生。你可能想不到,吃東西的咬合力量大約是每平方厘米12公斤,等於包括種植體在內的多個零件都要承受這個重量的捶打。夜間磨牙的撞擊更大,力道大約是平時咀嚼的6倍,而實際測得的數字為74公斤重。李明科形容,那就像體重74公斤的人穿著鞋跟面積1厘米的高跟鞋在牙齒上跳舞,「這就是咬緊牙關的恐怖」。

種植體長期受到這樣的對待下容易破損,即使是耐受性好的植牙材料也會壞掉,甚至是直接咬斷植牙。不過咬斷的情況比較少見,在李明科二十幾年的植牙臨床經驗中,僅發生3、4例。

如果是耐受性差的植體,在每日用餐時的「捶打」下,將耗損更快。植體耐受性好壞,與選用的品牌有關。植牙材料有大、小不同品牌,彼此之間的價格落差很大。大品牌的植體成本高,而仿冒植體通常僅開價大品牌四分之一的價錢,可能一整套零件成本只有64~97美元。

但是,羊毛出在羊身上。

大品牌為了維持市場和信用,提供的材料不僅耐受性好,對於日後零件更換也提供較大的保障。雖然同一類型產品的生產線不見得會持續生產,但只要下單都有機會拿到,甚至可以客製。另外,大品牌還會請學校、學者或臨床醫師為其演講、提供研究資料。李明科表示,當牙醫能擁有某一種植體長期追蹤的臨床報告、成功率與基礎研究,就能正確理解所使用的種植體,大幅提高植牙的安全性。

相比之下,有些廠商為了販售比較便宜的植牙,會在材料、生產工序和研發上節省成本。這類仿製、廉價的植體,零件容易鬆脫、斷裂,材料耗損也會比較快。同時,零件替換更沒有保障。這些小公司若停止營業,連零件初始圖等資料都不可能有。

⼀些牙醫院所為了招攬⽣意,可能購入這類低成本的植體,壓低植牙價碼。但是,患者將⾯臨未來可沒有零件可換,只能將整組植體更換的風險。這將是一個痛苦的過程,包括金錢上的花費和肉體上的承受。

植牙後出問題的真正關鍵,是沒選對醫生

但進一步來說,真正決定植牙後是否會出現各種狀況、甚至出現嚴重副作用的關鍵,還是要看是否選擇了有醫德、且在植牙領域經驗豐富的醫生。

美國執照中醫師朱雅莉表示,她有幾位四、五十歲的醫療行業的朋友,都做了植牙。有位朋友雖然選擇了聲望好的牙醫,但是該牙醫在植牙領域的經驗並不夠豐富。結果那位朋友植牙非常不順利,「植體掉落,遭了不少罪,不知道以後該怎麼辦」,她嘆道。

患者接受植牙手術的原因,通常是因為嚴重蛀牙、牙齒斷裂或是牙周病,喪失了齒槽骨、牙齦等情況。因此,依患者各種生理條件不同,牙醫必須為患者做到以下的事:

● 修補齒槽骨

齒槽骨相當於房子的地基,萎縮的骨頭不會自己長出來。需要填骨粉,經過幾個月時間的等待,以長出足夠的新骨骼。

如果不理會已凹陷的齒槽骨,直接將植體種下去,會造成日後吃東西時,菜渣和髒東西容易塞牙縫。這隻植牙就容易感染發炎,而感染正是最容易造成植牙失敗的因素。

另一種可能的情況就是變成「兔寶寶牙」。直接將種植體種得很深,雖然可卡住齒槽骨基底處而不會掉下來,但種植體長度有限,剩下部位若直接裝上長長的假牙就會變得比自然牙還要長。

「兔寶寶牙」就是沒有修補齒槽骨,直接裝上長長的假牙造成的問題。(李明科提供)

● 修復牙齦

萎縮的牙齦若沒有修補好,不僅植牙後外觀不美,患者也會因為牙齒周邊沒有牙齦,刷牙時會產生疼痛,甚至因此不常刷牙。

牙醫必須幫助患者修復牙齦,並安裝臨時的假牙,以調整、固定牙齦的形狀。

● 調整出良好的咬合

牙醫師能否調整出最好的咬合,會決定植牙後咀嚼是否順暢,以及植體是否容易破損。

良好的咬合非常重要。咬合不好可造成以下影響:植牙本身承受不當的的力量;顳顎關節、咀嚼的肌肉受到影響;產生肌筋膜疼痛症候群;引發憂鬱症,嚴重甚至可影響全身健康。

除此之外,若是牙周病患者,還需要先徹底清除口腔內的牙菌斑、牙結石,才能避免因牙周病造成植牙失敗。

本文開頭提到在多間牙醫院所「流浪」的女患者,就是她的植牙牙醫沒有為她做到上面這些事。

李明科指出,第一次植牙如果濫用原有的齒槽骨,造成骨頭感染、發炎,第二次植牙將會是非常凶險且辛苦的工作。如果第二次再失敗,可以肯定幾乎還有第三次。但是,一個人一輩子能承受多少次植牙手術呢?「我看過全口換過一次的患者。我看過也治療過,但我沒看過能再換第二次的」,他說。

「即拔即種」真的可行嗎?

在多種植牙宣傳中,有些牙醫主打可縮短療程的「即拔即種」,宣稱適合忙碌的商務人士或沒時間看牙醫的人。但是,植牙從補骨到植入植體、等待骨整合的過程,視患者情況,往往需要數個月的時間。那麼,即拔即種可行嗎?

李明科指出,只有極少數可以這樣做的病例。

他回憶,幾年前他去德國柏林開一個世界級的講師會議,與會者皆是經過相當程度訓練的醫師。現場讓大家通過按鈕投票,投票的問題為:「您的臨床上可以獲得即拔即種條件,而您可以進行即拔即種的機會,有多少?」然而,投票結果不到一成,突顯臨床上真正符合即拔即種條件的患者非常少。

即拔即種要符合兩個條件:齒槽骨沒有感染且很強壯,牙齦沒有減損。但是,「擁有這樣條件的患者,何苦要拿掉那顆牙齒?」李明科反問。

通常可能只有如下情況:撞斷的牙齒無法修復,但剛好斷在牙根部位,齒槽骨又沒有損壞。或是牙齒慢慢蛀到剩下殘根,齒槽骨沒有感染的保留下來。

相反,如果牙醫沒有處理好已發生感染、萎縮的齒槽骨,也無視牙齦無法完全覆蓋牙齒就「即拔即種」,直接將種植體鑽進殘餘的齒槽骨,容易造成併發症、後遺症和植牙失敗的風險。

如何選擇值得信任的植牙醫師?術前必問2問題

怎樣算是成功的植牙?當整個植牙療程結束後,需符合以下幾點:

● 外觀自然,符合審美

● 植牙後不會卡卡的,沒有因咬合干擾,導致咀嚼不順暢。

● 吃東西時,咬得斷、咬得碎,咬得爛

● 清潔方便、食物不容易卡牙縫

●植牙能長久、穩定的使用

不同的牙醫會為患者帶來成功或失敗兩種完全相反的結局,這全賴於醫師是否有相當程度的臨床訓練,以及是否願意對患者負責。這過程包含植牙零件的選擇和安裝、齒槽骨和牙齦的修補、咬合的調整。

那麼,民眾如何選擇可以信賴的牙醫?李明科坦言,「其實蠻困難的」。

因為植牙背後牽扯到醫療教育、龐大的經濟獲利,而且醫師治療的理念也相差非常大。「講比較直白的話,醫師的工作都是為了『增進人生』,只是有些醫師是增進自己的人生,有些醫師是增進患者的人生」,他說。

如果是前者,當然是希望短時間獲得最大的利益。若是熟練的牙醫在以單位為小時的手術中,在口腔內鑽5~6個孔、種植5~6個植體螺絲進去並不困難。這每單位小時的獲利之大,對人而言,是非常大的誘惑。

受邀到日本、東南亞等多個國家演講的李明科指出另一個現實,目前在台灣學校教育裡沒有跟植牙相關的訓練內容,牙醫師必須自行報名課程,而且每一步驟都是一門課程。但願意做到這種程度的醫師,目前並不多。

而掛在診所牆壁上,證明植牙專科醫師資格的證照,甚至可以是買來的。

這種牙醫素質參差不齊的情形,不僅在台灣,中國、美國都有類似的情況。

因此,決定植牙後,最重要的不是比較植牙價差,而是找到一名可以信賴的牙醫,足以將下半輩子的口腔健康託付給對方。

李明科建議,可以問牙醫以下幾個問題:

1. 植牙後,是否提供後續清潔保養?假牙在短、中、長期出問題後,能否處理?

因為,剛植入的種植體狀況再好,天天使用一定會磨損、累積髒東西,從而引發牙周病。就像車子要進廠洗車,定期保養換零件一樣,牙醫診所做完植牙後,也需要提供長期的零件保養和清潔。

2016年一項研究指出,種植體植入後進行維持治療,可將植牙失敗率降低 80%。[1]

同時,醫師也要提供短、中、長期的方案,來照顧患者的牙齒,例如:

5年後,植牙部位有點感染、零件有些鬆脫,有沒有辦法處理?

10年後,如果咬合面破損、假牙掉下來了,是否有機會換零件?

15年後,萬一植牙破損更嚴重呢?

在現實社會中,如果植牙日後出了狀況,「幾乎沒有第二間院所願意修理其它院所的植體」,李明科強調。因為植牙就像在賣車,會得到龐大的收費,而修理是微不足道的收費。如果一家汽車廠商售後不理,相信人們也不會認為對方是能信賴的賣家。

2. 是否可展示過往的治療成果?

如果上面的問題,醫師的回答是「Yes」,可以再問對方處理的方法、對策是什麼?是否能提供過往治療的實績、患者的例子供參考,例如治療前、治療後的對比照,而且是出自真實患者,並不是盜來的圖。

畢竟,凡認真治療過,必留下證據。可信任的醫師,至少會留下X光片、臨床照片,以及定期追蹤檢查的臨床紀錄。

患者可以請醫生提供X光片、臨床照片等經由完整治療的植牙實績。(李明科醫師提供)
患者可以請醫生提供X光片、臨床照片等經由完整治療的植牙實績。(李明科提供)

上面2個問題,就是證明這間院所能不能有5年、10年之後還回診,並且照顧得好好的患者。「我相信這是一個很簡單的信賴證明」,李明科舉例,在好的植牙院所,「有超過20年回診的患者,而且20年如新的植體也有」。

植牙並不是「缺幾顆就補幾顆」這麼簡單,還需要考量到患者有沒有能力照顧好這口牙齒。

以年長者為例,若花很長時間做很多顆植牙,不僅折磨患者,而且老年人的手不靈活,難以好好刷牙。相較之下,種植體支撐活動假牙的方案,更適合老年人。因為外觀好看、穩固,又方便清潔,只要把假牙取下來洗一洗即可。這樣好照顧的假牙,足以陪伴年長者的餘生。

至於年輕患者,則需要將每顆牙齒儘量恢復到喪失前的天然模樣,包括外觀、功能,並且能陪伴患者渡過漫長、還剩下約五十年的人生。

「為患者人生去著想,進行客製化的植牙治療,並提供長期的維持,我相信這才是牙醫的本心才對」,李明科說。

當然,患者也要努力為自己創造更好的生活品質。例如,吸菸已被證明會使植牙的失敗率增加2.5~3倍。愛抽菸的人要想辦法戒菸。糖尿病等慢性病患者也要控制好病情。譬如糖尿病患者,只要控制好血糖,植體的存活率也與健康人群沒有顯著差異。同時,還要養成良好的口腔衛生習慣。如此一來,才能降低植牙後續感染、失敗的風險。[2]

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責任編輯:李清風

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