中大研發RNA納米顆粒 或成治療心血管疾病新技術

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【大紀元2022年10月06日訊】(大紀元記者林逆香港綜合報導)中大生物醫學工程學團隊成功研發一款新型核糖核酸(RNA)納米顆粒,為治療動脈粥樣硬化提供安全有效的潛在方案,有望為核酸納米科技於心血管疾病治療開拓新路。

「動脈粥樣硬化」是一種慢性炎症,主要由高血脂水平誘發,當動脈壁內積聚脂肪、膽固醇和免疫細胞便會形成斑塊,令血管變窄,阻塞血流。如斑塊破裂會形成血栓,令大腦或心臟血管阻塞,引發中風或缺血性心臟病。常見治療方法包括外科手術,如「通波仔」、動脈內膜切除術等,但手術具入侵性,且未能有效减少體内斑塊;而另一方法則是服用降脂類藥物,但只能減慢病情惡化。

團隊利用核酸納米科技,研發一款新型RNA納米顆粒用於斑塊遞送,這種RNA納米顆粒不需要帶正電的轉染劑協助,也能自發進入斑塊細胞,從而促進遞送。

研究發現,把新型RNA納米顆粒靜脈注射至有動脈粥樣硬化斑塊的小鼠後,納米顆粒會自發靶向斑塊細胞的受體,並傾向進入會促進斑塊內的巨噬細胞和內皮細胞。

實驗亦證明,於多次注射中,RNA納米夥粒可有效減少和穩定斑塊,並下調與動脈粥樣硬化形成相關的免疫反應及血管炎症基因。經過4星期的治療,RNA納米顆粒亦沒有大量積聚在主要內臟或引起嚴重毒性。

論文第一作者、工程學院生物醫學工程學系博士畢業生柏芊芊說,這種獨特的自發靶向受體的特質,讓高達注射劑量1.2%的RNA納米顆粒成功累積於斑塊中,在納米醫藥領域處於領先地位。

中大醫學院生物醫學學院助理教授田小雨教授表示,是次研究結果代表這種RNA納米顆粒可安全有效地治療動脈粥樣硬化,成為具備靶向和治療斑塊雙重功能的RNA納米藥物。

中大工程學院生物醫學工程學系副教授蔡宗衡表示,未來將與中大醫學院合作,進一步在大型動物中試驗相關技術的安全性和療效。至於在人體進行研究,他指涉道德問題,預料需花2至3年才可進行相關研究,期望技術未來可供心血管病患者使用。◇

責任編輯:李薇

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