印度私企:有望將衛星發射成本減半

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【大紀元2022年11月27日訊】(大紀元記者李言綜合報導)將啟動印度首個私人太空發射計劃的Skyroot Aerospace公司創始人表示,該初創公司計劃在2023年將一顆衛星送入太空軌道,並期望能夠以知名火箭發射公司一半的成本實現這一目標。

路透社報導說,這家總部位於海得拉巴(Hyderabad)的公司得到新加坡主權財富基金GIC的支持,稱其所籌集的6,800萬美元將為其未來兩次發射提供資金。該公司說,Skyroot已經與四百多個潛在客戶進行接觸。

Skyroot面臨來自新老火箭發射公司的競爭,這些對手也承諾降低費用。在日本,由佳能電子(Canon Electronics)和IHI Aerospace公司支持的Space One計劃在2025年以前每年發射20枚小型火箭。

但上週發射了一枚測試火箭的Skyroot公司預計,與理查德‧布蘭森(Richard Branson)的維珍軌道公司(Virgin Orbit)和位於加州的美國火箭實驗室公司(Rocket Lab USA Inc)等老牌競爭對手目前的定價相比,其發射成本將降低50%。

Skyroot公司兩位聯合創始人之一帕萬‧錢達納(Pawan Chandana)告訴路透社,他預計如果該公司在明年的發射中證明了自己的說法,那麼對其發射服務的需求將會激增。

Skyroot公司表示,莫迪政府推動印度在全球航天發射市場上的份額從僅有的1%開始增長,這給了投資者信心。

「早在三四個月前,當我們與投資者交談時,他們問的最大問題之一是政府是否支持我們。」Skyroot另一位聯合創始人巴拉特‧達卡(Bharath Daka)告訴路透社。

印度政府在2020年為私營太空公司打開大門,進行監管改革,並成立一個新的機構來促進私營企業的發展

在此之前,該公司只能作為印度太空研究組織(ISRO)承包商。該組織是隸屬政府的機構,以工程節儉聞名。印度2014年的火星任務只花了7,400萬美元,比好萊塢太空電影《地心引力》(Gravity)的預算還要少。

錢達納說,建立在印度的成本效率紀錄基礎之上,將是關鍵所在。Skyroot公司成立於2018年,當時錢達納和達卡辭去ISRO的工作,並設定目標,以目前行業成本的五分之一來開發火箭。

在上週的測試發射中達到89.5公里高度的Skyroot火箭使用了碳纖維部件和3D打印部件,包括推進器。該公司說,這使效率提高30%,減少了重量和採購成本。

該公司正在努力實現火箭重複使用,這是SpaceX開創的一項技術。

「SpaceX是偉大創新和偉大市場驗證的象徵。」錢達納說,錢達納和達卡的偶像是埃隆‧馬斯克(Elon Musk),但他們還沒有機會跟馬斯克說上話。

「現在,我們認為他可能正忙於經營推特(Twitter)。」錢達納說。

責任編輯:李緣#

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