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韓國發現角蛋白生髮功效 欲開發新型生髮藥

文/吳歡心

韓國最近研究發現角蛋白具有生髮效果,期待開發出新型生髮製劑。示意圖。(Fotolia)
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韓國研究組最近通過動物實驗發現,構成人類頭髮的主要成分角蛋白(Keratin)具有生髮功效,期待開發出無副作用、適用於所有人的新型治療脫髮製劑。

韓國慶熙大學和建國大學共同研究組11月24日表示,在利用老鼠進行的動物實驗中查明了角蛋白的生髮效果和機制。

角蛋白是構成頭髮、角、爪和人體皮膚外層的主要蛋白質,是一類具有結締和保護功能的纖維狀蛋白質。

研究組在老鼠皮膚上注射角蛋白,發現老鼠的毛根數量和毛長度都會增加,毛量會增加。

28天期間,注射一次角蛋白的小鼠一組,與每天塗抹脫髮治療劑「米諾地爾(minoxidil )」的對照組相比,注射角蛋白一組的老鼠生毛效果更好。

研究組分析,在頭髮周期的三個階段成長期、衰退期、休止期中,角蛋白能在休止期凝聚對毛囊形成和頭髮生長起主要作用的母乳頭細胞,誘導幹細胞分化。在休止期,毛根上端的外毛根上皮細胞會出現死亡的現象,這時存在於該細胞內的角蛋白顯露,並在毛根細胞周圍積累,起到這樣的作用。

為了驗證角蛋白的作用,研究組阻止了老鼠的外毛根上皮細胞中角蛋白的產生,結果觀察到老鼠毛生長發生延遲的現象。

研究組表示,這可以解釋為,角蛋白在毛髮周期從衰退期向新的成長期轉換從而產生毛髮的過程中起著重要作用。

研究組已經將相關核心技術轉讓,計劃開發出以角蛋白為主要成分的生髮注射劑,並將應用範圍擴大到再生醫學領域。

新開發的注射劑採用將角蛋白高純度提取,製成一定大小的粒子,注射到頭部的方式。目前已經完成了動物實驗,今年內計劃向韓國食品醫藥品安全處申請以人體為對像的臨床試驗,並於明年與韓國中央大學病院一起進行臨床試驗。

研究組預測,全世界每年有30萬噸以上的頭髮被丟棄,提取以人體毛髮為原料的角蛋白成分「沒有太大的困難」。

參與該研究的慶熙大學牙科預科教授黃有植(Hwang Yoo-sik)說,「我們首次確定了迄今才明確的一種頭髮周期中從衰退期轉變為成長期的新調節新機制」,「確認了從死亡細胞中產生的角蛋白,誘導了新的組織再生」。

他表示,如果在臨床試驗中確認角蛋白生髮注射劑的效果,「可以期待開發出沒有特別副作用、適用於男女老少所有人的新型脫髮治療專門醫藥品」。

該研究結果刊登在11月19日的國際學術雜誌《自然通訊生物學》(communications Biology)上。◇

責任編輯:邵亦

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