由推特下架風波 引出的內容審核權力鬥爭

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【大紀元2022年12月03日訊】(記者趙孜濟編譯報導)儘管推特新東家馬斯克與蘋果執行長庫克11月30日會面,輕鬆化解了推特與蘋果之間可能發生的一場「惡戰」。然而,面對馬斯克想要為更多人提供「言論自由」的願景,有關言論審查的爭執可能未來仍會持續出現。

馬斯克10月底接手推特後,一個月以內便失去了一半的頂級廣告客戶。迫使他想辦法通過增加訂閱服務增加收入,減少對廣告的依賴,並進一步注重內容方面的創作和運營。但馬斯克的計畫,或多或少可能會讓推特與目前美國最大的兩家科技公司發生衝突:蘋果谷歌

大型廣告商的杯葛

根據非營利性監督組織Media Matters for America,11月22日發布的報告顯示,自2020年以來,推特平臺前100名廣告商中,有50家的廣告支出,約為20億美元,最近幾週「已經宣布或似乎停止了廣告」。僅在2022年,這些公司就為推特帶來了超過7.5億美元的廣告收入。該報告基於截止至11月21日的最新數據。

其中,雪佛蘭(Chevrolet)、Chipotle Mexican Grill、福特(Ford)和吉普(Jeep)等公司,已發表聲明或被公開報導,最近停止在該平臺上投放廣告。報告還指,AMC Networks、AT&T、貝萊德(BlackRock)、香奈兒(CHANEL)和家樂氏(Kellogg)等公司,似乎已經悄悄停止在推特上投放廣告。

在Media Matters發布報告的第二天,推特宣布推出新的方案——「推動結果和相關性的績效廣告解決方案」。推特表示此次發布,旨在為公司提供更強勁的投資回報,同時為消費者提供更多「相關廣告」。

馬斯克曾抱怨推特的廣告損失。馬斯克曾發推文說:「如果我同意那些政治寡頭們的意見,他們就不會剝奪推特的廣告收入,就不扼殺推特。」

「他們破壞了交易。」馬斯克說。

馬斯克還在11月28日發送的最新的推文中表示,目前蘋果公司基本上已經停止在推特上做廣告。對於馬斯克的推文,蘋果公司方面暫未回覆置評請求。

此外,還有7家公司,似乎正在放慢推特廣告的投放速度。自2020年以來,這些公司在該平臺上的支出,超過2.55億美元,自今年1月1日以來,支出近1.18億美元。

美國前總統川普創建的社交網絡平台「真相社交」於2021年10月20日推出,但幾乎在一年後才被允許在谷歌的Play Store上架,提供給安卓手機用戶下載。 (CHRIS DELMAS/AFP via Getty Images)

緊張局勢正在醞釀之中

除了廣告商的杯葛之外,馬斯克想要通過訂閱服務創收的舉動也並不那麼順利。原本每月8美元的推特「藍勾勾」認證服務,因為遭到虛假帳號假冒認證而喊停。

馬斯克提供付費藍色驗證徽章的計畫也導致了混亂和冒充大公司和人物的帳戶,這導致一些廣告商迴避社交網絡,特別是禮來公司(Eli Lilly),因為一條經過驗證的虛假推文錯誤地表示該公司將提供免費胰島素。

分析認為,馬斯克「Twitter 2.0」的願景面臨的最大風險之一,是他的計畫可能違反了蘋果公司和谷歌的應用程序規則,從而影響公司運營,甚至使其軟件被踢出應用商店。

緊張局勢已經在醞釀之中。馬斯克上週在一條推文中抱怨谷歌和蘋果向推特等公司收取的應用商店費用。

「由於蘋果/安卓(iOS/Android)的雙重壟斷,應用商店抽成顯然太高了。」馬斯克在推特上寫道,「這是互聯網上隱藏的30%稅收。」在後續帖子中,他標記提及了司法部的反壟斷部門,據報導該部門正在調查應用商店規則。

他抱怨蘋果和谷歌從應用程序內部購買中收取15%至30%的費用,這可能會蠶食馬斯克迫切需要的,從「推特藍」(Twitter Blue)每月8美元訂閱中獲得的收入。

有跡象表明,自馬斯克接手以來,推特已經發現了有害內容增加,這使該公司的應用程序面臨風險。10月份,在馬斯克成為「首席推手(Twit)」後不久,一波充斥著仇恨言論和種族主義綽號的在線巨魔和偏執狂湧進推特。

這些虛假帳號在4chan上組織起來,然後用反黑人和反猶太人的綽號進入推特。據非營利組織網絡傳染研究所稱(Network Contagion Research Institute),推特暫停了許多此類帳戶。

佣金提成與訂閱收入的變化

推特和蘋果多年來一直是合作夥伴。2011年,蘋果將推文深度集成到其iOS操作系統中。公司官方推特的推文定期發布在蘋果首席執行官蒂姆‧庫克(Tim Cook)的帳戶下。蘋果在推特上為新款iPhone和其大型發布活動做廣告。

但隨著馬斯克從訂閱中獲得大部分收入,這種關係似乎將發生變化。

推特報告2021年的收入為50.8億美元。如果其中一半來自未來的訂閱,正如馬斯克所說的那樣,那麼數億美元最終將流向蘋果和谷歌,這對蘋果來說只是一筆小數目,但對推特來說可能是一個巨大的打擊。

蘋果的主要規則之一是,用戶在iPhone應用程序內購買的數字內容,包括遊戲幣,頭像的服裝,或高級訂閱,必須使用Apple的應用內購買機制,蘋果直接向用戶收費。蘋果收取銷售額的30%,一年後降至15%,並將剩餘部分支付給應用程序開發商。

作為應用公平聯盟(the Coalition for App Fairness)的一部分,Epic Games,Spotify和匹配組(Match Group)等公司遊說反對蘋果和谷歌的規則。微軟和元宇宙公司還在法庭上提交了批評該規則的簡報,並發表了針對應用商店的公開言論。

馬斯克的一個選擇是採取類似於Spotify的做法:在網絡上提供較低的9.99美元價格,在網絡上訂閱就不用向蘋果支付佣金,然後用戶只需在應用程序中登錄他們已有的帳戶。在iPhone應用程序中訂閱高級版的用戶則需支付12.99美元,這等於支付了Apple的費用。

或者推特可以走得更遠,就像Netflix在2018年完全停止通過蘋果提供訂閱服務。

馬斯克可以在公司網站上以更便宜的價格出售推特藍,並向他超過1.18億粉絲發推文說,推特藍只能在Twitter.com上使用。這可能會奏效,並可能有助於削減向蘋果支付的任何費用。

但這也意味著推特將不得不刪除許多應用程序內訂閱的選項。用戶經常在應用程序內做出購買決定。蘋果有詳細的規則規定,當應用程序通知用戶其它支付方式時,用戶可以去哪些鏈接購買。

Netflix的應用程序告訴用戶:「你不能在應用程序內註冊Netflix。我們知道這很麻煩。」

內容審核的權力鬥爭

蘋果和谷歌分別掌握著蘋果iOS系統的應用商店App Store和安卓系統的Play Store,若這兩家公司認為某個應用程序違反其內容審核及有害內容規則,則可能會強制將其下架。

這種情況以前發生過。蘋果在去年給國會的一封信中表示,它在2020年從其應用商店中刪除了30,000多個有令人反感的內容的應用程序。

前推特信任和安全負責人羅斯(Roth)說,與應用商店相關的問題對推特的打擊可能是「災難性的」。他指出,推特將應用程序審查列為向美國證券交易委員會(SEC)提交文件的風險因素。

蘋果和谷歌可以出於各種原因將應用程序下架,例如應用程序的安全性問題以及應用程序是否符合平臺結算規則。應用程序評論可能會延遲發布時間表,並在馬斯克想要推出新功能時造成嚴重破壞。

完全禁止應用程序是有先例的。蘋果和谷歌在2020年禁止了規模小得多且傾向保守的網站 Parler的移動應用程式。蘋果是否將應用程序下架的決定是由一個名為執行審查委員會(the Executive Review Board)的小組做出的,該委員會由席勒(Schiller)領導。這位蘋果高管在最近刪除了他的推特帳戶。

儘管蘋果在2022年2月批准了川普的社交網絡應用程序「真相社交」(Truth Social),但Google Play Store花了更長的時間才批准它。該公司在八月份告訴CNBC,該社交網絡缺乏「有效的系統來審核用戶發表的內容」,因此違反了谷歌的Play商店服務條款。谷歌最終在十月份批准了該應用程序上架,稱應用程序需要「刪除令人反感的帖子,例如煽動暴力的帖子」。

蘋果和谷歌在禁止Parler等應用程序時一直很謹慎。他們指出了具體的違規行為,如違規帖子的截圖,而不僅是泛泛的政治原因或立法者的壓力。在像推特這樣大的社交網絡上,通常可以找到尚未被發現的「違規」內容。

儘管如此,蘋果和谷歌不太可能圍繞有害信息的定義展開一場艱難的戰鬥。那最終可能會招致公眾監督和政治辯論。應用商店可能只是延遲批准應用程序的新版本,而不是威脅完全刪除程序。

推特未來的功能也可能惹惱蘋果和谷歌,並促使他們仔細研究該平台目前的運營情況。

據《華盛頓郵報》報導,馬斯克曾談到允許用戶以「付費牆」的方式上傳用戶生成的視頻,而前員工認為這會導致該功能被用於成人內容。(付費牆,paywall,是一種通過購買或付費訂閱來限制對內容的訪問的方法。)

蘋果的應用商店向來禁止色情內容。這一政策可以追溯到該公司的創始人喬布斯。谷歌也禁止以色情內容為中心的應用程序。

蘋果的指導方針說:「由用戶生成的,最終主要用於色情內容或服務的應用程序……不應該在應用商店中存在。這種程序可能會在沒有通知的情況下被刪除。」

馬斯克經常投入戰鬥,而不是遠離戰鬥。現在他必須決定,為了超過30%的收入,以及推特管理某些激進推文的能力,是否值得與硅谷兩家最有價值和最強大的公司競爭。◇

責任編輯:許小惠

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