【時事軍事】B-21的暗箱 讓中共不淡定了

【大紀元2022年12月08日訊】今日社會,武器和軍隊作用,被賦予比殺戮更深的意義。強大的軍力,往往用作威懾,維持世界和平,及人類安全。戰爭,雖然變得隱蔽,但從未停止。【時事軍事】帶您到最前面,看清正邪之爭的細節和真相。

美國空軍的0001號B-21突襲者轟炸機於12月2日晚上,在加利福尼亞帕姆代爾工廠向外界亮相。這架高度保密轟炸機的面世,代表著對B-2精神的接續和能力的重大延伸,它的採購數量將足以翻新美國空軍包括B-2和B-1B轟炸機部隊的整個機群。按計劃B-21將在2023年夏天首飛,2020年代中期,開始裝備美國空軍。

B-21的揭幕並不意味著人們可以從公開的渠道了解更多情況,甚至它的整個外觀以及氣動外形的很多細節,包括平面形狀,側面和尾部結構都不會因這次公開露面而被外界知曉。組織者小心地管理媒體觀察飛機的角度,沒有人可以通過這次活動了解這架新型轟炸機任何更多的技術線索。儘管幾乎人人口袋裡都可能有一部高分辨率相機,但在7年的開發過程中,沒有任何一張B-21的真實圖片洩露到互聯網上。

既然保密,為什麼還要展示呢?美國空軍完全可以把它一直隱藏在神祕的帷幕後面。答案是,「選擇性披露」是美國空軍國防研究機構的策略。在和平時期的戰略競爭中,展示像突襲者這樣的最新軍備發展,有重要的戰略和政治意義。有選擇的披露,使重要的受眾包括潛在的敵人、盟友和夥伴注意到,美國空軍裝備令人生畏的最新進展。也許,這些進展就是贏得未來戰爭的關鍵武器系統。

這是一次值得冒險的信息傳遞,是為了配合一份關於中共軍事能力發展的最新報告而有意安排的活動。五角大樓稱讚這種新型轟炸機是美國未來幾十年威懾能力的基石。

美國國防部長奧斯汀在儀式上說,這是令空軍和國家驕傲的日子。在太空時代塗層下的B-21看起來令人印象深刻。比任何其它轟炸機更遠的航程,使它將不需要在戰區駐紮。可以在不需要龐大後勤支持的情況下,守住任何有風險的資產。它融合了經歷50年發展的隱身技術,即使最複雜的防空系統也很難探測到它。B-21的優勢將持續幾十年,它是美國的優勢,創新和冒險精神的象徵。

這次新飛機揭幕儀式後,中共的媒體也發出了一些酸溜溜的聲音。什麼「性能不如中國轟-20」、「在台海,美軍B-21是紙飛機」等等,這些虛弱說法存在的本身,就已經說明選擇性披露的意義。顯然,中共在乎,但又無力對抗。

在和平時期的競爭中,不存在讓B-21爭奪空中優勢的戰鬥。但在能夠影響競爭結果的觀察者心中,有可能正在進行一場虛擬的戰鬥。對於理性的觀察者來說,可能已經得出結論,誰在和平時期的競爭中保持優勢,誰就會在戰爭的決鬥中獲勝。

和平時期的軍事硬件包括飛機、軍艦、坦克以及其它尖端武器,如同一隻「黑匣子」,只有你自己知道裡面裝的是什麼東西,但外國情報機構會挖掘和猜測你使用的技術,以及你的武器在戰爭中能做到什麼。

B-21的規劃、技術和許多新能力的細節都在嚴密的保護下,人們至今對飛機整體外形的了解還是依據諾斯洛普公司更早之前發布的想像圖,甚至連安裝多少台發動機都尚不為外界所知,更不要說讓飛機完全消失在雷達屏幕上的隱身技術的最新進展了,它的意義就更大了。

其實,現代戰爭中,軍事實力的「黑匣子」一直在發揮作用,它給像中共這樣的對手留下了揮之不去的陰影。從對故意披露的現象和零碎的數據推斷,結果可能意味著中共付出巨大努力才接近的某種戰略平衡再次被打破,力量對比的距離不斷被拉開,以及不得不投入巨大資源和時間,鋪設一條在崎嶇的「山寨」中追趕美國的道路。

但是美國軍方從來不吝惜裝飾這些「黑匣子」。五角大樓和美國空軍都表示,B-21在性能上與B-2相比有全面的提升。任何人都會明白,在世界最先進轟炸機基礎上,性能全面提升是什麼意思,但又不知道具體是什麼,因為他們沒有說,他們就是故意這樣做的。

美國軍方試圖讓對手相信,在一場武器裝備的競爭中,美國的對手可能總是失敗的一方。一個理性的敵人如果被說服它不會贏,它可能會放棄對抗,這就是威懾。或者,讓盟友或夥伴相信,美國完全有能力提供安全保障,這就是承諾。

諾斯洛普-格魯曼公司領導的B-21計劃開始於2015年,在「遠程打擊轟炸機」(LRS-B)這麼個不起眼的標題下進行。新的轟炸機建立在B-2成功的基礎上,但它的隱身技術要比B-2領先兩代,儘管B-2現在仍然是世界上最隱身的飛機之一。

自B-2開始飛行以來,30多年,美國一直沒有放慢在隱身技術方面的腳步,現在它反映在B-21的身上,表現在更加融合的流線外形,光滑的皮膚,甚至隱藏的發動機噴口。除了機身的隱身設計將它與其前輩區別開來,它還得益於材料科學的重大進步。偏轉雷達波束的設計,並不足以使現代飛機真正隱身,它們在很大程度上還取決於覆蓋機身的雷達吸收材料(RAM)。這些材料要使機身表面光滑到沒有任何瑕疵或裂縫影響其低可觀察輪廓,更重要的是雷達吸收材料還要將擊中飛機的雷達波轉化為可以輕鬆消散的熱量。

今天隱身戰鬥機使用的雷達吸收材料可以吸收80%以上的入射電磁能(雷達波),但它也非常昂貴,在高溫、水或鹽的環境下容易損壞,維護成本極高。諾格公司在過去30多年裡,一直在這個領域取得進展。到了2021年,諾格公司已經不再像以前那樣對其塗層工藝諱莫如深。諾斯羅普公司打擊部門的副總裁史蒂夫·沙利文(Steve Sullivan)表示,新轟炸機所使用的材料比B-2有很大改進。

多大的改進?你可以想像,在已經是隱身轟炸機B-2基礎上的再次革命性突破,意味著什麼。美國軍方毫不含糊地將B-21描述為有史以來最隱身的飛機。

目前人們只看到了飛機正面的情況。我們仍然不知道B-21的平面形狀到底什麼樣,儘管它很可能與我們從想像圖了解到的形狀相似。另一個謎團就是發動機排氣管,這可以說是隱身設計中最敏感的部分。不排除一種新的調節或消散發動機熱量的方式,使飛機和周圍氣流盡可能地保持與大氣相同或接近的溫度,以減少任何可能被敵人的熱傳感器探測的溫差。

這架飛機得益於一個極其高效的設計,它有一個比B-2略小的翼展。進氣口看起來很窄,沒有從機身上突起,而是與機身融為一體。飛機腹部看起來很深,尺寸更接近B-2。這些特徵與奧斯汀關於性能的大致描述相符合,儘管它比B-2更小、更輕,但仍有可觀的航程和載彈量。

諾格公司的介紹顯示,B-21是利用下一代隱身技術、先進的網絡能力和開放的系統架構開發的,並將通過數據、傳感器和武器的先進集成開創一個能力和靈活性的新時代。諾格航空系統公司副總裁湯姆·瓊斯(Tom Jones)說,該轟炸機具備支持美軍更廣泛的全域聯合指揮與控制(JADC2)願景的能力。

B-21將成為美國戰略轟炸機部隊的關鍵組成部分,在未來的幾十年,與改進的B-2和重新升級的B-52轟炸機一起提供核威懾和常規打擊能力。美國空軍認為,突襲者對確保美國對中共形成威懾特別重要,在中共所謂反介入/區域拒止的作戰環境中,能夠遠距離擊敗對手。

預計B-21首先替換的可能是變後掠翼的B1-B,它將與B-2隱身轟炸機有一個並肩作戰的階段。美國空軍表示,在不考慮研發成本的情況下,按照2010年度美元估計的單位價格,目前仍低於5.5億美元的目標。這意味著B-21的預期單位成本應該不超過6.9億美元(以2022年美元計算),這大約是B-2成本的四分之一。美國空軍計劃採購100架B-21,這些飛機全壽命費用總成本大約是2040億美元。

美國空軍計劃的B-21機隊規模一直在波動,但基本是指向擴大的方向。美國空軍希望採購150架或更多B-21,這將對項目總成本和單位成本產生重大影響。

撰文:夏洛山(《大紀元時報》記者,曾經歷過十幾年的軍隊生活,主要從事軍隊的教學和一些技術管理工作)
製作:時事軍事製作組
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責任編輯:連書華

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