台灣紅茶巡禮 4款獨特紅茶甘潤醇香

作者:楊玉琴(Kelly)

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編者按:「飲茶」是一種品味,更是一種生活。茶,必須在適宜的土壤、氣候和濕度才能孕育出得天獨特的香氣和甘醇。台灣魚池鄉因為山水環抱,因此「台灣著名的紅茶」大多於此扎根孕育,而且名聞遐邇。4款獨特的紅茶,甘潤醇美的茶湯,讓人品飲後醉心不已。

台灣茶園。示意圖。(shutterstock)

台灣紅茶的先驅

魚池鄉位於台灣心臟南投縣的中心位置,可以說是台灣紅茶最有名的產區,是屬於起伏不大的丘陵盆地地形,具有穩定的濕度,以及六百至八百公尺的海拔高度、坡向多變與磚紅土壤等得天獨厚的地理環境,早期就已發現滋味美妙的野生山茶。

在日據時代,日本人發現日月潭的栽種環境和印度阿薩姆茶區非常相似,因而開啟魚池鄉紅茶產業發展,且魚池紅茶更是當選為進貢日本天皇的御用珍品,為魚池及日月潭地區,開創享譽國際的風光年代。日月潭一帶成為台灣阿薩姆紅茶的唯一產區,日據時代總督府也在此設立紅茶試驗所,推廣阿薩姆紅茶。

台灣南投魚池鄉的茶葉工廠多有歷史。(shutterstock)

台灣紅茶產業輸出直到日治末期,一九三四年是頂峰時期,成為烏龍茶、包種茶以外的第三種外銷茶類。但自一九七一年後因台灣工資高漲,尤其採茶的工資不及其他產業,造成人力外流,手採茶青不敵國外低價紅茶,加上後來政府較積極推廣烏龍茶,紅茶產業因此雪上加霜終至沒落。

九二一震出紅茶新生

一九九九年九月二十一日台灣發生大地震,南投魚池鄉成為重災區之一,意外震出紅茶的新契機。政府推動災後重建工程,茶改場魚池分場等多方合作,重新扶植紅茶產業,二○○三年魚池鄉公所開始舉辦阿薩姆紅茶文化季,將台茶8號及茶改場推廣的台茶18號「紅玉」推上市場。

現在,年輕世代傳承魚池紅茶香,魚池鄉成為台灣紅茶最著名的地區。帶動高學歷及年輕世代返鄉種茶、製茶,也創立了許多新品牌,茶莊新一代茶農鎖定年輕族群,齊心努力,其中又以可體驗揉茶工法的「和菓森林」,還有可參觀製茶機器文物的「廖鄉長紅茶故事館」以及具有「紅茶爺爺」稱號的郭少三先生,其第三代傳承,年年獲獎的「東邦紅茶」,最受到注目。

台灣獨有的紅茶香

● 台茶8號(阿蕯姆紅茶)

於一九七三年命名,是採用印度的阿薩姆大葉種Jaipuri培育而成,台茶8號取阿薩姆茶樹加以改良,也廣泛稱為阿薩姆紅茶,以六到七月採下的夏茶品種最優,具有與印度阿薩姆紅茶香味類似的濃郁麥芽香,但澀味較重,適合做加料茶,大多產於南投。

現採阿薩姆紅茶葉片(右)與乾燥烘培的茶葉(左)。(shutterstock)

台茶18號(紅玉紅茶)

以台灣野生茶與緬甸大葉種茶配種衍生而成,環顧全世界的知名紅茶品項中,紅玉屬於極為獨特的品種,茶湯具有天然肉桂香與淡淡薄荷香,其香氣則源於自台灣野生山茶,曾被紅茶專家譽為台灣特有之「台灣香」,大多以手工採茶製成條索狀,茶色紅透明亮,並具有濃郁香氣,近似阿薩姆與錫蘭烏瓦茶的綜合體,非常獨特,大多產於南投。

● 台茶21號(紅韻紅茶)

是經過茶葉改良場近四十年的培育,於二○○八年所命名的新紅茶品種,許「鴻運當頭」而命名「紅韻」,以印度大葉種與祈門小葉種培育而成,茶葉帶有濃濃花果香,茶湯色澤較偏金紅明亮,滋味甘甜柔美,目前在南投縣魚池鄉大量栽培,較適合純飲,大多產於南投。

蜜香紅茶

是唯一盛產於花蓮舞鶴地區的特殊茶款,濃郁的蜜香味來自於小綠葉蟬,茶葉因為小綠葉蟬的叮咬而受損,枯黃捲曲的葉緣經過紅茶製程後,誕生出特殊蜜香,此作法原理也運用於「東方美人茶」,因為需要小綠葉蟬叮咬後的茶青制作,所以有「蟲做一半,人做一半」的趣味說法,是大自然與人工技術結合的最佳產物。蜜香紅茶茶葉帶有濃郁蜜糖香,茶湯呈現香檳金亮色,滋味甘甜,目前在花蓮舞鶴地區被大量栽培,較適合純飲。⊙

〈本文摘自:《英式下午茶的慢時光〔全新增訂版〕:維多利亞式的紅茶美學×沖泡美味紅茶的黃金法則》,漫遊者文化提供。〉

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責任編輯:曾晏均

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