火星液態水存在時間比舊認知長10億年

【大紀元2022年02月05日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)科學家以前認為火星陸地上的液態水大約在30億年前消失殆盡,留下現在乾涸、荒蕪的地貌。然而最新研究顯示,在距今20億年前火星上還存在液態水。這意味著,火星上具有宜居環境的時間比舊認知長得多,有過生命的幾率更大,有條件演化生命的時間更長。

這份研究的主要作者之一加州理工學院(California Institute of Technology)的行星學家貝瑟尼·艾爾曼(Bethany Ehlmann)說:「火星具有宜居環境的時間比我們以前認為的長得多。」

研究組分析了美國宇航局(NASA)火星軌道探測器(MRO)蒐集的前後長達15年的數據,得出這個結論。

這份研究根據礦物鹽沉積物的痕跡,作為液態水存在的證據。艾爾曼介紹說,這些礦物鹽一定是從地勢較高的區域流向地勢較低的區域,是山坡和斜坡上積雪融化後留下的證據。這和地球上的情形一樣。艾爾曼說:「它們一定來自積雪和冰塊。」

研究人員從蒐集的資料上看到,很多傾斜度較為平緩的火山平原上,分布著很多較淺的撞擊坑。這些坑的裡面和彎曲的河道內都有礦物鹽沉積物。以前的液態水一定是通過這些河道注入那些坑窪地帶,形成一個個小池塘。

為了查明這些礦物鹽沉積物的年代,研究人員先確定那些撞擊坑和火山平原形成的年代。比如,如果火山平原是在大約20億年前形成,那麼來自裡面的礦物鹽一定是在那之後才流出、並流向地勢較低的區域的。

這份研究得出結論,火星上在20億年~25億年前,還存在液態水——比以前所知道的時間晚了大約10億年。換句話說,火星上具有宜居環境的時間比科學家以前所知道的長了10億年。

這份研究1月27日發表於美國地球物理協會(AGU)創辦的AGU Advances期刊。◇

責任編輯:葉紫微

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