南極著名沉船「堅忍號」 時隔百年終被發現

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【大紀元2022年03月12日訊】(大紀元記者張雨霏編譯報導)前往南極搜索沉船的探險家日前宣布,史上最著名的沉船之一——英國沙克爾頓爵士(Ernest Shackleton)的「堅忍號」在沉沒一個多世紀後,終於在南極冰層3000米深處被發現。

綜合媒體報導,堅忍號(Endurance)現蹤地點位於威德爾海(Weddell Sea)海面下3008米深處,與1915年遭浮冰緩慢擠壓的位置相距約6公里。

這次考察行動是由福克蘭海事遺產信託基金(Falklands Maritime Heritage Trust)策劃,科學家團隊於2月5日搭乘南非破冰船Agulhas II從開普敦出發,希望在南半球夏季結束前找到堅忍號。

(Falklands Maritime Heritage Trust和National Geographic提供)

科學家團隊用一艘破冰船及遙控潛水器協助搜索,經過逾兩週的研究,潛水器順利調查搜索區域,於3月6日成功在深海發現該船隻。

「這是迄今為止我看到過的保存狀態最理想的木製沉船,它的船身直立,昂然挺立於海床上,基本完好無損。你甚至還能看到船尾的Endurance弧形字樣」,考察團勘查工作主任、海洋考古學家曼森‧邦德(Mensun Bound)說,「沙克爾頓的航海技術幫助探險隊找到了這艘沉船,他的歷史記錄非常寶貴。」

考察團隊在南極威德爾海拍攝的照片顯示了第一次掃描沉船的畫面,左二為曼森‧邦德。(Esther HORVATH / Falklands Maritime Heritage Trust / AFP)

邦德還表示,該團隊完成世界上最具挑戰性的沉船搜索,當中不斷與多變的海洋、暴風雪及低溫作戰,這是極地歷史上的一個里程碑。

沉船的圖像顯示,它的狀況非常好,被各種形式的海洋生物所占據,但沒有處於嚴重的腐爛狀態。威德爾海的冰冷條件在很大程度上阻止了任何可能破壞木材的生物體的堆積。

(Falklands Maritime Heritage Trust和National Geographic提供)

這艘船花了這麼長時間才找到,原因之一是威德爾海幾乎永久地被厚厚的冰層所覆蓋,也正是這種海冰使堅忍號的船體破裂。即使有現代的極地破冰船,也很難進入堅忍號沉沒的區域。所幸,今年南極的海冰覆蓋率達到了創紀錄的低水平。

這艘船的沉沒是人類歷史上最偉大的生存故事之一。堅忍號曾參與沙克爾頓爵士1914至1917年的「大英帝國南極穿越探險」(Imperial Trans-Antarctic Expedition)活動,船上工作人員原本想成為第一批穿越南極大陸的人,但他們的三桅帆船不敵洶湧的威德爾海。

(Falklands Maritime Heritage Trust和National Geographic提供)

1915年1月,這艘木船在南極半島(Antarctic Peninsula)拉森冰架(Larsen ice shelves)以東陷入浮冰陣中,堅持了整個冬季,之後日益被擠壓,10個月後沉沒。然而沙克爾頓與他27個同伴在極寒中掙扎了一年半之久,竟靠著徒步與劃著小艇,奇蹟般地全員生還。

雖然沙克爾頓和他的探險隊都失敗了,但他們也創造了極地探險史上的傳奇。

根據《南極條約》,堅忍號的殘骸作為歷史遺址和紀念碑受到保護,允許對其進行勘測和拍攝,但水下無人機不可以接觸殘骸,它將一直留在原地。◇

(英文大紀元記者對本文有貢獻。

責任編輯:韓玉#

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