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褪黑激素提升記憶力、改善失智 什麼時間補充?

文/Lori Alton 趙孜濟編譯

褪黑激素對於改善阿茲海默症、失智症有很好的潛力。(Shutterstock)
褪黑激素對於改善阿茲海默症、失智症有很好的潛力。(Shutterstock)
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根據最近發表在《阿茲海默症失智症雜誌》(Alzheimer’s and Dementia Journal)上的一份報告,阿茲海默症——美國第六大致死因素,僅在2019年就奪走了超過121,000人的生命。這發生在疫情爆發之前。與此同時,阿茲海默症協會發布了一項發人深省的新統計數據:自疫情爆發以來,阿茲海默症和其它形式的失智症死亡人數顯著增加了16%。然而,對這種疾病的自然干預療法給了人們一線希望。

在同行評審期刊《神經學評論》(Revue Neurologique)最近的一篇綜述文章中,研究人員報告說,天然褪黑激素顯示出預防甚至緩解神經退行性疾病(如阿茲海默症和帕金森病)令人興奮的潛力。科學家甚至得出結論,「褪黑激素可能是我們一直在尋找的解方。」

為什麼科學家對褪黑激素的神經保護作用如此充滿希望? 讓我們來一探究竟。

褪黑激素增強記憶力

褪黑激素(melatonin),通常被稱為「睡眠激素」,在大腦的松果體中產生。 這種關鍵的激素調節晝夜節律和睡眠—覺醒周期,同時改善整體睡眠質量。

研究人員長期以來認為,褪黑激素可以改善記憶力和認知能力。俗話說,「布丁好不好,吃了才知道」,得有證據證明才行。

發表在《精神藥理學》(Psychopharmacology)上的一項較老但仍然有影響力的安慰劑對照研究中,50名年輕男性接受了一次性3毫克劑量的褪黑激素。它的效果迅速、明確,褪黑激素組的參與者能夠從記憶列表中回憶起比安慰劑組更多的事物! 研究人員得出結論,褪黑激素可以抑制影響記憶處理的壓力誘導激素。

那麼,褪黑激素對老年人有效嗎?

褪黑激素可能改善阿茲海默症

雖然褪黑激素在年輕人體內大量存在,但似乎隨著年齡的增長,分泌量會減少。該綜述文章的作者指出,阿茲海默症患者的褪黑激素水平低於同齡的健康人,這也就意味著,褪黑激素缺乏症可能在阿茲海默症和失智症的發展中起著至關重要的作用。

提高體內褪黑激素水平,不僅可以對抗與年齡相關的記憶力下降和認知障礙,而且,褪黑激素的神經保護作用可能有助於減緩神經退行性疾病的發展。

科學家指出,幾乎一半的阿茲海默症患者都有睡眠問題。睡眠不足與β-澱粉樣蛋白斑塊沉積增加有關。β-澱粉樣蛋白是一種與疾病發展密切相關的蛋白質。

褪黑激素幫助人擁有清爽的睡眠,而清爽睡眠是高效大腦功能和準確記憶所必須的。臨床研究指出,褪黑激素有減緩認知障礙惡化的能力。

褪黑激素(melatonin)可以改善記憶力和認知能力。(Shutterstock)
褪黑激素(melatonin)可以改善記憶力和認知能力。(Shutterstock)

褪黑激素改善大腦功能

褪黑激素的神經保護作用可歸因於許多因素。褪黑激素似乎可以助大腦免受「壓力激素」的影響,如腎上腺素、皮質醇和去甲腎上腺素,這些激素會損害記憶力。它還能夠增加一種蛋白質水平,這種蛋白能促進神經元的形成。

此外,細胞研究表明,褪黑激素可以提高大腦適應新環境的能力。

最後,褪黑激素是一種有效的抗氧化劑,可以清除有害的自由基。令人印象深刻的是,研究表明,褪黑激素甚至可以幫助對抗記憶障礙藥物的損害,包括化療藥物氟尿嘧啶和抗噁心藥物東莨菪鹼。研究人員推測,褪黑激素是通過促進大腦的「記憶中心」海馬體中的細胞分裂來實現這項功能的。

褪黑激素該何時補充?

選擇褪黑激素補充劑,建議挑選信譽良好廠家。常見補充量在每天0.5毫克至10毫克之間。當然,在補充褪黑激素之前,請諮詢醫生。(推薦閱讀: 提升褪黑激素的自然方法!腦神經醫師教你這樣做

若要促進睡眠,應在睡前約30分鐘服用。

若要改善生物鐘、糾正不規律作息,應該在睡前2~3個小時服用。

專家提示:身體產生褪黑激素,要靠一種必須的胺基酸——色氨酸。以下食物能幫你補充色胺酸:生奶酪、牧場飼養的有機雞肉、南瓜籽和野生捕獲的魚。

本文最初發表於 NaturalHealth365。英文報導請見:The “Sleep Hormone” Could Heal the Brain

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責任編輯:李清風◇

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