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英國婦產科最大醜聞 逾200嬰兒和產婦死於事故

NHS Shrewsbury and Telford的醜聞被稱為是英國最大的婦產科醜聞。(Christopher Furlong/Getty Images)
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【大紀元2022年04月21日訊】(大紀元英國記者站報導)3月底,對NHS Shrewsbury and Telford醫院婦產科的調查終於公布了最終的報告。報告表示,在過去20年的時間裡,有201名嬰兒和九名產婦由於醫院護理不足而殞命。這一事件被稱為英國最大的婦產科醜聞。報告的作者表示,這所醫院婦產科的問題目前仍然存在。

對Shrewsbury and Telford醫院婦產科的調查持續了五年。報告發現的情況讓人震驚。醫院的管理層一再強調自然分娩的重要而忽略母嬰的安全。醫院護理不足,不僅造成母嬰死亡,還造成近百名嬰兒出生的時候大腦受損。另有多名嬰兒被產鉗夾傷,造成終身殘疾。

調查人員走訪了1,486個家庭,這些家庭大部份都是在2000年至2019年在這所醫院的婦產科接受護理。調查負責人、婦產科專家奧肯頓(Donna Ockenden)表示,這所醫院「反覆出錯」,導致產婦或者嬰兒受傷,「沒有調查,沒有汲取教訓、也沒有改善」。

報告認為,如果婦產科可以提供更好的護理,可能有201名嬰兒和九名產婦不會死亡。

調查人員發現,醫院的管理層有意隱瞞情況,暗中阻撓調查。一些工作人員害怕說出醫院的過失,因為醫院存在「貶損和欺壓的風氣」。醫院的管理層對於病人提出的投訴視而不見,還建議醫護人員不要參加調查人員組織的協助調查的活動。

拒絕剖腹產

一名曾經在這所醫院產下雙胞胎的婦女表示,由於醫院堅持讓她進行自然分娩,導致她的一個兒子死亡。

格林納維(Debbie Greenaway)對《泰晤士報》表示,她自己受孕有問題,就進行了人工受孕,結果懷上了雙胞胎兒子。醫生堅持要她自然分娩。

她說:「他(醫生)說:『我們的剖腹產率在全國是最低的,我們對此很自豪,我們計劃繼續下去。』這樣的話說了很多次。」

生產過程中,醫生多次給她服用催產藥,但是她一直無法產下嬰兒,一直到第二天,助產士很擔心其中一個胎兒的狀態,因為已經聽不到胎兒的心跳。

她的丈夫回憶說,當時這名助產士「一直在搖頭,並且說了很多次,我們應該進行剖腹產」。

等到醫生終於決定進行緊急剖腹產的時候,已經太遲了,沒有心跳的胎兒由於缺氧而大腦受損,出生時沒有心跳,沒能搶救成功。

以這名產婦當時的情況,如果提早進行剖腹產,幾乎可以肯定,兩名胎兒都可以存活。

醫院告訴產婦,這是個別事件。

報告認為,類似事件的核心是醫院盲目地追求減少剖腹產的目標。醫院習慣性地給產婦服用過多的催產藥,想讓她們自然分娩。

在許多痛苦的生產過程中,醫生使用產鉗,過度用力,把胎兒夾出,導致新生兒顱骨骨折。還有嬰兒因為缺氧而終身殘疾。另有幾百名嬰兒成為死胎,產後不久就死亡或者永久性大腦受損。

調查負責人奧肯頓是一名有30年工作經驗的助產士。她說:「我們看到一些家庭因此而破碎,家庭關係破裂,創傷和創傷後應激障礙持續多年,同時伴有劇烈的悲傷。有許多次,當我見到這些家庭後,回到酒店裡,我會哭泣。」

歷史原因

上個世紀60至70年代,多家機構開始宣傳,應該讓產婦儘量自然分娩,避免過多人工干預。這個主張逐漸獲得NHS和英國多所醫學院的支持。

1985年世界衛生組織表示,各國應該把剖腹產比例不超過10%至15%作為目標。後來,當這個機構認識到這種人為目標的錯誤的時候,已經太遲了。英國的職業醫療機構已經開始把減少剖腹產作為他們的任務之一。

本世紀初,NHS和助產士學院(Royal College of Midwives)以及婦產科醫生學院(Royal College of Obstetricians and Gynaecologists)一起推動自然分娩。

2007年,這三個機構聯合簽署了一份聲明,誓言朝向在醫院實現60%自然分娩的目標。助產士學院開始提倡自然分娩,鼓勵助產士「等等看」,並且建議他們把剖腹產「不應該作為首選,而應該是最後的選擇」。

一位在NHS工作了25年的新生兒學專家表示,他感到產婦被「洗腦了」,認為她們應該不惜任何代價進行自然分娩。

他說:「這個風氣對於我來說很明顯。我在自己的訓練期間以及擔任諮詢醫生的時候看到了這一點。」

他表示,有一次一名新生兒出生後停止呼吸,他為嬰兒進行人工呼吸,結果竟被產婦提出投訴。

Shrewsbury and Telford醫院的婦產科在上個世紀90年代的時候就執行了嚴格的有關剖腹產的規定,孕婦不可以自己選擇進行剖腹產,只能由醫院裡最資深的諮詢醫生決定才可以進行剖腹產。

到了2002年,這家醫院的剖腹產比例為全國最低,只有11%,甚至因此受到了當時的下議院衛生特別委員會的表揚。

2006至2018年,醫院的剖腹產比例一直比英國平均水平低八到12個百分點。產房裡面都是助產士在負責,醫生不參與管理分娩。

但是,到了2007年問題就開始出現了,兩名嬰兒在出生過程中死於受傷。

醫院歸咎產婦

這所醫院把許多事故都歸咎於產婦。

2011年,一名產婦在生產過程中死亡,但是醫院告訴產婦的丈夫,這是因為產婦太胖了,「助產士很難聽到嬰兒的心跳」。

2002年,醫院的一份調查報告中說:「她(另一名產婦)對此負一些責任,因為她很明顯沒有抱怨很多,傾向於忽視許多徵狀」。

調查負責人奧肯頓表示:「這些失敗的原因很明顯。工作人員不足,缺乏工作過程中的持續培訓,缺乏有效的調查和管理,還不傾聽涉及到的家庭的擔憂。信託機構有傾向於把他們造成的糟糕的結果歸咎於產婦的趨勢,一些情況下甚至把產婦的死歸咎於她們自己。」

她還表示,儘管調查報告主要集中於2019年之前的20年,但是去年仍有產婦的家人對這所醫院的婦產科表達不滿,這讓人非常擔憂。

領導無能

媒體的調查發現,Shrewsbury and Telford信託機構的問題跟管理層無能有很大的關係。這所機構的一位前任經理偽造學歷,甚至連大學都沒有上過。

懷特(Simon Wright)在2015年至2019年曾經擔任這個機構的行政主管,年薪約16萬鎊。婦產科的問題被曝光後,他離開了醫院。

讓人覺得諷刺的是,離職後,他被美國西雅圖的一個機構聘請為「持續改善顧問」,而這個機構在2015年獲得了英國政府價值1,250萬鎊為期五年的合同,改善英國五個醫療信託機構的質量,其中就包括懷特曾經任職的Shrewsbury and Telford信託機構。

2018年,英國媒體披露Shrewsbury and Telford的問題,懷特批評媒體是在「聳人聽聞」。

懷特的一位前任泰勒(Neil Taylor)在2005年的時候因為學歷造假而險些被投入監獄。

當時他已經擔任行政主管四年的時間了。2001年為了獲得這個職位,他提供了一份大學學位的假學歷,但是實際上,他只是參加過英國的高考。2005年,他承認造假。

被解職後,泰勒創辦了一家醫療諮詢公司,而這家公司獲得了NHS的合同,為他們提供數碼醫療的諮詢服務。

目前West Mercia警方以及開始介入調查,涉及超過700宗案例,查看婦產科發生的事件是否屬於刑事犯罪。

Shrewsbury and Telford信託機構的行政主管已經向受到影響的家庭道歉。◇

責任編輯:陳彬

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