【未解之謎】黃金之謎

全世界古老民族都有同一個特點:黃金崇拜。為何黃金如此與眾不同?科學界認定黃金來自中子星爆炸。古代流傳的「點石成金」有可能成真嗎?(《未解之謎》提供)
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大家好,我是扶搖。今天我們來講黃金

黃金崇拜

說起黃金,大家再熟悉不過了,古今中外都受人喜愛,甚至是崇拜。在世界上的那些古老文明中,古埃及、古中國、古希臘,甚至與世隔絕的美洲古印地安人,都無一例外地把黃金視作珍寶,做為崇拜的對象。

古埃及,人們認為黃金構成了神的身體(The flesh of the gods),並且金色和黃色是太陽和陽光的顏色,所以黃金也被認為如同太陽一樣,擁有不朽、永恆與不可毀滅的意義。所以在古埃及文字中「黃金」的含義是「可以觸摸的太陽」。

古埃及人非常喜愛黃金。無巧不巧,在尼羅河第一瀑布附近,埃及與蘇丹交界處的努比亞(Nubia),有著一個巨大的金礦。考古發現,這個地區黃金開發的歷史超過6000年,可見古埃及人很早就開始使用黃金了,而且使用得非常廣泛。在現今發掘出來的古埃及文物中,處處可見黃金的身影,護身符、神像、王冠、首飾、家具、壁畫,等等等等。而其中最為著名的,就是埃及國家博物館的鎮館之寶,圖坦卡門法老木乃伊的黃金面具,2020年去台灣展出過。看過展覽的人們紛紛讚歎道,這樣精巧細緻的做工,光亮如新的容顔,你能想像得到這是一件3300多年歷史的古物件嗎?這或許也就是黃金的魅力吧。歷經千年、萬年都可以不腐不鏽,不變色,儼然超脫在時間之外。

無獨有偶,遠在南美的古印加人也是十分地痴迷黃金。南美盛產黃金,印加人崇拜太陽神,相信金子是太陽神的汗水,所以印加人的「太陽神殿」(Museo de Sitio Qorikancha)中裡裡外外都鑲滿了黃金。而曾經有過「黃金之國」美譽的哥倫比亞,在它的首都波哥大就有一座黃金博物館,是世界上收藏黃金器物最多的地方,收藏了印加人從公元前2000年,也就是4000多年前,到16世紀的將近3萬件黃金器物,從日常生活到裝飾品,再到祭祀用具,應有盡有,其中許多都用金箔和金絲製成。金箔薄如紙片,金絲細如髮絲,件件做工精美。去看過的展覽的朋友說,雖然博物館裡沒有中文解說是一大遺憾,但這些精美的展品本身帶給人的震撼程度用語言都無法形容。那些我們印象中的野蠻民族,到底曾經有過怎樣輝煌的文明?

不僅如此,古巴比倫人也和古埃及人一樣崇拜太陽神,金制的神像隨處可見。古蘇美爾人用黃金鑄造神牛,放在神殿裡頂禮膜拜。在古希臘,黃金被描寫成「宙斯的孩子」。而在古羅馬,黃金是黎明女神的名字。

甚至《聖經》中,黃金的出場也有著分外重要的意義。當年猶太先知摩西帶40萬以色列人過紅海出埃及後,遵照上帝的旨意,打造了一個約櫃,用來收藏上帝頒行的「聖誡」。而這個猶太民族最重要的聖物,就是一個黃金包裹的合歡木櫃子。《聖經》的《出埃及記》中對約櫃有著詳盡的描述,「裡裡外外包上純金,四圍要鑲上金邊。要鑄造四個金環,安在櫃子的四腳上」,有關約櫃我們未來會詳細和大家介紹。而在另外一個非常重要的事件中,即耶穌降生的時候,也有黃金的影子。據記載,東方三博士前來祝賀,獻上的三份禮物中,其中之一就是黃金。這還沒完,預言未來的《聖經啟示錄》中描述,劫難過後新世界的首都,新耶路撒冷,有著純金打造的街道。

而在東方文化中,黃金更是意義非凡。因為在東方普遍信仰的佛教中,認為佛的身體是金色的。佛經中說,釋迦佛與轉輪聖王的身體具有三十二種外貌與特徵,其中第16種就是「大人身黃金色。如紫磨金。」而有意思的是,跟未來的新耶路撒冷城一樣,西方阿彌陀佛的極樂世界,也是「黃金為地」。不但阿彌陀佛自己渾身金光閃閃,連極樂世界的眾生都是金色的身體。所以呀,東方國家的人們塑佛像,小的就用純金打造,大的就渾身貼上金箔,經濟實力不夠的,再不濟也得刷一層金漆,總而言之,一定得塑得金光閃閃方才顯出誠意,才能體現出「寶相莊嚴」。

黃金是如何誕生的

說了這麼多,那麼這渾身貴氣的黃金從何而來呢?下面我們就來給大家說一說。

黃金屬於重金屬,化學符號為Au,原子序數為79,是化學性質最不活潑的幾種元素之一,不容易跟其它元素結合形成化合物,自然也就不容易生鏽和被腐蝕。

那麼,這種狀態穩定的重金屬在宇宙中是如何產生的呢?這長久以來其實一直都是科學家們想了解的奧祕。本世紀初,美國國家科學研究委員會曾提出物理學上十一個尚未能解答的問題,其中之一就是宇宙中比鐵重的元素,包括金的形成機制及其來源。

關於金元素是如何誕生的,科學界一直認為是超新星爆炸的產物,2013年哈佛大學科學家更進一步提出可能是中子星彼此碰撞時產生的,不過直接的證據很不好找。因為中子星是大質量的恆星在演化的末期經由於引力坍縮而發生超新星爆炸之後的產物。爆炸後可能會產生一顆白矮星,就是我們以前節目中提到過的天狼星在暗處的那顆伴星,可能會是一顆中子星,也可能會是個黑洞。一顆典型的中子星質量介於太陽質量的1.35到2.1倍,而半徑卻只在10至20公里之間,跟太陽相比只是一粒塵埃,所以很難被觀察到。雖然在中子被發現後的第三年,也就是1934年,就有天文學家預言了中子星的存在,不過直到1967年才找到了第一顆。要找到兩顆中子星發生碰撞的現象,那就更難啦。

巧的是,2017年,天文學家們居然觀察到了難得一見的中子星合併、碰撞的現象。美國「雷射干涉重力波天文台」(LIGO)首次測量到了碰撞時光譜的顏色及強度的變化,從中推測出中子星合併時除產生輕元素外,同時誕生了大量的重元素,比如說,金元素。哈佛大學天體物理學教授貝格爾(Edo Berger)估計,這次碰撞大約產生了超過10個月球重的黃金,重量驚人。不過,科學家表示,這些黃金就算有一部分衝著地球飛過來,抵達地球也還要數億年的時間,所以仰著脖子等天上掉黃金的朋友們,可以暫時先放鬆放鬆了。

我們繼續聊科學家的發現。科學家們進一步推演出,宇宙混沌初開時發生的大爆炸(Big Bang)釋出了大量的中子和質子,這是一切元素的起源。而兩個中子星的合併則產生了金、鉑、鉛、鈾等重金屬元素。這些重元素在宇宙中飄蕩,混進了太陽系形成前的星塵中,其中有些後來就定居在了地球。不過由於地球形成之初還處於熔化狀態,因為黃金比較重嘛,所以地球早期形成的金幾乎都已沉入地核。地面上就見不到啦。

那我們現在見到的黃金是從哪來的呢?科學家們認為,是拜這40億多年來的小行星撞擊事件所賜。那麼也就是說,我們現在手上的黃金都是「天外來客」。有意思吧?您可別小看這些小行星,1998年NASA發射了一艘太空船對近地第433號的小行星「愛神」(Eros)做了近距離探測,對傳回來的數據進行分析後,NASA估計它含有大約200億噸的黃金。這麼龐大的數字!這個發現一經公布後,立刻引發一波太空淘金的討論熱潮。不過因為技術方面實在是在難以實現,「太空淘金熱」很快就偃旗息鼓了。

點石成金

說到這兒,就有人可能會問,這黃金有沒有可能本土出產呢?中國古代就有點石成金的故事,而在西方古代,鍊金術也曾是風靡一時,這些應該不是空穴來風吧?

咱們先來說說點石成金的故事。這個典故出自晉朝著名的道教人物,人稱許天師的許遜。許遜當年修道的時候並沒有出家,過著正常的人生,還出仕做官,當起了縣令。所謂「大隱隱於世」。那時,每次收稅不足,他就把石子變成金子,以補足賦稅,不令百姓受苦。再加上他屢次治理水患,所以頗受百姓愛戴。許遜修成那天剛好是八月十五中秋節。道家修成了講究的是白日飛昇,而且還允許帶家眷。所以當時場面相當壯觀,四鄰八鄉的百姓都前來觀看,讚歎不已。

而道教中另一位重要的人物、八仙之一的呂洞賓也與「點石成金」有些淵源。相傳,仙人鍾離權在度化呂洞賓時,曾給了他一個包袱,行走到哪裡都要背著。三年過去了,有一天呂洞賓不小心將包袱掉落山崖,撿起來後發現裡面竟然是一塊大石頭。鍾離權告訴他,讓他背石頭一方面是為了磨練其意志,另一方面是可以將石頭變成金子,需要時用。只見鍾離權嘴中念念有詞,一瞬間石頭真的變成了金燦燦的金塊。鍾離權問呂洞賓想不想學這法術,呂洞賓問:這石頭變的金子是否可以永久保存?鍾離權說:500年之後就要變回石頭。聽到這兒,呂洞賓拒絕學點金術,認為這會害了500年後的人。鍾離權對此大加讚賞,認為呂洞賓境界很高,很快就會得道成仙。

所以呢,在中國傳統文化中是相信存在「點金術」的,只是一般人不會,只有道德高尚的修行之人,出於善心、為了他人的利益,才能施展這樣的法術。

而西方的鍊金術也有異曲同工之妙。怎麼說呢?古代的鍊金術士孜孜以求的,是要煉製出「賢者之石」(Philosopher’s stone),這種物質能將一般的非貴重金屬變成黃金,或製造能讓人長生不老的萬能藥,又或者醫治百病。這個煉製的過程,是不是挺像中國修煉文化中所說的尋仙訪道,修成長生不老之身,煉出大神通?在中世紀還真就有一個人煉成了「賢者之石」,而科學界的巨擘牛頓也被稱為「最後一個鍊金術士」,這方面的故事,未來有機會我們專門做一期和大家詳談。

西方的鍊金術在後來的發展過程中,逐漸地把注意力更多地放在了物質層面,考慮的僅僅是如何用已知金屬,通過調整不同比例製成看上去像黃金的合金。不過這種方式並不能改變合金中的原子成分,也就是把所有金屬原子的原子量轉換成金的原子量79,所以頂多也就是鍍個金吧,並不能真的煉出金子。現代科學認為,要想觸動原子層面的東西,一般物理和化學的方式是達不到的,只能使用核融合或核分裂的方式,這個成本就太高了。所以明白了這個道理後,西方鍊金術到了近代就漸漸式微了。

好了,今天關於黃金的前世今生就講到這裡了。未解之謎,我是扶搖,咱們下個故事見吧。

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責任編輯:李梅#

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