美大學生成功創業 將廢玻璃變成多用途沙子

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【大紀元2022年04月30日訊】(英文大紀元記者Anna Mason報導/張雨霏編譯美國路易斯安那州新奧爾良的一家初創公司因其將回收玻璃變成沙子的創意點子而受到當地社區的歡迎和支持,甚至成為頭條新聞。

當弗蘭齊斯卡特勞特曼(Franziska Trautmann)在杜蘭大學讀大四的時候,她看到很多廢舊玻璃直接被送到垃圾填埋場,為此感到很沮喪。為了解決這個問題,她和馬克斯施泰茨(Max Steitz)於2020年春季共同創辦了Glass Half Full公司,並開始利用他們的後院回收玻璃。

(Franziska Trautmann / Glass Half Full提供)

迄今為止,這位初出茅廬的年輕企業家和她的團隊已回收了近200萬磅(約合90萬公斤)的玻璃。最初一個小型的後院企業現在已經發展成一個大型的倉庫業務,贏得了許多人的關愛和支持。

新奧爾良社區對這個想法感到興奮,並通過我們發起的GoFundMe籌款活動支持我們」,特勞特曼告訴《大紀元時報》,「我們用籌集到的資金購買了第一台玻璃粉碎機,並開始製造出一些沙子。從那時開始,我們就一點點地發展壯大。」

僅幾個月後,該團隊就搬進了一個小倉庫,之後不久又搬進了他們目前工作的大型倉庫,面積約4萬平方英尺,他們還僱佣了6名員工。

(Franziska Trautmann / Glass Half Full提供)

「我們目前每個月回收大約10萬磅玻璃」,學習化學工程的特勞特曼說,「我們不想把它運到很遠的地方,因為那樣會產生巨大的碳足跡並且成本高昂。但我們知道我們無法將其重新製成新玻璃。」

然後,他們考慮將玻璃變成沙子,而且這種產品在當地有多種用途。比如沙袋在新奧爾良可以用來防洪,也可以加固堤壩,其它一些大型項目也需要大量的沙子。

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至於具體的作業流程,他們先將回收到倉庫的玻璃粉碎成沙子和礫石的混合物,下一步再按照沙子的粗細進行分揀,使其更加均勻。

「分揀出來的不同尺寸的沙子都有各自獨特的用途,較小的可用於噴砂,粗沙則更適合於修復被嚴重侵蝕的海岸」,特勞特曼解釋說,「礫石可用於雨水花園或製造新的玻璃製品之類的東西。」

(Franziska Trautmann / Glass Half Full提供)

他們目前有五種不同大小的沙子成品和六種不同的顏色可供選擇。

可喜的是,初創公司Glass Half Full獲得了許多獎項,包括「保持路易斯安那州美麗」獎。同時,該公司還獲得了杜蘭大學國家科學基金會的資助,用於研究海岸線的恢復工作。

特勞特曼說,她目前正在與市議會合作,尋找回收更多玻璃的方法,因為她最終希望將公司模式帶到更遠的地方。

「我們希望能夠擴大到整個路易斯安那州,因為整個州都沒有玻璃回收業務」,她說,「然後我們希望擴大到全美乃至全世界,以及其它沒有玻璃回收的城市,並在那裡創辦Glass Half Full。」

(Franziska Trautmann / Glass Half Full提供)

事實上,該團隊一路上也遇到了巨大的挑戰。第一個是資金問題,因為他們從未獲得任何政府資金或任何大筆贈款,幾乎都是通過GoFundMe的小額捐款維持運營;此外,他們兩年前創辦公司時,對這個領域一無所知,因此他們必須在此過程中學習很多東西。

儘管面臨諸多困難,但他們積極樂觀的心態一直激勵著該團隊度過所有艱難時期。

「很多人認為他們必須在開辦業務之前就了解一切,或者擁有合適的學位,或者擁有足夠的錢,或者把一切先弄清楚」,特勞特曼說,「但實際上,我認為,你只要向前邁出第一步並嘗試開始,其它一切都會水到渠成。」◇

 

責任編輯:韓玉#

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