沈舟:16架F-35B戰機登上美軍輕航母

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【大紀元2022年04月07日訊】美軍的黎波里號兩棲攻擊艦(LHA-7)目前正在美國東海岸驗證輕航母模式,16 架F-35B戰機已經上艦,接下來最多可能達到20架,超過目前美軍航母搭載的F-35C戰機數量。

兩棲攻擊艦變輕航母

美軍的兩棲攻擊艦有通長甲板,可提供多個直升機升降平台,用於快速投放兵力到敵人陣地後方。同時,257米長的甲板跑道,也可供短距起飛、垂直降落戰機使用,最多可搭載20架F-35B戰機,變身輕航母。

的黎波里號(LHA-7)是美利堅級兩棲攻擊艦的第二艘,於2020年7月正式服役。同級艦的第一艘美利堅號(LHA-6)與裡根號航母(CVN-76)目前部署在日本,在美國第七艦隊承擔了重任。美利堅號按標準配置,搭載了6架F-35B戰機、其它各類直升機和海軍陸戰隊的遠征隊,一直在東海、菲律賓海、南海等地巡弋,保持對中共的威懾。

如今,美利堅級兩棲攻擊艦的第二艘的黎波里號開始測試輕航母模式,透露了美軍著眼於中共在太平洋的威脅,隨時準備調動更多第五代隱形戰機F-35,應對西太平洋的可能戰事,能夠全方位確保對中共軍隊的優勢。

2022年3月30日在太平洋海域,美軍2架F-35B閃電II戰機降落在的黎波里號兩棲攻擊艦(LHA-7)的甲板上。(美國海軍)
2022年3月30日在太平洋海域,美軍2架F-35B閃電II戰機降落在的黎波里號兩棲攻擊艦(LHA-7)的甲板上。(美國海軍)

美軍航母應對不同戰場顯得不足

美軍現有尼米茲級航母10艘,最新的福特級航母1艘。這些航母基本上一半輪替部署、一半在船廠維護保養。美國太平洋艦隊區域內,正常會有至少3艘航母,1艘固定部署在日本,1艘輪替部署到西太平洋,另1艘在東海岸待命。美軍也曾輪替部署1艘航母在中東地區,另1艘在西海岸待命。

在和平時期保持威懾力量,美軍航母能正常輪替;但若要應對突發戰爭,則會顯得不足。俄烏戰爭爆發前,美軍的杜魯門號航母(CVN-75)正在前往中東,被命令停留在地中海至今。若戰爭持續數月,美軍應該會派出另1艘航母接替,以確保對北約的支持。

假如西太平洋再發生戰事,美軍除了正常待命的3艘航母之外,還需要更多支援。美軍確保台海防禦的同時,很可能會在南海和東海展開反擊,顯然需要更多海上大型平台。

冷戰之後,美軍是否還要保持更多的航母一直在爭論之中。隨著連年預算的削減,美軍目前保有的10艘航母若應對大戰,或者應對兩個不同的戰場,並非易事。福特號航母將逐步取代現有的尼米茲級航母,建造速度並不快,而且首艦福特號(CVN-78)的造價驚人,可能達到了175億美元。

由於航母造價和運營費用太高,變種輕航母成為了一種替代方案。美軍的兩棲攻擊艦在設計時就考慮了輕航母的功能,最新的美利堅級兩棲攻擊艦,應該與F-35戰機同步設計、建造,短距起飛、垂直降落的F-35B版本,正是為滿足此類需求設計的,當然也適合短跑道的陸地機場。

2022年4月1日,美軍的林肯號航母(CVN-72)在南海航行。(美國海軍)
2022年4月1日,美軍的林肯號航母(CVN-72)在南海航行。(美國海軍)

兩棲攻擊艦可靈活應對戰事

美利堅級兩棲攻擊艦單位造價34億美元,儘管前三艘艦還要分攤約101億美元的研發費用,造價同樣不菲,但比航母的造價少多了。

一艘兩棲攻擊艦能搭載2個中隊的F-35B戰機,空中戰力相當於半個航母;目前在西太平洋的林肯號航母(CVN-72),搭載了1個中隊的F-35C和3個中隊的F/-18E/F。當然,兩棲攻擊艦沒有航母上搭載的E-2D鷹眼預警機,也沒有E/A-18G咆哮者電戰機等;但F-35戰機先進的偵捜能力、隱形能力可以彌補一些不足。

美利堅級兩棲攻擊艦的第三艘布干維爾號(LHA-8)正在建造。美軍還有7艘黃蜂級兩棲攻擊艦,原來搭載6架AV-8B獵鷹式攻擊機,正逐步由F-35B戰機取代。

伊拉克戰爭期間,黃蜂級兩棲攻擊艦巴丹號(LHD-5)和好人理查德號(LHD-6)曾搭載2個中隊的AV-8B戰機部署中東,總計出擊了超過800架次,投放了17.5萬磅彈藥。

美軍早就在實戰中運用過輕航母,新的輕航母計劃也在實施中。美利堅級兩棲攻擊艦(LHA)比黃蜂級(LHD)有更大的燃料和彈藥儲存空間,也有更先進的指揮、控制和通信系統。

美國海軍陸戰隊總計規劃了353架F-35B戰機和67架F-35C戰機,以取代現有的97架AV-8B和273架F/A-18。

若西太平洋發生戰事,美軍的兩棲攻擊艦可迅速變身輕航母,支援航母艦隊作戰,大量F-35戰機能隨時投入戰場,壓制中共的第四代戰機,並能突破中共的防空系統,對地或對海發起精準空襲。相比之下,中共少量的殲-20目前或者只能用於爭奪有限的制空權。

2021年8月20日,英國的伊麗莎白女王號航母(R08)與美軍的美利堅號兩棲攻擊艦(LHA 6)一同在菲律賓海域演練,操作人員正在向F-35B閃電II戰鬥機的內置彈倉裝載精確制導炸彈。(美國海軍)

更多的互操作平台

2021年,美軍的美利堅號兩棲攻擊艦和英國航母伊麗莎白號,在台灣東側的菲律賓海域曾多次進行過互操作演練,F-35B戰機能在兩個平台之間交替起降。

日本的出雲號直升機航母2021年完成了F-35B戰機起降測試,美軍的兩棲攻擊艦在西太平洋又多了一個互操作平台。

意大利航母也在2021年接裝了F-35B戰機,目前正與美軍的杜魯門號航母和法國的戴高樂號航母在地中海協同行動。美軍的兩棲攻擊艦若前往歐洲地區,也可以與意大利航母進行互操作。

當然,美軍的兩棲攻擊艦之間更可以進行互操作,若美軍在西太平洋部署2艘以上兩棲攻擊艦,都滿載20架F-35B戰機,美軍從海上發動空中打擊的能力將大幅提高。中共的東風導彈面對多個美軍海上平台目標,或許只能對一個平台發起飽和攻擊,無論是否能突破美軍神盾艦的防禦,都無法影響其它平台的運作。中共的反介入或海上拒止若難以奏效,幾乎不敢發動戰事。

一旦美軍打垮了中共海軍,摧毀了中共空軍和沿海基地,兩棲攻擊艦又可迅速變回大型登陸載具,成為反攻的利器。

俄烏戰爭爆發後,美軍測試輕航母的舉動極具針對性,就是要嚇阻中共可能的冒險。若中共軍隊與美軍對戰,應該會比俄軍輸的更快。

短視頻:2019年2月6日在菲律賓海域,美軍的F-35B戰機採用外掛武器的野獸模式,在黃蜂級兩棲攻擊艦黃蜂號(LHD1)的甲板上執行起飛操作。(美國海軍)

短視頻:2020年1月11日在東海,美軍的F-35B戰機在美利堅級兩棲攻擊艦美利堅號(LHA6)的甲板上執行降落操作。(美國海軍)

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責任編輯:高義

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