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法律專家籲加強移民工人保護 防止雇主剝削

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【大紀元2022年05月20日訊】(大紀元記者肖婕澳洲悉尼編譯報導)14名僱傭法專家和組織呼籲進行三項關鍵改革,以保護澳洲的移民工人免遭雇主剝削。經濟學家和商業團體表示,移民工人對於解決澳洲勞動力短缺問題至關重要。

在就業團體呼籲下屆聯邦政府加大移民力度以填補勞動力普遍短缺之際,一個全國性的組織聯盟呼籲為移民工人提供更好的保護,以防止被雇主剝削

大多數來自海外的工人不會報稱工資過低,因為他們害怕失去簽證。

聯合教會(Uniting Church)與維州種族理事會(Ethnic Council of Victoria)已聯合致函各主要政黨,要求他們採取參議院兩個委員會最近建議的三項關鍵改革措施,以保護移民工人免受剝削。

這三項改革是:對向澳洲公平工作專員署(FWO)舉報剝削或工資盜竊以及通過法院提出索賠的移民工人實行簽證保護;為工人提供一個負擔得起且易於使用的糾紛解決機制,以收回未付工資和應享權益;將公平權益保障(FEG)計劃擴展到所有員工身上,包括持有臨時簽證的員工。

據澳洲廣播公司報導,一家清潔公司拖欠大約80名國際留學生的工資,費爾南達(化名,Fernanda)是其中之一。 該公司破產,不久後以新名稱成立。

這是一種被稱為「鳳凰再生」(Phoenixing)的做法,即公司進入清算以避免償還債務,例如拖欠員工的工資等。

費爾南達說:「我感到被剝削和沮喪,於是開始去看心理醫生,因為他們(公司)讓我覺得自己一無是處。」

國際留學生阿里(化名,Ali)在悉尼做臨時保安時,被盤剝約8萬澳元。

阿里經常被要求連續工作三個班,每班10小時,其間只有一個小時的休息時間。

他向雇主質疑其工資時被解僱。

當他向公平工作專員署投訴時,他的前老闆來到他家,告訴他停止法律行動,否則他們會將他遣送回巴基斯坦。

最近參議院的一項調查發現,像費爾南達這樣的移民工人特別容易被少付工資和剝削,大多數人都沒有尋求幫助。

在費爾南達工作的場所,她的大多數同事決定不對他們的前雇主採取法律行動或索要少付的工資。

就業權利法律服務中心(Employment Rights Legal Service)協調員巴貢(Sharmilla Bargon)表示:「那裡幾乎所有的勞動力都是國際學生,許多人對採取任何行動都有擔心,因為他們的簽證可能會面臨風險。」

巴貢說,對舉報人的保護措施,將鼓勵更多的移民工人追討被欠付的工資。

「對移民工人的剝削是普遍存在的,」她說,「經常有人和我們交談,他們的時薪僅12澳元。」

巴貢表示,這些改革還將對那些以驅逐出境來威脅移民工的無良雇主起到威懾作用。

「我們看到雇主威脅要向移民局舉報工人違反簽證條例的行為,」她說,「這起了作用,因為移民工人害怕失去簽證而被迫離開澳洲。」

2019年,移民正義倡導組織(Migrant Justice Initiative)委託對5000名移民工人進行調查,發現四分之三的受訪者的工資低於最低工資。

在另一項對2200名承認欠薪的移民工人進行的調查中,只有十分之一的人採取行動追討欠薪。

僅3%的人聯繫了公平工作專員署,超過一半的人沒有收回任何未付工資。

在獲得就業權利法律服務中心的幫助後,費爾南達所在公司的託管人向她償還了2萬澳元。但巴貢說,費爾南達所共事的其他臨時簽證持有人並沒有這麼幸運,因為通常沒有現金支付給員工。

巴貢表示,擴展公平權益保障計劃,將保護那些無法通過公司託管人收回工資的人。

公平權益保障是一項聯邦政府計劃,可為因雇主清算或破產而失去工作的合格雇員支付一些報酬。

巴貢說:「這些移民工人繳稅,但臨時簽證持有人沒有資格參加該計劃。」

經濟學家和商業團體預計,移民對於解決勞動力短缺問題至關重要。

澳洲經濟發展委員會(CEDA)首席經濟學家貝爾(Jarrod Bell)表示,下屆聯邦政府需要解決如何加強對移民保護的問題。

「很顯然,我們看到,臨時移民在經濟中占比非常之高。疫情期間,這些人並沒有獲得與澳洲永久移民和居民相同的支持。」他說,「我們需要看看這些需求在哪裡,我們如何滿足它們,以及我們如何確保不會看到剝削的情況發生。」

澳洲小企業組織理事會(COSBOA)也支持加強對移民工人的保護。

責任編輯:岳明

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