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英國猴痘病例已增加至逾70例

猴痘目前正在全球爆發,已經有17個國家發現了病例,英國發現71例。(Courtesy of the CDC/Getty Images)
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【大紀元2022年05月26日訊】(大紀元英國記者站報導)5月25日,英國衛生安全局(Health Security Agency)表示,英國發現的猴痘(monkeypox)病例已經增加至77例。有專家估計,病例會在未來幾週顯著增加。

英國在5月7日發現了第一個病例,上週五5月20日公布的數字是20例,在一個週末的時間裡就增加了一倍還多。蘇格蘭也發現了病例。衛生官員表示情況讓人擔憂。

衛生安全局發表的官方指南建議感染猴痘風險較高的人在家隔離21天。

衛生安全局表示,跟確診感染猴痘的人有過直接接觸的人或者是他們的家人應該隔離,並且建議這些密切接觸者提供本人近期行動的軌跡,避免跟孕婦、12歲以下的兒童以及免疫系統受損的人接觸。

僅50張隔離床位

《每日郵報》披露,衛生安全局的指南中說,所有需要住院的猴痘病例都需要被安排到高風險傳染病病房(HCID Unit),但是英國目前這樣的病房只有大約50個。

有消息人士表示,一直存在床位不夠的風險。但是有專家表示,英國的醫療系統有能力在特殊病房住滿的情況下創造特殊的隔離病房。

英格蘭目前有五所醫院有HCID病房,兩所在倫敦,其餘三所分別在紐卡斯爾、謝菲爾德和利物浦。

史上最大猴痘爆發

全球20個國家發現了猴痘病例,確診病例和疑似病例已經超過200例,是有史以來最大的一次爆發。

猴痘通常出現在中非和西非,但是這一次在歐洲、美國、加拿大和澳大利亞都發現了病例。

英國衛生大臣賈維德表示,英國發現的病例大部份都是輕微的,英國正在囤積天花疫苗,以幫助應對猴痘。但是目前不清楚英國購買了多少疫苗。

大部份猴痘通常都可以在幾個星期的時間裡自己消失,不過也會出現嚴重的病例。

但是媒體披露,英國目前的病例中包括一名兒童,而且這名兒童因為病情比較嚴重,正在倫敦一所醫院的加護病房接受治療。

有必要擔心嗎?

猴痘不是強烈的傳染病,因此不會像COVID那樣需要封城,但是目前的猴痘爆發很不同尋常,甚至連專門研究這種疾病的專家都感到意外,因為專家擔心病毒可能會突變。

到目前為止,猴痘的病情都是可以預測的。猴痘雖然名字跟猴子有關,但是通常出現在嚙齒類動物身上較多,通常是野生動物。一些人進入非洲熱帶雨林後接觸了被感染的動物,病毒就會跳到人的身上,然後出現病情。

但是通常情況下,猴痘病毒在人之間傳播比較困難,需要較長時間的接觸,所以病毒爆發的範圍都會比較小,而且會自己消失。

此前的病毒爆發都可以追查到傳播病毒的人身上,這些人通常都是去過受到疫情影響的地區。但是這次爆發有所不同。

一些感染者跟非洲沒有關係,甚至不知道他們從哪裡感染了病毒。而且這次大部份感染者是在生殖器及周邊部位出現水泡,而且許多人都是年輕的同性戀或者雙性戀者。

超級變種

有關這次為何猴痘會以前所未有的方式爆發,目前醫學界有幾種猜測,一個是猴痘病毒變異了,另一個是病毒沒有變異,但是找到了合適的地點和時間可以快速發展。

猴痘病毒是DNA病毒,因此通常不會像流感或者COVID一樣快速變種。

但是,葡萄牙的科學家表示,他們發現目前的猴痘病毒雖然跟2018年的病毒株非常類似,但上面卻增加了50個變異之處。

這組科學家認為,如此多的變異「遠超過人們預期的正痘病毒屬估計的替代率」,因此警告這可能是出現了「進化性的飛躍」,可能導致出現「超級變種病毒」。

替代天花

英國一些頂尖研究機構的科學家認為,猴痘甚至可能會演化,成為填補天花被根除之後的空白。

《星期日電訊報》報導,2019年倫敦舉行的一次研討會上,來自劍橋大學和倫敦衛生及熱帶病學學院(London School of Hygiene & Tropical Medicine)的專家探討了猴痘取代天花的可能性。

天花在1980年被根除,很多人已經不再接種天花疫苗,因此世界上七成的人口對於天花沒有免疫力。這意味著他們對於跟天花同屬一科的猴痘也沒有免疫力。

這次討論的結果在2020年刊登出來,得出的結論是「這些事實引發猜想,那就是人類感染猴痘的出現以及再次出現可能是在填補天花留下來的流行病缺口」。

對於第二種猜測醫學界也不敢掉以輕心。此前一些專家認為伊波拉(Ebola)和寨卡(Zika)病毒也不會輕易爆發,但是這兩種病毒都在本世紀10年代大規模爆發過。

醫學界的第三種猜測是猴痘病毒可能早已經在人群中傳播,但是人們都沒有注意到,所以才會出現歐美澳同時出現無關聯病例的情況。

專家擔心疫情擴散

英國性健康專家都斯奈普(Claire Dewsnap)對Sky News表示,她預計病例會在未來兩三週裡顯著增加。她說:「讓我最擔憂的是歐洲大陸出現了感染,所以這已經在擴散了,已經在普通大眾中傳播,未來兩三個星期數量可能會顯著增加。」

牛津大學流行病學研究所的主管霍比(Peter Horby)教授表示:「我們處在新的情況下,這讓人意外,而且擔憂。」

他說,雖然這不是COVID的重演,但是需要採取行動防止病毒在人群中站住腳跟。

世界衛生組織的專家表示,夏季來臨,可能會有更多的大規模聚集活動,因此擔心猴痘的擴散可能會加速。◇

責任編輯:陳彬

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