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紅外線療法改善炎症、慢性病 有驚人益處

文/Jeff Perkin(健康營養教練) 李雪卉編譯

我們最常使用的光的來源僅限於太陽、火或燭光,它們都發出自然的紅光和近紅外光。(Shutterstock)
我們最常使用的光的來源僅限於太陽、火或燭光,它們都發出自然的紅光和近紅外光。(Shutterstock)
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在使用電力之前,人類在自然界中完全享受著自然界的光。我們最常使用的光的來源僅限於太陽、火或燭光,它們都發出自然的紅光和近紅外光。

這些自然光對人類身心健康具有提升作用。不幸的是,現代的室內生活方式可能導致人們長期缺乏自然光,並失去其產生的積極生物效應。缺乏陽光的照射,會導致維生素D3的慢性缺乏。隨著時間的推移,這會導致罹患慢性疾病的風險增加,包括自身免疫性疾病、癌症、心血管疾病、傳染病、精神分裂症和2型糖尿病等。

更糟糕的是,人們被灌輸了對太陽的紫外線A(UVA)輻射的恐懼。許多人用衣服和防晒霜過度遮蓋他們的皮膚,其中許多品牌的防曬霜最近被發現含有有害的致癌成分。雖然出現了更健康的防晒霜替代品,但重要的是,來自太陽的適當的紫外線B(UVB)輻射可為我們的身體提供產生維生素D3所需的物質。

健康的陽光照射應該是循序漸進的,特別對是皮膚白皙的人來說。我們需要一點一點地增加在陽光下的時間,以獲得具有保護性的自然光,降低對皮膚的灼傷。

並非所有的光都健康

太陽輻射出有益的紅光和近紅外光的波長。但辦公室和企業中使用的是人造熒光燈,發出的光不僅沒有這些基本頻率,還可能是有害的。一些緊湊型熒光屏燈光的色溫、閃爍率和光線質量會誘發有害的應激反應。

精神科專家維多利亞·鄧克利(Victoria Dunkley)博士在《今日心理學》雜誌上撰文警告說,「熒光屏的螢光發出的的高色(較冷或較藍)溫度會刺激從眼睛到大腦各個部分的非視覺通路,這些通路與生物節律、壓力荷爾蒙、情緒、喚醒水平和肌肉緊張有關。」

隨著室內人工照明時間的加長,這類光會對我們身體的自然節律產生深刻影響。不同質量和波長的光會刺激產生不同的生物反應。保持健康的晝夜節律,包括一天之內儘早接觸並在晚上盡量減少使用電子設備的藍光(例如瀏覽設備的屏幕)。簡而言之,我們需要與光建立更微妙和有意識的關係。

好消息是,人們可以通過購買設備或訪問當地的健康水療中心來補充對身體有益的光的照射。

幾十年來,我們已經知道,在高緯度地區與季節性精神疾病相關的抑鬱症患者,可以從補充紫外線B(UVB)的光療設備中受益。在2017年發表於《神經和精神疾病雜誌》上的一項研究發現,僅一小時的單次光照後,就能檢測到患者有了明顯而適度的改善。

現在我們常用的LED照明設備比以往任何時候都更容易獲得且更實惠。只需在購買前做好調查研究,以確保您獲得的是適合您特定需求的產品。

紅光和近紅外光的益處

在過去幾十年裡,70多個國家進行了數千項研究,證明了紅光和近紅外光相關療法的前景。大量研究表明,幾乎每個人都能以不同的方式從中受益。

根據2014年發表在《激光醫學和外科》雜誌上的一項研究表明,運動員從這些光線中受益,恢復狀況更佳;而名人則在治療他們的皮膚以減少老化的影響方面受益,比如皮膚細紋、皺紋、皮膚粗糙減少,以及皮內膠原蛋白密度有所增加。

紅光療法的名稱有一長串。常見的名稱包括「光療」和「低水平激光療法」,醫學文獻中最突出的名稱之一是 「光生物調節」,或稱PBM。近年來,這一研究領域受到科學界和醫學界的極大關注。

如果搜索「紅外光療法」的同行評審文獻,會出現10,000多個結果,就證明了這一點,紅光或近紅外光通常是一種非侵入性、無化學物質且明顯安全的治療方法,可用於治療多種疾病。

光療法的原理是什麼?發表在《美容外科雜誌》的一篇評論文獻,總結了此前對這一主題的研究,認為身體對紅光、近紅外光能的吸收過程被稱為「光生物調節」,可以增強線粒體的能量(ATP)的產生、細胞信號傳導、生長因子的合成,並減弱氧化應激。

線粒體是我們細胞的動力,ATP在線粒體中生成,是我們身體所需的能量來源,對我們的細胞和整體健康至關重要。研究發現細胞色素c氧化酶是線粒體中的一種酶,受到近紅外光的光子刺激後會觸發線粒體產生更多的ATP,然後觸發信號分子的釋放,使基因發揮作用,通過修復受損的線粒體和釋放抗氧化劑來「抵抗細胞退化」,從而保護細胞。這些抗氧化劑可以清除自由基,其分子可以與其它分子結合,並以破壞性的方式改變與衰老和癌症相關的分子。

威斯康星大學生物醫學科學教授賈尼斯·厄爾斯(Janis Eells)對表示,「它們(線粒體)不僅控制著細胞的生命,也控制著細胞的死亡。如果一個細胞生病或功能失調,線粒體會發出信號,告訴細胞以有組織的方式自我毀滅,這樣它就不會同時幹掉它的鄰居」。

調節自由基可以防止細胞內的氧化應激,而氧化應激會導致蛋白質和DNA的損害。像植物一樣,我們的細胞吸收光來創造所需的能量,以確保所有這些都在我們的身體中完成。

紅光和近紅外光可作為治療方法 改善炎症、慢性病

對許多人來說,光可以作為一種治療方法,這種建議可能令人難以置信,但把光當成藥物並不是什麼新鮮事。

1903年,尼爾斯·賴伯格·芬森(Niels Ryberg Finsen)被授予諾貝爾生理學醫學獎,原因是他用集中的光輻射治療疾病,特別是在治療狼瘡方面為醫療科學開闢了一條新的途徑;1910年,約翰·哈維·凱洛格(John Harvey Kellogg) 出版了一本名為《光療法》的書,重點介紹了白熾燈的治療作用。

一個多世紀過去了,光療法現在終於達到了高峰。美國食品和藥物管理局(FDA)已經批准了某些紅光治療設備,用於治療痤瘡、肌肉和關節疼痛、關節炎、血液循環受阻、脫髮,甚至全身疼痛等疾病。

一些研究和分析表明,紅光和近紅外光療法可以有效地治療一系列其它疾病,但尚未得到FDA的批准。比如,運動員甚至可以用紅光療法來提高成績,並使肌肉組織得到癒合和再生。

該療法如此有效,以至於引起了道德方面的擔憂。研究人員在《生物光子學雜誌》上發表的一篇文章中表示,對此「提出了國際監管機構是否應允許在體育比賽中使用光生物調節(PBM)的問題」。

許多研究探討了紅光療法在不同用途方面的潛力,如減少腹部脂肪、增加骨密度和增加睪丸激素。比較樂觀的研究領域包括探索紅光療法作為一種潛在的替代療法或輔助性的腦部疾病治療方法,如阿爾茨海默氏症和帕金森症以及不同類型的癌症。

美國數學科學研究所《AIMS生物物理學》(AIMS Biophysics)雜誌上發表的一篇文章指出,紅光療法之所以如此有效,部分原因在於它具有「局部和全身機制」的「明顯的抗炎作用」。這種整體炎症的減少「對於關節疾病、外傷、肺部疾病和大腦特別重要」。

文章引述研究表示,紅光療法可以使整個身體受益,因為該療法產生一種全身效應,因為傳遞到身體的光可以對遠處的組織和器官產生積極作用。考慮到2型糖尿病、阿爾茨海默氏症和心血管疾病等大多數慢性疾病都涉及全身炎症,這項研究非常有前景。

長壽是世界各地不斷增長的老年人關注的焦點。2021年《老化研究評論》雜誌的文章指出,「在為治療或預防與年齡有關的神經認知障礙而研究的非藥物干預措施中,光生物調節備受關注,因爲它對與老化有關的大腦功能發揮著有益的影響。」研究已經發現光生物調節具有神經保護和神經調節能力,對大腦的新陳代謝和血液動力很有好處,如改善線粒體和血管功能。光生物調節還可以改善老年人的電生理信號和認知功能,如注意力、學習、記憶和情緒等方面。

另有研究顯示,光生物調節在改善老年人群的視力方面也有療效。發表於《臨床激光醫學和外科雜誌》的一項研究報告表明,使用波長為780納米(nm)的近紅外光治療的一組患老年性黃斑變性的年長者,有95%的人視力得到了改善,多數人能夠看清視力表上比原來低兩行的內容,經過兩週的治療,效果持續了3~36個月,沒有觀察到任何不良反應。

如何利用紅光和近紅外光療法

對於不想使用紅光設備的人來說,出去晒晒太陽是一個很好選擇,但要確保不要照射過度,因為晒傷是皮膚癌的一個嚴重風險因素。對於那些想使用專業設備的人來說,重要的是要好好做功課,確保買到適合自己的設備。

紅光一般用於皮膚表層的治療,其治療範圍為620至700納米。近紅外光可穿透皮膚表層以下,治療範圍為700至1000納米。不同的設備會有不同的聚焦波長或用於搭配不同的治療需求。

發表在《神經科學前沿》上的一篇研究評論說,要自己做研究或聯繫專家,找到適合自己的波長和數量,因為使用的風險是自己承擔。但可以保證的是,迄今為止,沒有關於近紅外線治療後重大安全問題或副作用的報告。

市場上紅光治療設備魚龍混雜,對此專家給出了提示。《紅光治療終極指南》的作者阿里·惠滕(Ari Whitten)說,「你使用什麼樣的設備真的很重要,因為有很多垃圾設備(不合格品),其功率輸出只有我推薦設備的五十分之一。有些人因為不清楚這些設備的功率輸出是很重要的,很可能會在亞馬遜上買一些只有30美元的設備。」

本文原刊於英文《大紀元時報》,英文報導請見:The Surprising Science of Infrared Light Therapy

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責任編輯:李凡◇

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