擺脫對中國依賴 韓國積極重啟桑東鎢礦

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【大紀元2022年05月09日訊】(大紀元記者陳霆綜合報導)韓國為了打破北京在關鍵礦物上的主導地位,並擺脫對中國的依賴,正積極重啟首爾東南方180公里處的「桑東鎢礦」(Sangdong)。

這種強度極高的金屬,在數字時代擁有了新的價值,成為手機、芯片、電動車和導彈等各種先進技術的重要原材料。

過去,由於供應過剩、市場價格低迷,桑東鎢礦於1994年正式關閉。該礦場的所有者是Almonty Korea Tungsten,該集團正為桑東項目投資約1億美元。

據路透社報導,該公司副總裁李東燮(Lee Dong-seob,音譯)說:「為什麼在30年後的今天重新開放?因為這意味著對自然資源的主權。」

「資源已成為武器和戰略資產。」他補充說。

路透社指出,在過去四年裡,在中國境外至少有30個重要的礦場或加工廠開始營運或重新開放,桑東即是其中之一。這些項目包括澳大利亞的鋰礦、美國稀土礦,以及英國重新開啟的鎢礦等。

這些計劃表明,世界各國正努力確保綠色能源轉型中所需的關鍵礦物供應,包含電動車電池中的鋰、筆記本電腦中的鎂,以及風力渦輪機中的釹等等。

國際能源署去年表示,預計到2040年,對這些稀有礦物的總需求,將是目前的4倍。它補充說,電動車和電池所需的礦物預計將增為30倍。

2021年3月12日,一名中國工人握著電動汽車的鋰電池。 (STR/AFP via Getty Images)

許多國家將礦物開發視為國安問題,因為中共政權控制著許多礦物資源的開採、加工或提煉。

韓國來說,這種風險特別高。擁有三星電子等芯片製造商的韓國,是世界上最大的人均鎢消費國,然而95%的鎢金屬依賴中國進口。

英國商品研究所(CRU Group)表示,北京控制著全球80%以上的鎢供應。

桑東曾是一個擁有3萬人口的小鎮,如今只剩下約1,000人。Almonty Korea Tungsten稱,該礦區擁有世界上最豐富的鎢礦藏之一,預計明年開放時,產量可達全球供應量的10%。

Almonty Korea的加拿大母公司Almonty Industries的首席執行官布萊克(Lewis Black)表示,該公司預計,約一半的產量將供應韓國國內市場,作為中國供應的替代品。

「從中國購買很容易,中國是韓國最大的貿易夥伴,但他們知道自己過度依賴(中國)」,布萊克說,「現在必須要有一個B計劃。」

桑東鎢礦於1916年,在日本殖民時代被發現,曾是韓國的經濟支柱,在1960年代占韓國出口收入的70%,當時鎢主要用於金屬切割工具。

桑東礦正在進行現代化改造,在地下挖了大量的隧道。

礦區經理姜東勛(Kang Dong-hoon,音譯)說:「我們應繼續經營這些礦山,以便將新技術傳給下一代。」

「我們已在採礦業中迷失了30年。如果我們失去了這個機會,那麼就再也沒有機會了。」他說。

去年11月,北京收緊了尿素溶液的出口,使韓國出現了供應危機。按照韓國法規,柴油車必須使用尿素溶液來減少排放。當時,韓國近97%的尿素來自中國,供應短缺引發了全韓國各地的恐慌性購買。為此,首爾成立了一個經濟安全關鍵項目工作組,

2021年11月5日的韓國釜山港。(Chung Sung-Jun/Getty Images)

路透社表示,韓國當局已承諾,為桑東的隧道建設提供約37%的資金補貼,並考慮提供進一步支持,以減輕環境損害。

新任總統尹錫悅表示,上任後將減少對「某些國家」的礦產依賴,並在上個月宣布了一項新的資源戰略。顯然,他指的是中國。

韓國並不是唯一這麼做的國家。美國、歐盟和日本在過去兩年中,都推出或更新了國家關鍵礦產供應戰略,制定了廣泛的計劃,使供應鏈多樣化,以減少對中國依賴

去年,加拿大和歐盟也啟動了一項原材料戰略夥伴關係,以減少對中國的依賴,韓國最近也與澳大利亞、印尼,簽署了有關礦產供應鏈的合作協議。

責任編輯:葉紫微#

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