質疑聲中 新澤西州上訴法院維持「安樂死」法律

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【大紀元2022年06月18日訊】(大紀元記者徐智寧綜合報導)新澤西上訴法院法官納塔利(Arnold Natali)上週(6月10日)做出裁決,維持州高等法院法官洛吉(Robert Lougy)在2020年裁決的允許新澤西州「安樂死」的法律。

新澤西州議會通過「安樂死」法案 反對者提出上訴

新澤西州參眾兩院2019年投票通過了「醫療協助絕症患者結束生命法案」(Medical Aid in Dying for the Terminally Ill Act),即「安樂死」法案,允許晚期絕症患者接受醫生終止生命的藥方。儘管州長墨菲是名天主教徒,但他還是批准並簽署了這項法案。該法案於2019年8月1日生效。新澤西成為了全美第8個擁有這類法案的州,也是美國東部通過該法案的第二個州。

醫生兼拉比(猶太教精神領袖或宗教老師)格拉斯曼(Yosef Glassman)、藥劑師兼虔誠的印度教徒普哈拉(Manish Pujara)和身患絕症的居民佩特羅(Anthony Petro)以宗教為由,對「安樂死」法律提出質疑。

但州高等法院法官洛吉在2020年裁決,原告沒有資格質疑法律,因為他們沒有受到任何傷害。裁決書中還寫道,醫生和藥劑師可以拒絕配合絕症患者的死亡請求,但醫生必須分享患者的醫療檔案,以便患者可以尋找願意執行患者意願的醫生。

3位原告認為裁決違反了新澤西州憲法,並且「對所有新澤西州公民構成危險」,因為這可能會因脅迫而導致「非自願死亡」,因而提出上訴。

「安樂死」法案執行3年來,共有95名身患絕症的居民通過服用醫生開出的致命劑量的藥物結束了生命。

法官駁回質疑者的上訴

上訴法院法官納塔利在維持原判的裁決書中指出,「據我們所知,沒有一個家庭成員或利益相關方反對那些無疑是困難的臨終決定,也沒有任何報告顯示任何人將這項法案用於不正當或非法目的。」

納塔利認為上訴「毫無價值」,還稱原告將「安樂死」法律與「希特勒和納粹德國的不人道行為類比,不恰當和沒有情感……不值得在任何層面上提及」。

宗教領袖和殘疾人保護組織為阻止「安樂死」法律通過而奮鬥了八年。他們認為,「安樂死」依賴於醫生的潛在錯誤評估,即患者只剩下六個月的生命,那些為了不給家人增加負擔的患者,可能會使用這項法律,寧願選擇死亡。

法律規定,患有絕症的新澤西居民,即患有一種無法治癒、不可逆轉且經醫學證實的疾病,預計生命只有不到六個月,可以尋求兩名醫生的許可,通過處方藥結束他們的生命。

患者必須在至少15天內提出兩項口頭請求和一項書面請求。書面請求要說明他們已「充分了解」姑息治療、疼痛控制和其他替代方案。第二位醫生需要驗證診斷。可能會請心理健康專家來驗證患者是否有做出如此重大決定的能力。

開藥後,醫生和藥劑師的角色就結束了。法律要求患者自己服用藥物,但親屬和其他親人提供幫助的情況並不少見。根據法律,任何強迫患者終結生命者,將面臨長達三至五年監禁,罰款15,000美元,或兩者兼之。

根據州衛生廳的報告,在2021年,有50人以「安樂死」法律結束生命,另外三名患者得到了藥物,但沒有使用。在這50人中,35人被診斷為癌症,10人患有神經退行性疾病,2人患有心血管疾病,1人患有肺部疾病,1人未透露疾病。

格拉斯曼認為「安樂死」法律是將謀殺合法化,他曾暫時成功地擱置了法律的實施。2019年8月14日,當時另一位州高等法院法官以墨菲政府沒有制定必要規則為由,下達了限制令。直到8月27日,上訴法院認定州政府提供了足夠的指導,推翻了限制令。隨後,州最高法院在同一天讓法律繼續實施。

儘管「安樂死」的的支持者認為,這給予了絕症患者保持尊嚴和選擇的權利,但「安樂死」一直是有爭議的倫理和道德話題。

道德價值觀和宗教理念認為殺生有罪

自古以來,道德價值觀和宗教理念都明確認定,殺生和自殺都是有罪的。

心理學家和治療師溫德(Michael Wunder)在回顧納粹德國當年大屠殺的那段黑暗歷史時認為,1920年在德國出版的一本名為《允許消滅無價值生命》的書,成為了系統大屠殺的理論鋪墊。這段歷史應點醒人們思考,面對痛不慾生的情況,是否真的只有快速了結自己的生命才能結束痛苦,是否有權結束自己和他人的性命。

多數宗教也都堅持反對安樂死,認為生命是神賦予的,無論幸福或痛苦都應該珍惜,更沒有權力去剝奪自己或他人的生命,這是宗教中的常識。佛教講輪迴,一個生命的痛苦並不限於今生,這些痛苦源自他過去的業力,最終也應由自身承擔。佛教認為,人此生承受並消除了痛苦,來世才會有美好的未來。

有關人士擔憂,「安樂死」法律會有損殘疾患者的權利。內華達州一位醫生曾列舉,他的兩位患者被保險公司拒絕進行實驗性治療,保險公司反而建議醫生協助患者自殺。這位醫生表示,這不是關於自由、自治和選擇的問題,反倒是限制了患者的自由,以及獲得護理治療而挽救生命的權利。

有研究也表明,那些允許醫生協助絕症患者自殺合法的州,總體自殺率也更高。甚至有年輕人認為,自殺是走出抑鬱和其他狀況的一種可接受的辦法。因此這絕對不是一項值得推崇的公共政策。◇

責任編輯:耶晨

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