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失智症早期1個跡象 這樣吃逆轉腦退化

文/蘇冠米

失智症是「第三型糖尿病」 ,使用生酮飲食能逆轉、改善生活質量。(Shutterstock)
失智症是「第三型糖尿病」 ,使用生酮飲食能逆轉、改善生活質量。(Shutterstock)
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今天是星期幾?銀行帳戶密碼是多少呢?如果常想不起來,且記憶變得越來越差,當心是失智症上身。研究證實,用對方法能改善失智症,讓頭腦變靈光。

失智症的第一個跡象

失智症的早期症狀是忘東忘西。失智症初期的患者可能常常出現這些情況:

● 常找不到鑰匙、眼鏡。

● 突然想不起來自己正在做什麼。

● 想不起來今年是哪年、今天是星期幾、銀行帳戶密碼。

● 漸漸叫不出別人的名字。

● 忘了剛剛有沒有服藥、或對上一餐吃了哪些東西沒有印象。

美國DCNHC自然醫學診所院長陳俊旭表示,失智症的潛伏期大約15年。失智症在一開始萌芽時,其實無法查覺;但患者漸漸會發現自己記憶力變差,接著是被別人發現記憶力下滑。

人們很容易將失智症和健忘搞混,但健忘的情況不會越來越糟,失智症卻是持續性的惡化。

失智症是「第三型糖尿病」 

失智症最常見的類型是阿茲海默症,它是一種破壞性的神經退化性疾病。造成失智症的成因與β-類澱粉蛋白斑塊在腦內沉積、微管相關蛋白tau在神經元內形成神經纖維纏結有關。

然而,《國際分子科學雜誌》(International Journal of Molecular Sciences)一篇綜述指出,在這些蛋白出現之前,大腦神經細胞已出現代謝減退,失去吸收和代謝葡萄糖的能力。[1]

陳俊旭指出,這是胰島素阻抗的現象,使血糖進不了腦神經細胞。這些細胞沒有能量,便開始萎縮,產生類澱粉斑塊。這會造成越來越多腦神經細胞萎縮、凋亡,大腦的運作越來越差。因此,阿茲海默症又被稱為「第三型糖尿病」。

大腦內具有胰島素受體,部分神經系統機能受到胰島素調控。美國布朗大學(Brown University)神經病理學家蘇珊娜.德拉蒙特(Suzanne de la Monte)在她的研究中寫道,胰島素阻抗和胰島素缺乏對認知障礙和神經退化性疾病具有關鍵作用,尤其是阿茲海默症。而在阿茲海默症的早期階段,大腦對葡萄糖的利用已減少了 45%。[2]

在阿茲海默症患者的大腦中,一種被稱為「β-澱粉樣蛋白」的東西成團堆積,就像棉線球一樣。(Shutterstock)
在阿茲海默症患者的大腦中,有β-類澱粉蛋白斑塊在腦內沉積,就像棉線球一樣。(Shutterstock)

逆轉失智症 生酮飲食能辦到

失智症能逆轉嗎?在談這議題之前,先來講糖尿病。

陳俊旭自己會辦營隊,帶著一群糖尿病患者學習如何正確執行生酮飲食,「 3~4天後檢測他們的血糖,發現都已恢復正常」,他說。這些患者原本下午想睡覺、晚上失眠的情況,也幾乎都改善。

陳俊旭進一步指出,生酮飲食能逆轉糖尿病,同樣能逆轉失智症。失智症患者在採用生酮飲食後,開始能叫出家人的名字、不會迷路,精神也變好了。

雖然重金屬、環境汙染、壓力等因素都會造成腦神經細胞萎縮,但血糖是很直接的原因。因此,針對胰島素阻抗的問題,要把身體的能量來源從葡萄糖轉為酮體。

平時人們吃飯、麵,這些碳水化合物被分解成葡萄糖,作為身體的能量來源。當體內的葡萄糖不足時,身體會分解脂肪、製造酮體供身體使用。生酮飲食就是只吃微量的碳水化合物、攝取大量脂肪,讓身體不再燃燒葡萄糖,改燃燒脂肪變成酮體,成為身體的主要能量來源。

「當大腦的能量來源從葡萄糖轉為酮體,人就會整個醒過來」,陳俊旭說,「人們往往認為腦細胞需要葡萄糖,其實大腦最愛酮體,第二名才是葡萄糖。」

他解釋,大腦使用的能源,第一優先是葡萄糖,第二順位才是酮體。但葡萄糖在燃燒時會產生自由基,且葡萄糖進入腦細胞時,需要胰島素幫忙,並不能自由進出。

相較之下,酮體沒有阻抗的問題,酮體可藉由擴散作用自由進出腦細胞,使用更有效率。而且,酮體燃燒後不會產生自由基,只有水跟二氧化碳。

過去已有不少關於生酮飲食影響失智症的研究。2021年新西蘭一項小型研究發現,失智症患者連續12週採生酮飲食,與低脂的常規飲食相比,他們的日常功能和生活質量有所改善。[3]

同在2021年,《老年精神病學和神經病學雜誌》(Journal of Geriatric Psychiatry and Neurology)的一篇綜述表明,採生酮飲食干預失智症是有益處的,可以延緩失智症的進展。[4]

《國際分子科學雜誌》(International Journal of Molecular Science)一篇綜述則進一步指出,生酮飲食可改善老年失智症患者的認知能力,在失智症早期階段採用生酮飲食治療,能得到最佳結果。[5]

若身體靠分解蛋白質產生酮體,生酮飲食就會帶來嚴重的副作用。
研究發現,在失智症早期階段採用生酮飲食治療,能得到最佳結果。(Shutterstock)

正確生酮飲食 血酮要達到這數字

生酮飲食是由高脂肪(80%~90%)、中等量的蛋白質(15%)以及極低碳水化合物(2%~5%)的組成。極大的減少了碳水化合物的攝取,如:含澱粉的米飯、麵食、根莖類食物,和含果糖、蔗糖的水果,以及含乳糖的牛奶等食物。

陳俊旭指出,一天的淨碳水化合物攝取量,應以20公克到30公克為限。在他自辦的營隊中,參與者均接受嚴格的生酮飲食,淨碳水化合物控制在20克之內。

因此,民眾自己執行生酮飲食時,所有吃的東西都要秤重,並換算基本的營養素,算這些食物含多少淨碳水化合物、蛋白質、脂肪。人們一開始換算會比較困難,但網路、APP都有換算軟體可以運用,通常認真執行兩個星期就能熟練。

如果能徹底執行生酮飲食,大約一星期就能看到效果。若是比較嚴重的失智症患者,需要執行一段時間才能慢慢好轉,而且能否恢復正常,還要視大腦萎縮的情況。

「很多人效果不好或沒有效果,其實是不會算,以為自己吃生酮,結果不是」,陳俊旭說。至於如何知道自己有沒有正確執行生酮飲食,使用血酮機測血酮就能得知結果:

● 血酮在0.5以下:生酮飲食沒有正確執行。

● 血酮在0.5~3.0之間:方法正確,至少要在0.5才算成功執行。

一般沒有吃生酮飲食的人,測血酮的結果會在0或0.1之間,最多0.2。

椰子油、斷食能代替生酮飲食?

在生酮飲食之外,還有一個比較輕鬆的方法,就是以椰子油代替日常使用的油脂,一天約30~40克即可。

陳俊旭解釋,椰子油含有較多的中鏈脂肪酸,而中鏈脂肪酸可以很快被「切開」,變成短鏈脂肪酸,最後再變成酮體。

2019年一項關於酮體和失智症的研究,是直接讓受試者服用中鏈脂肪酸的補充劑。6個月後,受試者在記憶、語言和執行能力上有所改善。[6]

使用椰子油的好處是可以維持一般的飲食,不必像生酮飲食嚴格限制碳水化合物,還能得到一點點生酮飲食的好處,幫助大腦運作。

椰子油除了對身體健康的益處外,還有許多其它用途。(Shutterstock)
椰子油含有較多的中鏈脂肪酸,能得到類似生酮的效果。(Shutterstock)

除此之外,還可採用間歇性斷食。身體只要某些時段處於飢餓狀態,也會消耗體內脂肪、製造酮體。只是人不可能長期斷食,因此效果跟椰子油一樣,同樣有限。

執行生酮飲食時要注意什麼?

許多人採用生酮飲食的主要目的是為了減肥,但因方法錯誤而造成許多問題,如肌肉流失,代謝率下降。其實,生酮飲食最早是為了治療兒童癲癇而出現的,酮體能抑制腦部不正常放電,達到治療癲癇的目的。近年來因越來越多的研究發現,生酮飲食可能具有神經保護作用,可用於治療失智症。

只是,生酮飲食是一種低碳水化合物和富含脂肪的飲食,有些失智症患者在採用生酮飲食後,會有躁動、膽固醇略微增加、胃腸系統不適,及營養不良的風險。[7]

陳俊旭指出,患者使用生酮飲食時,有可能出現礦物質流失、抽筋等副作用。但整體上並不會有太大風險。

要留意的是,一般人未必能正確做生酮飲食,失智症患者也不一定能完全配合,在家進行會有點挑戰。另外,第一型糖尿病患者、第二型糖尿病末期的人,無法用生酮飲食,否則容易酮酸中毒。但糖尿病的初期和中期都很適合生酮飲食,只是要留意降血糖藥的劑量,避免血糖過低。

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責任編輯:李清風◇

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