NASA登月火箭SLS完成關鍵測試

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【大紀元2022年06月25日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)經過兩天的忙碌,本週初美國宇航局(NASA)阿爾忒彌斯計劃(Artemis)的登月火箭終於完成了發射前的最後關鍵測試。

這是登月火箭的發射平台——太空發射系統(SLS)第四次嘗試「帶油預演」(wet-dress rehearsal),雖然還是發現一些燃料洩漏的問題,但是NASA稱已經獲得成功。

帶油預演指的是地面控制中心給火箭加載燃料,倒數直到發射前幾秒的時候停止,再清空燃料罐。SLS是NASA自上個世紀六十年代以來建造的最大的火箭發射系統,用於搭載宇航員登月乘坐的獵戶座(Orion)飛船。

美國東部時間週一(20日)上午8點45分左右,佛州肯尼迪太空中心(Kennedy Space Center)的工作人員給火箭加載了重達70萬磅的低溫燃料。

可是在載滿燃料後,系統發現氫氣洩漏。如果是在正式發射的倒計時階段,就會引發警報。但是在週一的預演中,項目成員決定讓電腦忽略這個警報。

一般來說,帶油預演模擬發射的倒計時過程直到發射前9秒停止,這次,工作人員在發射前29秒就關閉了系統。NASA說,這次的預演為調查燃料洩漏問題提供了重要的數據。

阿爾忒彌斯項目分管火箭發射的負責人查理‧布萊克威爾-湯普森(Charlie Blackwell-Thompson)在週二(21日)舉行的新聞發布會上說:「對團隊來說,這是漫長的一天,但這是相當成功的一天。」

布萊克威爾-湯普森說,加載液態氧和氫的燃料,並倒計時讓系統運行到發射前幾秒的過程,是一個「了不起的里程碑」。

在此之前,今年NASA已經嘗試了三次帶油預演都失敗了。4月份進行的上一次預演,出現好幾個硬件故障,項目組花了六週時間才完成修復工作。

在肯尼迪太空中心工作的工程師凱文‧米勒(Kevin Miller)告訴大眾科學(popular science)網,新火箭遇到技術故障並不罕見。帶油預演的目的就是把這些問題暴露出來,以保證火箭在正式發射的時候能應對各種意外情況。

週一完成的預演是阿爾忒彌斯項目第一階段所規劃的發射前的最後測試。但是,考慮到這次燃料洩漏的問題,NASA也有可能增加第五次帶油預演,或者推遲發射。

據FOX Weather網報導,NASA的探索系統任務局(Exploration Systems Development Mission Directorate)副局長吉姆‧弗里(Jim Free)說,阿爾忒彌斯1計劃將在8月23日到9月6日之間發射。

阿爾忒彌斯項目分為三個階段進行,分別是無人駕駛的阿爾忒彌斯1(Artemis I)、首次載人飛行的阿爾忒彌斯2,以及最終載人登月的阿爾忒彌斯3。阿爾忒彌斯1階段火箭的點火發射,將是劃時代的一個里程碑,將開啓人類探索月球的新篇章。◇

責任編輯:葉紫微#

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