美最高法院裁決 高中橄欖球教練的祈禱合憲

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【大紀元2022年06月27日訊】(大紀元記者戴芙若綜合報導)週一(6月27日),最高法院以6票對3票的多數結果,裁定華盛頓州一個學區侵犯了一名高中橄欖球教練的憲法第一修正案權利,因為他在比賽後進行祈禱而丟掉了工作。

「對於宗教和非宗教觀點,憲法以及我們傳統最優秀之處是相互尊重和容忍,而不是審查和壓制。」尼爾‧戈薩奇(Neil Gorsuch)大法官在對「肯尼迪訴布雷默頓學區案」(Kennedy v. Bremerton School District)的多數意見中寫道。

最高法院表示,教練約瑟夫‧肯尼迪(Joseph Kennedy)的祈禱相當於私人演講,受到第一修正案的保護,不能受到學區的限制。

高中教練肯尼迪是一名基督徒,他因在球場50碼線上舉行賽後祈禱而受到譴責。肯尼迪起訴他所在的西雅圖地區雷默頓學區,學區指責他涉嫌鼓勵學生違反學校政策進行祈禱,並讓他休帶薪假。

肯尼迪從2008年開始擔任西雅圖地區公立學校布雷默頓高中橄欖球的助理教練。受電影《面對巨人隊》的啟發,肯尼迪開始在每場比賽後在球場中心的50碼線上祈禱。隨著時間的推移,他的球員加入了他的行列,然後是對方球隊的球員和教練也加入了祈禱。

學區隨後提出讓肯尼迪在比賽前後在其它地方祈禱,或者讓他在其他人離開場地後在50碼線上祈禱,但他拒絕了,堅稱他將繼續他的常規練習。在另外兩場比賽繼續祈禱之後,學區讓肯尼迪休假。

當法官們在四月份聽取「肯尼迪訴布雷默頓學區案」(Kennedy v. Bremerton School District)的口頭辯論時,他們看到了兩個截然不同的事實陳述。

肯尼迪的律師在法庭上辯稱,解僱肯尼迪顯然違反了憲法,因為肯尼迪的行動只是「私人宗教表達」,而且學校「因為演講是宗教性的,所以採取了行動」。

學校的律師則稱,肯尼迪曾在校園內以他作為教練的有影響力身分領導了祈禱,公開展示他的宗教信仰,甚至對球隊的非宗教球員施加壓力。

大法官戈薩奇在週一的判決中寫道:「在這裡,一個政府實體試圖懲罰一個個人進行簡短、安靜、個人的宗教儀式,該宗教儀式受到第一修正案的自由行使條款和言論自由條款的雙重保護。」

大法官克拉倫斯‧托馬斯(Clarence Thomas)和塞繆爾‧阿利托(Samuel Alito)分別提交了簡短的同意書。

在他的多數意見中,戈薩奇大法官將案件與過去的案件區分開來,駁斥了此案件的結果會導致更多學校祈禱的觀點。

戈薩奇說,學生「沒有被要求或期望參加」,否認了一些家長擔心學生可能會感到「被脅迫」。

戈薩奇寫道:「尊重宗教表達,對於自由和多樣化的共和國的生活是必不可少的,無論這些表達是在聖殿還是在田野上,也無論它們是通過口頭表達還是低頭(祈禱)表現出來。」

為持不同意見的三位自由派大法官撰寫意見的索尼婭‧索托馬約爾(Sonia Sotomayor)大法官表示,法院判決「削弱」了政教分離條款對保護宗教自由的「支持」。

索托馬約爾寫道:「它提升了人們在個人選擇的確切時間和地點進行個人宗教活動的興趣,在保護政教分離的社會權益方面,削弱了對所有人宗教自由的保護。」

上週,最高法院同樣以6票對3票的結果,裁決緬因州不能將宗教學校排除在學費援助計劃之外。

責任編輯:林妍#

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