最高法裁決華州橄欖球教練祈禱合憲

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【大紀元2022年06月30日訊】(大紀元記者傅辰西雅圖編譯報道)6月27日,美國最高法院以6票對3票的多數結果,裁定華盛頓州佈雷默頓(Bremerton)學區違反了憲法第一修正案權利,他們因為高中橄欖球教練喬·肯尼迪(Joe Kennedy)在賽後禱告而解僱了他。

事件背景

喬·肯尼迪是華盛頓州布雷默頓高中(Bremerton High School)的橄欖球教練,他是一名基督徒。他因為在球場50碼線上進行賽後祈禱而受到譴責。肯尼迪所在的公立學校布雷默頓學區指責他涉嫌鼓勵學生違反學校政策進行祈禱,並命令他休假。在與肯尼迪的合同到期後,學區沒有續約。肯尼迪起訴了學區。

肯尼迪從2008年開始擔任佈雷默頓高中橄欖球的助理教練。受電影《面對巨人隊》的啓發,肯尼迪開始在每場比賽後在球場中心的50碼線上祈禱。隨著時間的推移,他的球員加入了他的行列,後來對方球隊的球員和教練也加入了祈禱。

學區隨後提出讓肯尼迪在比賽前後在其它地方祈禱,或者讓他在其他人離開場地後在50碼線上祈禱,但他拒絕了,堅稱他將繼續他的常規練習。在另外兩場比賽肯尼迪繼續祈禱之後,學區讓肯尼迪休假。

最高法院法官們在4月份聽取「肯尼迪訴佈雷默頓學區案」(Kennedy v. Bremerton School District)的口頭辯論時,他們聽到了兩個截然不同的陳述。肯尼迪的律師在法庭上辯稱,解僱肯尼迪顯然違反了憲法,因為肯尼迪的行動只是「私人宗教表達」。學校的律師則稱,肯尼迪曾在校園內以他作為教練的有影響力身分領導了祈禱,公開展示他的宗教信仰,甚至對球隊的非宗教球員施加壓力。

美國最高法院大法官尼爾·戈薩奇(Neil Gorsuch)在判決中寫道:「在這裡,一個政府實體試圖懲罰一個個人進行簡短、安靜、個人的宗教儀式,該宗教儀式受到第一修正案的自由行使條款和言論自由條款的雙重保護。」大法官克拉倫斯·托馬斯(Clarence Thomas)和塞繆爾·阿利托(Samuel Alito)分別提交了簡短的同意書。在他的多數意見中,戈薩奇大法官將案件與過去的案件區分開來,駁斥了此案件的結果會導致更多學校祈禱的觀點。

而持相反意見的三位自由派大法官之一的索尼婭·索托馬約爾(Sonia Sotomayor)大法官表示,法院判決「削弱」了政教分離條款對保護宗教自由的「支持」。

各方反應

肯尼迪教練接受了西雅圖電台「KOMO新聞」的採訪,談到最高法院對他有利的裁決。作為一名基督徒,肯尼迪在一份聲明中說。「這實在是太了不起了。我所希望的就是能和我的隊員們一起回到球場上。我感謝上帝回應了我們的祈禱,並在這場漫長的戰鬥中支撐著我的家人。」代表肯尼迪教練辯護的律師保羅·克萊門特在一份聲明中說,這一決定將允許教練 「最終回到他所屬的地方——執教橄欖球並在賽後自己安靜地祈禱」。

佈雷默頓學區及其律師則表示,最高法院的這一決定破壞了憲法所要求的政教分離。校區在一份聲明中說,它 「遵守了法律,並採取行動保護所有學生及其家庭的宗教自由」。

後續影響

高等法院的裁決,儘管是來自一個單一的案件,但給了公共雇員更大的空間來進行祈禱或其它宗教表達,而不用擔心遭到報復。

西雅圖大學憲法學教授、美國最高法院前書記官安迪·西格爾(Andy Siegel)表示,學校只保留對教學內容的控制,而不管教師在午餐室或足球比賽後做什麼。儘管本案涉及一個公共校區,但西格爾說,在這一裁決中,言論自由下的祈禱保護,也延伸到所有公共雇員。

肯尼迪的律師傑里米·戴斯(Jeremy Dys)在接受「KING 5」的採訪時稱:「法官們今天上午判決,即使是公立學校的教練、教師,以及全國各地的所有員工,都有權受到第一修正案的保護,即便當他們走進學校大門時也是如此。這是非常重要的。」戴斯認為,這一決定將「在未來幾十年裡惠及全國各地的教師和教練,這對美國人的自由是件了不起的事情。」

責任編輯:舜華

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