太平洋抗共 美「殺人鯨」潛艇或成遊戲改變者

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【大紀元2022年06月08日訊】(大紀元記者夏雨綜合報導)美國海軍已經開始一項將無人戰艦吸收進戰艦艦隊中的項目。無人戰艦有多種形式和功能,但目前最有前途的是一艘名為「殺人鯨」(Orca,又稱虎鯨、逆戟鯨)的85英尺機器人潛艇,可以在海上自主運行30天。

「殺人鯨」是由波音公司開發的早期無人潛艇(技術上稱為「超大型無人水下航行器XLUUV」)的演變,能夠在海面以下2英里處執行各種作戰任務。它是一種由波音公司和亨廷頓‧英格爾斯工業(HII)為美國海軍開發的自主水下載具(AUV)。

福布斯新聞6月2日報導,最初,海軍希望「殺人鯨」潛艇能夠布設反艦水雷,特別是在派遣載人戰艦會很危險的地方。根據海軍無人戰艦項目關鍵人物多蘿西‧恩格爾哈特(Dorothy Engelhardt)的說法,新系統「提供了改變遊戲規則的智能進攻性水雷戰能力,旨在暴露和壓制我們敵人的行動自由」。

隨著軍方對最初幾個原型的操作概念進行試驗,預計「殺人鯨」最終將能執行布雷、反水雷、情報收集、反潛作戰和電子戰等任務。

「殺人鯨」甚至可以用來對海上和陸地上的水面目標進行打擊行動。

210722-N-AA999-001「殺人鯨」是由波音公司開發的早期無人潛艇(技術上稱為「超大型無人水下航行器XLUUV」)的演變,能夠在海面以下2英里處執行各種作戰任務。(U.S. Navy Graphic/Released)

對抗中共在西太平洋擴張的利器

如果這些想法能夠實現,那麼「殺人鯨」無人潛艇可能會成為海戰變革的前沿,這是一種多功能無人作戰系統,可以實現分布式海上行動,旨在擊敗中共等的反介入/區域拒止努力。

美國海軍一直在打造無人水下系統。「殺人鯨」潛艇則更大、功能更強,且是採用人工智能等技術實現。該系統最重要的任務是挫敗中共企圖用遠程反艦導彈迫使美國和盟友軍艦離開西太平洋的努力。

「殺人鯨」潛艇通常會以水下模式下運行,令敵方無法找到目標,因此可以幫助抵禦水面戰艦在中國附近海域面臨的一些無法應對的威脅。

另一個優勢是「殺人鯨」的設計成本不到弗吉尼亞級攻擊潛艇的十分之一,且無需派遣水手在危險環境中完成任務。

所有關於「殺人鯨」潛艇潛在的承擔任務都處於起步階段,但美國海軍領導人相信,在歐亞周邊地區面臨挑戰成倍增加之際,無論是在海底還是在水面,無人駕駛船隻都可以更輕鬆、更經濟地維持海上航道安全。

對美國海軍來說,擁有一支能夠應對未來所有潛在威脅的艦隊至關重要,如果艦隊只由載人戰艦組成,永遠無法規模大到足以應對所有威脅。

不過,有人駕駛戰艦仍將是美國海軍艦隊的核心,通常與無人艦艇協同作戰,但部署相當數量的自主戰艦,可以前往其它船隻不敢冒險的地方,這將為海上作戰帶來新的維度。

不過,有人駕駛戰艦仍將是美國海軍艦隊的核心,通常與無人艦艇協同作戰,但部署相當數量的自主戰艦,可以前往其它船隻不敢冒險的地方,這將為海上作戰帶來新的維度。圖為美國哥倫比亞級彈道導彈潛艇的藝術家渲染圖。(U.S. Navy illustration/Released)

在海浪下安靜運行 可潛入水下1.1萬英尺

今年5月6日,美國海軍司令部宣布,於4月28日在美國太平洋沿岸的亨廷頓海灘,為美海軍首艘超大型無人水下航行器「殺人鯨」潛艇(Orca XLUUV)舉行命名和下水儀式。

美國國防部介紹,「殺人鯨」潛艇採用模塊化設計,核心模塊提供製導和控制、導航、自主、態勢感知、核心通信、電力分配、推進和機動以及任務傳感器能力。它還有一個可收起的桅杆,設計用於在潛艇處於或接近水面時,用來提供包括衛星連接在內的多種功能。

該船擁有一個模塊化有效載荷空間,包括一個34英尺的運雷模塊,具有8噸的有效載荷能力。這個模塊可以重新配置以攜帶有效載荷,用來適應一系列長航任務,包括海底水雷和用於海底測繪的合成孔徑聲納。海軍的要求表明,「殺人鯨」還將執行水下監視、電子戰和掃雷任務。除此之外,這艘未來無人潛艇計劃能夠完成從發射巡航導彈和空中無人機到獵殺敵方潛艇的所有工作。

「殺人鯨」本身的總長度為26米,具有全電力推進和鋰離子電池供電的發動機。最大水下速度為7.8節,巡航運行速度約為3節,可以潛入水面以下1.1萬英尺,幾乎沒有哪種武器對這個深度構成威脅。

「殺人鯨」的柴油-電力混合推進系統將允許它在海浪下安靜地運行。在海面或非常接近海面運行時,電池由吸氣式柴油發電機充電。該船依靠柴油發動機和現代鋰離子電池的組合,可在以大約3節的速度巡航的情況下,於海上停留數月。將鋰離子電池集成到柴電潛艇上是潛艇技術的一項新興突破,可以在不需要特殊發動機或燃料電池技術情況下實現近乎不依賴空氣的推進(AIP)性能。

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中共一直在謀求稱霸西太平洋,美國需要在不長時間內,利用新技術來加強和北京的競爭。「殺人鯨」可作為一個關鍵測試工具,為美國海軍保護太平洋航行安全提供範例。

如果這項技術證明有效,美國將擁有中共沒有的新海上工具。如果出現問題,海軍現在需要知道,以便調整計劃。

「殺人鯨」五艘原型船中的第一艘將於今年交付,五艘原型船將於2023年底完成。波音公司強調,交付後,原型船將全部準備好加入艦隊。

責任編輯:李寰宇#

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