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孩子咳嗽嚴重是否得了肺炎? 醫師:主要看三點

文/黃彥鈜(幸福兒科診所院長)

如果孩子咳嗽厲害,家長往往擔心感染了肺炎。到底什麼是肺炎?如何判斷孩子的咳嗽是否由肺炎引起?(Shutterstock)
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孩子咳嗽,不但父母與孩子都無法睡個好覺,如果孩子咳嗽厲害,家長還會擔心是否感染了肺炎。到底什麼是肺炎?如何判斷孩子的咳嗽是否由肺炎引起?

孩子是否得了肺炎?三症狀判斷

肺炎是指肺部組織發炎。肺炎可以由病毒感染、細菌感染或少見的黴菌感染引起,大部分的兒童肺炎都是由病毒感染引起的。

細菌感染的肺炎與病毒感染的肺炎有何不同?細菌感染的肺炎一般只限在局部,如左下方肺部等;而病毒感染的肺炎大多是遍布兩邊肺部,如流行性感冒病毒或新冠病毒引起的肺炎。當然也有例外的,如非典型細菌感染的肺炎。

肺炎是如何傳播的?就像普通感冒一樣,病菌一般都是通過人們在咳嗽時噴出來的唾液而傳播。在富裕發達的國家,孩子得肺炎的機率大大低於發展中國家,這是因為肺炎疫苗的廣泛注射,大大減少了5歲以下兒童肺炎的案例、入院與死亡的機會。

除了病菌感染外,另一個造成幼兒肺炎的原因是吸入性肺炎。它是指患者由於嗆到,把胃部的酸性物質吸入肺部,導致胃部細菌感染肺部。吸入性肺炎在經常胃酸倒流、腦神經或咀嚼有問題的兒童裡比較常見。

肺炎有季節性嗎?就如所有的咳疾,肺炎都在天氣寒冷的冬季比較普遍。這可能有許多原因,如流行性感冒病毒在冬天比較活躍,病毒在濕度低、乾燥的冬天傳播比較快速,天氣冷人群在室內集聚的機會比較高等等。

如何判斷孩子的咳嗽是否是肺炎呢?它有三大重要的症狀:發燒、咳嗽及呼吸急促。嬰兒的症狀可能不明顯,如會有減少奶量,哭鬧至無法安撫,有些甚至只有發燒而毫無其它症狀。比較大的孩子如10歲以上的會有胸口疼痛的症狀。

肺炎是危險的肺病?

由於許多病毒或細菌都可以導致肺炎,治療孩子的肺炎就必須先判斷是細菌感染還是病毒感染。一般在醫生臨床聽診檢查時,便可以聽出孩子的肺部是否有雜音,從而知道是局部或非局部肺炎。

感染初生嬰兒,1-5歲的幼兒及5歲以上的兒童的細菌都有些不同,醫生便可以根據不同的年紀開需要的抗生素。但抗生素或消炎藥也只有對細菌感染的肺炎起作用,對病毒感染則無效。這也是為什麼病毒感染的肺炎一般只能靠免疫能力恢復。

如何判斷孩子的肺炎是否嚴重而需要住院?

• 觀察孩子呼吸的頻率,孩子平靜下來或入睡時較為準確。如2個月內嬰兒呼吸需少於每分鐘60次,2個月至1歲之內50次,1~5歲為40次以下等。

• 除了呼吸的速度,也可以觀察孩子呼吸時胸部的起伏及胸骨(肋骨之間)是否在呼吸時凹陷等。

• 嬰兒在呼吸時出現喘息聲,有時頭部還會前後搖晃,這些都是呼吸困難的現象。

• 孩子的嘴唇是否有變紫而呈現缺氧的現象。

如果以上對家長來說都不容易判斷,便觀察孩子在沒有發燒的情況下是否有胃口進食、喝水,檢查孩子的嘴唇有否乾裂,排尿的次數等。臉色蒼白,精神不佳,而不像平時的活潑好動等都有可能是孩子缺氧和脫水,屬於重症必須馬上看醫生或去醫院。

如果醫生已經開了消炎藥,一般細菌感染引起的肺炎,如果消炎藥對其有效都會在2~3天內症狀減輕,即發燒會退,呼吸急促也會恢復。而咳嗽則需要更長一些的時間才會恢復。

其實在發達國家,兒童因為感染肺炎而得重症需入院的已經很少。當然如果孩子已有肺疾,如哮喘、腦神經癱瘓、餵食管的孩子需特別小心。目前最有效的預防還是準時給孩子注射疫苗。

作者簡介:黃彥鈜醫師

(幸福兒科提供)

黃彥鈜(Grace Yen Hoong Ooi, MD),兒科醫學博士,康奈爾下城醫院及紐約大學信義會醫院臨床教授、兒科主治醫師,紐約幸福兒科診所院長。畢業於哈佛大學醫學院、加拿大麥吉爾大學。幸福兒科診所網站

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責任編輯:李佳◇

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