為什麼現在機票這麼貴 省錢有三招

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【大紀元2022年06月09日訊】(大紀元記者夏雨綜合報導)雖然通貨膨脹最近經常成為頭條新聞,美國通脹率已超過8.5%,但仍有幾個消費支出類別高於通脹率,包括機票價格

隨著疫情最嚴重時期已經過去,人們出行變得更加自由,另一個熱門話題就在大家的嘴邊:昂貴的機票

機票價格暴漲的趨勢是跨地域的。6月下旬,在國泰航空搜索香港和倫敦之間往返經濟艙機票時,價格高達42,051港元(5,360美元),是疫情前的五倍多。大約同一時間,紐約和倫敦之間直飛經濟艙費用超過2,000美元。

儘管票價飆漲,人們仍在尋找航班,很多人因被困在家中2年多,急於展開所謂的「復仇旅行」。互聯網搜索顯示許多航線的機票價格達到天價,但仍無法阻止人們迫切的出遊。

美國銀行研究所最近一項調查顯示,美國人在航空公司和旅行社的支出同比增長高達60%。

「需求超出預期。」達美航空公司首席執行官埃德‧巴斯蒂安(Ed Bastian)上週在一次行業會議上表示。他指出今年夏天的票價可能比瘟疫大流行前水平高出30%。

機票昂貴的四大原因

航空公司尚未恢復閒置飛機的飛行

儘管大多數國家已經放寬了跨境限制,但航空公司對啟用所有閒置飛機持謹慎態度。對於空巴A380超大型客機和波音747-8等巨型飛機來說尤其如此,因為航空公司轉向更節油的機型,如空巴A350和波音787夢幻客機。

亞洲地區防疫限制放寬速度最慢,中國基本上仍處於封鎖狀態。

彭博社報導,亞太航空公司協會(Association of Asia Pacific Airlines)總幹事蘇巴斯‧梅農(Subhas Menon)表示,在過去兩年應對各種變化的政府政策後,鑒於許多限制在5月份才有所放鬆,航空公司需要時間來重建機隊。

由於飛機減少,座位減少,但需求復甦,因此推高了票價。

圖為溫哥華國際機場及加航航班。(Shutterstock)

飛漲的燃油價格

航空公司的成本更高了——根據國際航空運輸協會的數據,過去一年燃料價格上漲了150%。

俄羅斯入侵烏克蘭加劇了過去18個月原油價格的穩步上漲。航空燃油現在占航空公司平均成本的38%,高於2019年之前的27%。對於一些廉價航空公司來說,這一比例可能高達50%。

紐約的現貨航空燃料價格今年飆升80%以上,儘管價格因地區而異,取決於煉油成本和地方稅收。到目前為止,許多美國航空公司已經能夠支付增加的燃料成本——但只能通過更高票價形式將其轉嫁給旅客。

花旗集團分析師在3月份表示,一些投資者認為,航空公司可能會尋求提高燃油附加費來應對。大多數亞洲航空公司不對沖航空燃油,這意味著它們更容易受到燃油價格上漲的影響。

燃油對沖本質是一項保險工具,目的不為賺錢,而是利用對沖管理油價上漲的風險,從而控制成本,避免油價飆升令成本大幅攀升。

過去一年燃料價格上漲了150%。 (Patrick Butler/The Epoch Times)

財大氣粗的乘客

由於許多國家已經放寬旅行限制,較高的票價似乎並沒有阻止人們出行。國際航空運輸協會總幹事威利‧沃爾什(Willie Walsh)上個月表示,一些消費者正在利用閒置的假期預算,升級到更昂貴的飛機客艙進行休閒旅行。

此外,那些過去一兩年因為防疫限制被困在家、又渴望旅行的「復仇旅行者」,願意花錢買昂貴的機票。

航空公司人員不足

許多航空公司都在應對員工短缺問題,有時需要支付員工更高工資。

在過去幾年裡,成千上萬的飛行員、空乘人員、地勤人員和其他航空工作者失去了工作。隨著旅行的回升,航空公司現在發現無法以足夠快速度招聘員工,從而無法在人員配置上和瘟疫大流行前實現無縫連接。

在美國,較小的支線航空公司無法滿負荷飛行,因為較大的航空公司僱用了太多飛行員。英國有數百個航班被取消,打亂了人們的假期計劃,並導致航班長時間延誤和乘客在機場睡覺的場景。在歐洲,主要機場因未能僱用足夠員工而面臨航班延誤和取消,擾亂了航空公司的時間表並增加了成本。

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許多航空公司都在應對員工短缺問題。(Pexels)

機票昂貴的趨勢還要持續多久?

目前尚不清楚機票價格高漲會持續多久。

彭博社報導,消費者觀察和分析公司Milieu Insight首席運營官斯蒂芬‧特雷西(Stephen Tracy)估計,「價格上漲是一種短期現象。」「讓我們都希望,一旦這些事情再次平衡,價格就會回落。我相當有信心他們會這樣做。」

瑞安航空控股有限公司首席執行官邁克爾‧奧利里(Michael O’Leary)對彭博社表示,在少數情況下,票價實際上低於(瘟疫)大流行前的水平。他說,雖然有可能更多的票價恢復到疫情之前水平,但烏克蘭戰爭和病毒爆發仍然存在風險。

如何省錢

1. 考慮旅行社和AAA、Costco等機構

在疫情前,旅行社個人的感覺是過去式,但現在看來,這個被低估的行業正在復甦,主要是由於各國頻繁改變COVID-19旅行限制。因此,消費者紛紛湧向旅行社,將其作為可驗證信息的可信賴和可靠來源。

除了許多有用資源外,旅行社還可以通過預訂度假套餐來幫助您節省大量資金。

請注意,擁有AAA或AARP會員資格的人可以免費使用旅行社。如果你擁有Costco會員資格,請考慮訪問Costco Travel網站以獲取更多優惠。

機艙內一景。(Fotolia)

2. 考慮靈活性並提前計劃

在疫情之前,預訂旅行的靈活性也是省錢的關鍵,但現在,需要更大的靈活性。考慮以更便宜票價前往替代機場。例如,如果你乘坐國際航班,可能值得開車或乘坐火車前往附近機場,以獲得更好的總體價格。

搭乘廉價航空公司班機也是一個辦法,缺點是需要為隨身行李支付額外費用,但如果你選擇攜帶少量行李飛行並犧牲幾個小時的奢華,可能會節省數百美元。

如果可能的話,考慮將旅行推遲到秋季或冬季。Scott’s Cheap Flights創始人斯科特‧凱斯(Scott Keyes)告訴CNBC,在9月勞動節之後,往返機票價格為更可負擔的400美元。他還建議在「Goldilocks windows」內預訂以獲得最優惠的價格,美國國內旅行意味著需要提前1~3個月預定,國際旅行則提前2~8個月預定。他敦促那些希望在聖誕節或新年旅行的人立即開始預訂航班。

他對CNBC表示,建議希望在6月下旬至8月初之間飛行的潛在旅客預訂他們現在能找到的最優惠價格機票。他說,否則,好交易可能要到勞動節之後才會再次出現。

凱斯表示,在尋找優惠時,沒有必要比較Expedia、Orbitz、Google Flights和Skyscanner等平台之間的價格,因為它們「基本上會向您顯示相同的航班」。

3. 兌換積分和里程

如果你擁有旅行獎勵信用卡所獲得的積分,或航空公司里程數積分,現在是兌現積分的最佳時機之一。雖然最近獎勵價格也在上漲,但留在錢包裡的錢始終是最保險的。

責任編輯:李寰宇#

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