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風濕病女患者是男性5倍!初期症狀一定要知道

文/湯川宗之助 (湯川風濕內科診所院長)

早日發覺風濕病初期症狀並治療,有機會完全治癒。(Shutterstock)
早日發覺風濕病初期症狀並治療,有機會完全治癒。(Shutterstock)
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編者按:類風濕性關節炎不是老年病,好發於三十到五十歲之間,且以女性居多。治療超過十萬人的日本風濕專科醫生湯川宗之助指出,若能在風濕病的早期階段進行治療,是有機會完全治癒的。因此,提早發現風濕病讓人不易查覺的初期症狀顯得尤為重要。

風濕病初期症狀 千萬別漏掉

類風濕性關節炎並不是會突然引起嚴重症狀的疾病。

在初期階段,大多數人通常「只會覺得身體好累」。也正因如此,各位首先須要盡可能地「能夠察覺並區分初期症狀」。

關於這一點,典型的初期症狀,也就是「打不開寶特瓶蓋」及「起床時手感到僵硬且活動困難」這類是最容易察覺到的變化。

這些都是手指等小關節發炎的徵兆

尤其每到早上,關節更容易感到僵硬且腫脹。這是因為睡覺時基本上會長時間維持同樣的姿勢,以至於發炎物質和關節液出現滯留現象,產生初期症狀。

這樣的變化不僅僅會發生在手指,腳趾也很常見。特別好發於手指的第二關節和第三關節。

但是,僵硬與腫脹的感覺會隨著身體活動而逐漸消失。這是因為血液循環變好之後,原本處在「滯留狀態」的發炎物質和關節液也會開始流動而緩和症狀。

這類症狀乍看之下沒什麼,但有許多人反而會因此錯過早期發現的時機。

基於同樣的原因,打不開寶特瓶蓋的狀況亦常見於清晨至午前。

假如前述症狀不只出現於清晨至中午前,連中午或晚上都有「很難打開寶特瓶蓋」的狀況,可能就已經不只是初期階段了。

無論如何,一旦察覺到身體「哪裡怪怪的」,不能只當作疲倦或年紀變大所造成的而不以為意。千萬不要輕忽身體所發出的求救訊號。

竟然有這麼多「令人吃驚的初期症狀」

以「打不開寶特瓶蓋」「起床後手變得僵硬且活動困難」等症狀為首,我們還可以從一些「跡象」來辨識出類風濕性關節炎的初期階段。各位不妨透過下一頁的自我評估清單來確認符合的症狀。

清單中列出的一些症狀可能會讓人感到意外,但事實上,大多都是來自於患者的親身經驗。

就算最近並沒有出現「跌倒或撞到後關節疼痛」等「明顯的原因」,只要符合清單中任何一項症狀,都有可能是風濕的初期徵兆

請拋開「可能只是太累了」「才這點小毛病就去看醫生,這樣好嗎」等瞻前顧後的想法,當機立斷,盡速就診,也不須要擔心「如果是自己小題大作怎麼辦」這種事。

一旦覺得自己的身體有狀況,千萬不要猶豫,趕快去醫院,才能確實縮短「疾病進展時間」

類風濕性關節炎有許多令人吃驚的初期症狀。(世茂提供)
類風濕性關節炎有許多令人吃驚的初期症狀。(世茂提供)

女性患者人數是男性的五倍!類風濕性關節炎的發病原因

相關研究結果和報告數據雖然可能稍有誤差,但從類風濕性關節炎患者數比例來看,男性若是一,女性則落在四∼五。

也就是說,在類風濕性關節炎患者當中,女性比男性患者多出了四∼五倍

而且不只是類風濕性關節炎,幾乎所有受到自體免疫性疾病影響的人,比例上女性都比男性多。

關於女性患者比例較高的原因,以「女性荷爾蒙是關鍵」的主張較為可信。具體來說是雌激素(卵泡刺激素)和泌乳激素(刺激乳腺的荷爾蒙)。

這些女性荷爾蒙容易促進自身抗體(無差別攻擊自己身體組織、細胞、成分的物質)作用、活化促進免疫反應物質(細胞激素),因而引發自體免疫的異常反應

但是,女性荷爾蒙並非直接引起疾病的原因,最大的原因還是來自免疫功能異常。女性荷爾蒙則扮演著「自體免疫性疾病的推手」的角色。

此外,一項研究報告指出,初經來得較早的女性經由血液檢查顯示風濕因子(RF/類風濕性因子)會呈20以上陽性,發病率偏高。也有報告指出,服用口服避孕藥的女性,可能因為抑制了體內雌激素的分泌與活動,導致類風濕性關節炎的發病比例較低。

很多人可能也聽過,類風濕性關節炎患者在懷孕、生產、哺乳的過程中,症狀容易出現以下的變化:

● 懷孕中:身體為了不讓男性的精子及胎兒細胞被視為異物遭到攻擊,免疫功能會減弱,也就是類風濕性關節炎的症狀會減輕。

● 生產後:產後被壓抑的免疫功能會急遽反彈回來,免疫功能大幅提升,會導致類風濕性關節炎症狀惡化。

● 哺乳中:促進乳腺發達和母乳分泌的泌乳激素作用提升,也會導致類風濕性關節炎症狀惡化。

由此可知,女性荷爾蒙和類風濕性關節炎應該具有一定的關聯性。而另一方面,其實女性無法自主調節荷爾蒙的分泌量。

因此一言以蔽之,這就是「無法預防的疾病」。

所以就務實來看,我們必須累積足夠的知識,並且保有「發病時期可能須更加注意」的心態。

除了女性荷爾蒙之外,誘發風濕發病的因素還包括壓力和抽菸。

壓力就和女性荷爾蒙一樣,是完全無法預防的因素,而消除壓力的關鍵在於心理狀態。另一方面,我們須要正確認知到抽菸的風險,並且盡早戒菸。⊙

摘自《擊退風濕病》世茂出版

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責任編輯:劉炎心◇

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